Pesquisadores israelenses anunciaram que descobriram o primeiro animal na Terra a sobreviver sem oxigênio.

Cientistas da Universidade de Tel Aviv, estudando um minúsculo parasita relacionado à água-viva que vive dentro do salmão, ficaram surpresos ao descobrir que ele não possui os sistemas necessários para processar o oxigênio – o que anteriormente se pensava agora que existia em todas as formas de vida multicelular.

O parasita, Henneguya salminicola , vive nas células musculares dos peixes, em um ambiente anaeróbico – ou sem oxigênio. Pesquisadores da Escola de Zoologia da Universidade de Tel Aviv mapearam o genoma dessa criatura para tentar entender como ela sobrevive em tais condições, apenas para descobrir que suas células não contêm mitocôndrias.

A mitocôndria é uma organela encontrada nas células de criaturas multicelulares que é frequentemente descrita como a casa de força da célula. Ele converte oxigênio em energia química, necessária para suprir a célula. Sem ele, a respiração aeróbica é impossível.

Os pesquisadores disseram que a estrutura do genoma de H. salminicola indica que já teve mitocôndrias, mas que perdeu o organismo ao longo do tempo.

“Acredita-se que a respiração aeróbica seja onipresente em animais, mas acabamos de confirmar que não”, disse o professor Dorothee Huchon, da Universidade de Tel Aviv, que liderou o estudo.

“Nossa descoberta mostra que a evolução pode ir em direções estranhas. A respiração aeróbica é uma importante fonte de energia, mas encontramos um animal que abandonou esse caminho crucial. ”

O estudo foi publicado segunda-feira na eminente revista científica PNAS (Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América).

“Ainda não sabemos realmente como o parasita produz energia”, diz Dorothee Huchon. “Ele pode obtê-lo das células dos peixes ao redor ou pode ter um tipo diferente de respiração, como a respiração livre de oxigênio, que geralmente caracteriza organismos anaeróbicos não animais”.

“Geralmente, acredita-se que, durante a evolução, os organismos se tornam cada vez mais complexos, e que um ou poucos organismos unicelulares são os ancestrais de organismos complexos”, acrescenta ela.

“Mas aqui está, bem à nossa frente, um animal cujo processo evolutivo é o oposto. Vivendo em um ambiente livre de oxigênio, ele se livrou de genes desnecessários responsáveis ​​pela respiração aeróbica e se tornou um organismo ainda mais simples. ”

Fonte The Times Of Israel

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