O União São João Esporte Clube, time da cidade de Araras, foi fundado no ano de 1981 pelo empresário Hermínio Ometto, mas sua história começou muito antes. Com o nome de Sociedade Esportiva e Recreativa Usina São João de Araras, o clube, fundado em 8 de janeiro de 1953, disputou a terceira divisão do Campeonato Paulista entre os anos de 1961 e 1964. Nessa época, o proprietário da Usina São João, Hermínio Ometto, propôs uma fusão com os outros dois times da cidade: o Ararense e o Comercial. Porém, por conta da rivalidade entre ambos, a fusão acabou não acontecendo.

Apenas 20 depois, Ometto conseguiu concretizar seu sonho, quando fundou, com apoio de um grupo de funcionários da Usina São João, em Araras, no dia 14 de janeiro de 1981, o União São João Esporte Clube, como é conhecido hoje. Nesse mesmo ano, a equipe disputou seu primeiro torneio de forma oficial: o Campeonato Paulista da Terceira Divisão. No ano seguinte, o time foi convidado a participar da Segunda Divisão do Campeonato Paulista.

O União São João conquistou seu primeiro título em 1987, ao vencer o São José por 1 a 0 no Campeonato Paulista da Série A2. Em 1988, garantiu o segundo título: o Campeonato Brasileiro da Série C e, no dia 18 de maio do mesmo ano, o clube inaugurou o Estádio Hermínio Ometto, com capacidade para 16 mil pessoas. Em 1991, venceu a Copa Benedito Teixeira e, em 1992, conseguiu o acesso para a elite do futebol brasileiro. Em 1994, sob o amparo da Lei Zico,o União São João se transformou em empresa, remunerando seus diretores e trabalhando em regime profissional.

Mesmo com o rebaixamento do ano seguinte, conseguiu retornar aos grandes campeonatos em 1996, quando conquistou o título do Campeonato Brasileiro da Série B. Entretanto, o clube acabou sendo rebaixado novamente no ano seguinte. Em 2004, a equipe teve outro descenso na competição nacional, desta vez para a terceira divisão. Na competição estadual, o União São João conseguiu manter-se na elite até 2005, quando foi rebaixado para a Série A2.

Neste período fez boas campanhas em todos os anos, deixando o acesso à elite escapar por pouco. Em 2006, ficou um ponto atrás do Guaratinguetá na fase decisiva. Após ter a segunda melhor campanha na primeira fase de 2007, sucumbiu na reta final, assim como em 2008, 2009 e 2010, quando fez a melhor campanha da primeira fase e mais uma vez não conquistou o acesso.

Na temporada 2011, o União São João não obteve sucesso no estadual, ficando na quinta colocação e não conseguindo a classificação devido aos critérios técnicos do torneio. No segundo semestre, a equipe de Araras disputou a Copa Paulista, mas numa campanha ruim o União São João ficou na última colocação do seu grupo.

Em 2012, o União São João escreveu um dos mais tristes capítulos da sua história. Após inicio ruim no estadual da Série A2, a equipe de Araras não conseguiu se recuperar no torneio e terminou a competição na 19ª colocação, culminando assim, com rebaixamento para a Série A3.

A temporada de 2013 não foi melhor e após fazer a pior campanha na Série A3 acabou sendo rebaixado mais uma vez.

Hoje a equipe está com seu registro licenciado junto a Federação Paulista de Futebol. O União São João de Araras fechou as portas no dia 3 de fevereiro de 2015, anunciando que em meio a uma grave crise financeira nos últimos anos, com dívidas estimadas em R$15 milhões, e pediu afastamento da Segunda Divisão do Campeonato Paulista para tentar arrumar uma forma de saldar as dívidas e “colocar a casa em ordem”. “- É um momento de muita tristeza para todos nós. Mas não tem como o clube ficar acumulando mais dívidas. Já em 2014 foi difícil, tivemos que recorrer a alguns parceiros, com alguns jogadores emprestados, e no final não conseguimos o acesso. Na verdade, desde que caímos da A1 em 2005 não conseguimos mais subir e só acumulamos dívidas. Chega um momento que você tem que parar e pensar, porque você vai continuar devendo e é melhor parar para depois tentar começar de novo” – explicou o vice-presidente Antonio Carlos Beloto. O União São João sequer noticiou as explicações de seus dirigentes. O clube apenas divulgou uma extensa nota oficial através de sua página no Facebook. A última partida da Ararinha foi no dia 20 de Setembro de 2014 pela Segunda Divisão do Campeonato Paulista, contra o Pirassununguense, na qual o União perdeu por 3 x 2. A última vitória do União foi justamente contra o Pirassununguense, também pela Segunda Divisão do Campeonato Paulista no dia 30 de Agosto de 2014, na qual o time venceu por 1 x 0. Em agosto do mesmo ano, foi revelado que Roberto Carlos havia fechado uma parceria com o União São João, visando ressuscitar o departamento de futebol da sua primeira equipe.

Foto: Montagem/Wesley Lima

Fonte: Federação Paulista de Futebol

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