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A Williams pode sair do fim do grid em 2020?

Doloroso. Essa é uma maneira de descrever a campanha de Williams de 2019, o segundo construtor de maior sucesso na história da Fórmula 1, sofrendo o desprezo de andar na parte de trás do grid com um carro que simplesmente não foi rápido o suficiente para se juntar à festa. 2020 oferece alguma esperança?

Você poderia argumentar que a situação deles não poderia ficar pior. O ano passado rendeu apenas um ponto. Eles se separaram do diretor técnico Paddy Lowe, que havia chegado cheio de promessas do campeão mundial Mercedes. Eles perderam os dois primeiros dias de testes na pré-temporada – e nunca se recuperaram.Mas houve brotos de esperança. Uma reestruturação e uma mudança cultural estavam em andamento, a equipe técnica se reorganizou, contando com a força e a profundidade. Isso ajudou a colocar o plano de desenvolvimento de volta aos trilhos, e as atualizações trazidas para o carro no meio da temporada – e consistentemente depois disso – fizeram o que deveriam.Não se engane, a Williams ainda está no fundo do poço – e a recuperação não será rápida. Mas foram esses pequenos passos que deram força à vice-diretora da equipe Claire Williams para acreditar que os bons dias retornarão.“É difícil para os olhos nus verem, mas sabemos o que estamos colocando e estamos vendo as recompensas disso”, diz ela, enquanto conversamos durante o café da manhã. “Foi um ano realmente difícil, mas provavelmente não tão difícil quanto 2018. Digo isso porque fizemos muito trabalho para transformar os negócios – e o trabalho duro ainda não está dando resultado”.Com a equipe travada na parte de trás da grade, você pode entender por que alguns funcionários podem querer entregar seu aviso e procurar novos pastos. Mas isso realmente não aconteceu na Williams. Claro, houve alguns movimentos – como todas as empresas -, mas a grande maioria das equipes, tanto a equipe de corrida quanto a equipe de fábrica, se mantiveram.
“Eles entendem a jornada em que estamos, e estão arregaçando as mangas e fazendo a parte deles para nos levar de volta ao que queremos”, diz Williams. “Eles estão lutando como se estivessem no P1. É ótimo ver isso.”No início desta semana, a Williams anunciou duas novas contratações para fortalecer o escritório de design, com David Worner na Red Bull e Jonathan Carter na Renault. Mas eles permanecem sem um diretor técnico. Enquanto Williams é elogiada pelo trabalho que sua equipe técnica sênior – Doug McKiernan, Adam Carter e Dave Robson – está fazendo, ela admite que o CTO ainda é um papel que eles gostariam de desempenhar.”Eu acho que o papel do CTO provavelmente precisa ser preenchido em algum momento, mas deve ser a pessoa certa”, diz ela. “Não vamos nos apressar. Temos alguns critérios claros para essa pessoa. Eles precisam adicionar uma quantidade enorme além da equipe de gerenciamento técnico sênior. Ainda não os encontramos.Chegar sem carro nos testes de pré-temporada do ano passado realmente machucou a Williams. A dor ainda permanece. É por isso que eles estão tão ansiosos para evitar que isso aconteça novamente, colocando contingências para lidar com problemas que inevitavelmente surgem quando um carro novo se une. Os primeiros sinais são bons, o carro passou em todos os testes de colisão na primeira vez em que perguntou. O foco agora é manter os prazos de produção – mas até agora, tudo bem.A Williams é uma equipe ferozmente independente, orgulhosa de seu status de construtora, mas seu desejo de fabricar o máximo de carro possível – em vez de pegar peças não listadas como a Haas da Ferrari – tem sido prejudicial nos últimos tempos. anos à medida que os recursos dos rivais aumentavam. Então, antes desta temporada, eles fizeram algumas concessões nessa posição.”Temos que ser realistas, com base nos regulamentos técnicos – e na complexidade deles – e no orçamento que temos também”, diz Williams. “Observamos o que deveríamos terceirizar, em vez de fazer tudo sozinhos, pois há algumas coisas sem sentido para se fazer quando há pessoas por aí dedicadas a fazer essa parte.“Passamos por esse processo e terceirizamos um punhado, uma pequena proporção de peças, mas mantemos a maior parte da equipe de fabricação que temos em casa. Uma coisa que não queremos é perder a capacidade, principalmente em torno de certas peças, como caixas de câmbio. Isso precisa permanecer em casa. Não mudaremos repentinamente para um modelo da Haas, mas há certas coisas que fazem sentido financeiramente e de uma perspectiva de eficiência de tempo para terceirizar.”Dois 10º lugar consecutivo no campeonato de construtores significam uma parcela reduzida da receita recebida do detentor dos direitos comerciais. Eles perderam patrocinadores durante o inverno, incluindo a Rexona. Mas eles suavizaram o golpe com uma injeção financeira maior do patrocinador Rokit, incluindo uma parceria mais ampla com sua marca de bebidas Bogarts, patrocinadores estendidos como Sofina e assinaram novas marcas como Royal Bank of Canada e Lavazza, o último trio de empresas links para seu novo motorista Nicholas Latifi. “Acredito que teremos um orçamento semelhante ao que tínhamos no ano passado”, diz Williams.Há alguma estabilidade na formação de pilotos, com George Russell na segunda temporada. Latifi foi promovido da reserva para um assento de corrida, substituindo Robert Kubica. Williams avalia Russell muito bem, o britânico é uma luz brilhante em uma difícil campanha de 2019 e, embora sua estréia tenha sido dura, é claro que sua motivação permanece alta e ele está melhorando o tempo todo – características que Williams precisa desesperadamente enquanto procura reconstruir.”George é um daqueles motoristas que entra no carro e apenas dá tudo o que tem”, diz Williams. “Vimos aquele final de semana dentro e fora de semana, na qualificação e na corrida. Tenho certeza de que foi incrivelmente frustrante para ele, mas acredito que quando um piloto é colocado em uma posição – particularmente alguém como George, que provavelmente tem uma longa carreira na F1 – será apenas uma construção de caráter para eles. Eu acho que ele aprendeu muito no ano passado. Às vezes é melhor não ter uma viagem tão fácil em seu primeiro ano.”Em Latifi, eles têm o vice-campeão da Fórmula 2 que impressionou a equipe com sua ética de trabalho ao assumir o volante em seis sessões de treinos de sexta-feira do ano passado. “Nicholas é cortado do mesmo tecido que George em alguns aspectos”, diz Williams. “Ele tem uma ótima família ao seu redor, passou por tempos difíceis, tem experiência em corridas e maturidade para lidar com o que vem à sua maneira.”Outro ano difícil é provável, dada a estabilidade dos regulamentos e o modesto orçamento da equipe os dificultará a obter grandes ganhos. Mas eles já estiveram aqui antes, sofrendo um período de pousio similar entre 2011-2013 (excluindo a vitória no GP da Espanha de 2012), terminando em nono, oitavo e nono no campeonato dos construtores, respectivamente, antes de se recuperarem para dois acabamentos consecutivos no terceiro lugar, seguido de dois quintos lugares.É certo que eles estão em pior estado agora do que em 2011. Mas esta é uma equipe com uma história ilustre que tem a abordagem tenaz e nunca-diz-morrer de Sir Frank Williams queimando seu núcleo. “Acredito que podemos voltar para onde queremos voltar, desde que nos esforcemos e tenhamos resiliência para fazê-lo”, diz Williams.Pode levar algum tempo e pode não funcionar – mas não será por falta de tentativa.

Fonte: Site Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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