Em uma cerimônia emocionante em Manila, cinco lápides de soldados judeus americanos que morreram durante a Segunda Guerra Mundial foram substituídas graças à Operação Benjamin.

Em 2014, apenas alguns dias antes do 70º aniversário do Dia D , o rabino Jacob J. Schacter visitou o Cemitério Americano da Normandia. Profundamente comovido com um site que ele descreve como um “espaço incrivelmente tocante, solene, silencioso e sagrado, cercado pelos restos de soldados americanos que desistiram de suas vidas pela liberdade”, o rabino, professor de história judaica e pensamento da Universidade Yeshiva, começou a perceber que estava esperando mais túmulos carregando uma estrela de Davi em vez de uma cruz.

Cerimônia da Operação Benjamin no Cemitério Americano de Manila em 12 de fevereiro de 2020.
(crédito da foto: OPERATION BENJAMIN)
Cerimônia da Operação Benjamin no Cemitério Americano de Manila em 12 de fevereiro de 2020.
(crédito da foto: OPERATION BENJAMIN)

Pouco mais de cinco anos depois, ocorreu uma cerimônia no Cemitério Americano de Manila, nas Filipinas, na quarta-feira, para substituir as lápides de cinco soldados judeus que antes estavam enterrados sob uma cruz latina.

Como Schacter explicou ao The Jerusalem Post , um esforço organizado para identificar os soldados que foram enterrados por engano com a marca religiosa errada surgiu dessa primeira percepção, levando ao estabelecimento de uma organização sem fins lucrativos dedicada a essa missão chamada Operação Benjamin, com o nome de o soldado cujo caso foi o primeiro com sucesso na troca de marcadores.”Depois que JJ me contou sobre sua experiência na Normandia, passei horas e horas pesquisando o assunto”, disse Shalom Lamm, amigo de longa data de Schacter e fundador da Operação Benjamin. 

“Desde o início, os números pareciam corresponder à sua impressão: os judeus representavam cerca de 2,7% dos soldados americanos que lutaram na Segunda Guerra Mundial, [e] o cemitério na Normandia tem cerca de 10.000 túmulos – e, no entanto, apenas 149 túmulos [1,5% ] carregava uma estrela de Davi. “Com a ajuda de um voluntário, Schacter e Lamm começaram a examinar o banco de dados daqueles que estão enterrados na Normandia, identificando todas as pessoas enterradas sob uma cruz cujos nomes poderiam soar judeus. 

Eles então começaram a pesquisá-los com o apoio de Steve Lamar, um advogado de relações governamentais e um genealogista amador.Benjamin, cujo nome completo era Benjamin Barney Garadetsky, nasceu Boruch Reigorodeczki em 1914 em uma família judia em Zhitomir, parte da Ucrânia moderna, e emigrou para os EUA quando criança. Ele se alistou em 1941 e foi morto em 1944 durante um bombardeio da Luftwaffe.

A LAMM, que possui mestrado em história militar americana, disse que naqueles tempos caóticos, soldados foram enterrados muito rapidamente após a morte, sem mencionar que muitos optaram por usar uma religião diferente em sua etiqueta de identificação ou jogá-la fora, se houvesse risco de cair nas mãos do inimigo – sabendo que, como judeus, os nazistas não os tratariam como prisioneiros de guerra normais.”Depois da guerra, o mundo ficou muito maior do que hoje, por isso, mesmo que as famílias dos falecidos se conscientizem do erro, corrigi-lo seria muito desafiador”, disse Lamm.Os pais e irmãs de Garadetsky estão enterrados em um cemitério não muito longe de onde Lamm mora. 

Embora a equipe tenha conseguido coletar ampla prova da identidade judaica do soldado, a Comissão Americana de Monumentos de Batalha (ABMC), que administra cemitérios militares americanos no exterior, consideraria um pedido para substituir a lápide apenas de um membro da família dos soldados.”Colocamos um anúncio em um jornal judeu”, disse Lamm.Depois de algumas semanas, alguém que conhecia um parente de Garadetsky respondeu, ajudando-os a se conectar.

 Em 2018, a cruz latina foi substituída por uma estrela judia.Até o momento, a Operação Benjamin, criada pela primeira vez por Lamm e Schacter em 2016 como Projeto da Herança da Normandia – um nome que acabou sendo abandonado porque a iniciativa foi expandida para outros cemitérios americanos – identificou com sucesso os casos de 11 soldados cuja mudança de marcador ocorreu. já foi aprovado pela ABMC.Para outros 20 a 25 soldados, as investigações já estão em estágio avançado, enquanto centenas ainda estão esperando para serem examinadas.

Entre aqueles cujas lápides foram substituídas em Manila estavam dois soldados que morreram de fome e dificuldades nos campos de prisioneiros japoneses, Pvt. Louis Wolf, 25, e Pvt. Arthur Waldman, 27; O tenente Robert S. Fink, que sucumbiu a esfregar o tifo no seu 25º aniversário; Sgt. Jack Gilbert, 37, que foi atingido pelo fogo inimigo na ilha de Bougainville, na Papua Nova Guiné; e PVT. Allan C. Franken, 20, que era membro da 24ª Divisão de Infantaria e morreu de um ferimento a bala em 24 de maio de 1945. Tanto Gilbert quanto Franken receberam o Coração Roxo.”Eu cresci ouvindo muito sobre ele”, disse seu sobrinho, o rabino John Franken, ao Post, em um telefonema de Manila antes da cerimônia.”Meu pai era três anos mais novo que seu irmão e eles eram muito próximos”, disse Franken, cujo nome do meio é Allan, como seu tio. “Eles tiveram uma infância difícil.

 Eles nasceram em uma família com muitos privilégios. Mas após a Grande Depressão, eles perderam tudo e a família se separou. Meu pai e seu irmão cresceram juntos em um orfanato judeu em New Haven.Os irmãos tinham uma identidade judaica muito forte, ele disse. Allan era muito patriótico e, depois de ser convocado, pediu para ser transferido para a infantaria para poder lutar, disse ele, acrescentando: “Ele estava convencido de que era uma guerra justa”.

FRANKEN DISSE que eles sabiam que ele estava enterrado sob uma cruz, mas, por mais dolorosa que fosse a idéia, sua família não achou que nada pudesse ser feito – até que a Operação Benjamin o encontrou cerca de um ano atrás. Com a ajuda deles, ele rapidamente preencheu a solicitação, que foi aprovada pela ABMC em tempo recorde.”O que nos comove é a noção de realizar um verdadeiro abrigo de chesed”, disse Schacter ao Post , referindo-se ao termo hebraico tradicional para descrever um ato de bondade amorosa para com uma pessoa falecida. 

“Esses soldados viveram como judeus, morreram como judeus e devem ser lembrados como judeus”.Schacter, cujo pai serviu no Exército dos EUA como capelão durante a Segunda Guerra Mundial e estava entre os soldados que entraram no campo de concentração de Buchenwald para libertá-lo, disse que, em um período de crescente anti-semitismo, é importante ressaltar “que existe Havia mais judeus americanos que desistiram de suas vidas pela América, pela liberdade, pela democracia, pelo mundo inteiro. ”Franken repetiu suas palavras, dizendo: “Penso para mim, isso não é apenas o abrigo, mas também o descanso (bondade e verdade). Apenas algumas informações estão em exibição no túmulo de cada soldado: o nome, o posto, o estado de origem e a religião. 

Depois de um erro que durou décadas, essa é uma verdadeira restauração da verdade sobre quem meu tio era como pessoa, como ser humano, como judeu. Estar aqui é muito especial, comovente e emocional / ”Na cerimônia, o embaixador de Israel nas Filipinas, Rafael Harpaz, recitou El Maleh Rahamim, a tradicional oração judaica pelos que partiram.

Fonte The Jerusalem Post

Fonte Imagem Destacada Pixabay

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