Sally Noach o “Schindler holandês ” morreu em 30 de março de 1980, mas sua história não foi contada até que sua filha investigou seus esforços em tempos de guerra e encontrou um heroísmo alimentado por esperança.

Em agosto de 1942, quando a rede nazista ficou cada vez mais apertada em torno dos judeus da França de Vichy, um diplomata holandês entrou no Palácio da Justiça de Lyon e exigiu com sucesso a libertação de 118 prisioneiros.

No dia seguinte, o mesmo holandês, Sally Noach, apareceu no Stade des Iris, nos arredores da cidade. Ele recebeu uma dica de uma fonte da polícia, apontando-a como o local onde todos os judeus remanescentes dos centros de detenção de Vichy estavam sendo detidos.

Sally Noach o “Schindler holandês

A maioria falava polonês e ídiche, e ele não. No entanto, usando mímica e linguagem de sinais, ele conseguiu se fazer entender.

“Eu dei nomes inventados às pessoas e detalhes pessoais falsos. Continuei escrevendo até ficar sem papéis ”, recordou Noach mais tarde.

Ao todo, 432 pessoas receberam documentos falsos, registrando-os como holandeses, garantindo assim sua liberdade e escapando da morte quase certa.

Mas Noach não era um diplomata holandês comum e, embora talvez o mais ousado e audacioso de seus esforços, não era a primeira vez que ele usava uma combinação de blefe e bravura extraordinários para resgatar judeus em perigo.

De fato, Noach era ele próprio um refugiado judeu e ex-vendedor ambulante de têxteis. No verão de 1940, Noach ofereceu seus serviços como tradutor no consulado holandês em Lyon e, ao longo de dois anos, usou sua posição para realizar o que chamou de “missões de liberdade”.

Noach, raramente falou sobre suas façanhas em tempos de guerra. É apenas através do trabalho incansável de escavação e detetive de seus filhos, Lady Irene Hatter, uma filantropo britânica casada com o ex-industrial Sir Maurice Hatter e Jacques Noach, que a história completa de suas atividades em Lyon chegou a ser contada.

Produzido por Paul Goldin e lançado no ano passado, o longa-metragem resultando documentário , “Soldado Esquecido”, levanta o véu sobre um homem cuja vontade de quebrar as regras assegurou que durante sua vida ele nunca iria receber o reconhecimento que, sem dúvida, merecia.

A criação de um rebelde

A série rebelde que mais tarde ajudaria a salvar as vidas de incontáveis ​​judeus e oponentes nazistas era evidente anos antes de Noach chegar a Lyon em 1940. Nascido em dezembro de 1909 na cidade holandesa de Zutphen, Salomon (Sally) Noach era um dos seis filhos. . Ele deixou a escola aos 12 anos depois de uma briga com um professor. Ele trabalhava para um açougueiro, como mensageiro e garçom. Quando sua família partiu para Bruxelas, ele se tornou um vendedor ambulante de têxteis com seus irmãos e pai.

Em maio de 1940, quando a blitzkrieg alemã atravessou a Bélgica e a Holanda, Noach embarcou em um trem para Toulouse e juntou-se ao que ficou conhecido como o “Grande Exode” – os seis milhões de pessoas fugindo desesperadamente das forças que avançavam em Hitler. Ele não conseguiu, no entanto, convencer seus pais a sair com ele.

Depois de uma curta estadia em uma vila nos Pirinéus, Noach foi para Lyon. Graças à sua posição na zona desocupada do sul da França – que foi governada pelo regime colaborativo de Vichy, de Marshall Philippe Pétain – tornou-se um ímã para os refugiados. Dentro de semanas, sua população judaica de 4.000 havia aumentado para 40.000. Com sua reputação de ilegalidade, a cidade ficou conhecida como a “capital da resistência”; um local de onde era possível escapar para o leste, para a fronteira com a Suíça ou para o sul, para a fronteira com a Espanha.

Em Lyon, Noach encontrou o consulado holandês e se ofereceu para ser um tradutor. A oferta foi aceita com gratidão pelo cônsul Maurice Jacquet, que falava apenas francês. Noach, assim, tornou-se o primeiro ponto de contato dos refugiados holandeses – muitos deles judeus – que estavam agora dominando a missão. Noach também assumiu o papel de intérprete na corte militar e começou a estabelecer contatos com funcionários simpáticos nos gendarmes de Pétain. Ele também usou seus contatos comerciais para convencer os comerciantes têxteis importantes a fornecer o dinheiro necessário para o “fundo de combate” do consulado para ajudar os refugiados.

Lady Irene Hatter e o irmão Jacques Noach em uma cena de ‘Forgotten Soldier’ ​​(Cortesia: Road on the Show Productions Ltd)

Essa combinação de papéis permitiu a Noach, com a assistência, autoridade e apoio de Jacquet – iniciar suas “missões de liberdade”. Usando documentos falsos fornecidos pela resistência (que supostamente provavam que os presos não eram judeus), ele entrou em prisões e centros de detenção com o objetivo de garantir a libertação do maior número possível de refugiados. Ele lubrificou o processo com subornos e presentes para os guardas e a polícia. Os documentos não eram apenas falsos, mas Noach frequentemente exigia a libertação de muito mais presos do que os especificados nos documentos que ele carregava.

Noach não estava além de elevar sua posição. Um sobrevivente de “Soldado Esquecido” lembra que ele repreendeu a polícia francesa com as palavras: “Como você ousa levar meu povo. Como assim, levando o meu povo holandês, sou o cônsul. Outro se lembra dele libertando prisioneiros com as seguintes palavras: “Eu sou o cônsul holandês. Não há mais respeito pela diplomacia? Eu preciso do meu povo.

“Ele tirou todo mundo de fora … e fez todo mundo holandês”, disse Jenny Grishaver Weinshel ao Hatter no filme. Como sugere Sierk Plantinga, do Arquivo Nacional Holandês, “acho que ele era um mestre em blefar”.

A própria Hatter diz: “meu pai nunca passou pelo livro em qualquer forma, tamanho ou forma. Ele fez o que queria fazer. Ele estava cheio de audácia … Era sua personalidade, seu caráter ”, disse ela ao The Times of Israel.

O consulado de Jacquet, no entanto, era uma raridade. Somente em Lyon e Perpignan os consulados se envolveram ativamente em ajudar refugiados. (Jacquet foi enviado mais tarde ao campo de concentração de Mauthausen.) A quebra de regras de Noach também começou a atrair a atenção negativa de altas autoridades holandesas em Vichy, na França.

Falsa identidade e fuga

À medida que a prisão e a deportação de judeus se intensificavam em 1942, Noach assumiu uma identidade falsa; a identidade em que ele realizaria seus maiores feitos no Palais de Justice e no Stade des Iris. Como Hatter comenta no filme, “Foi uma coisa tão perigosa e corajosa de se fazer. Para um judeu, em tempos de guerra, enfrentar a polícia de Petain.

Robert Gildea, professor da Universidade de Oxford, é um dos muitos especialistas entrevistados em “Soldado Esquecido”. Diz Gildea: “A história de Sally Noach é realmente uma história de resgate e, por um longo tempo, o resgate não conseguiu muito lugar na mesa de resistência porque as pessoas viam resistência basicamente como sabotar trens.”

“Mas a resistência e o resgate dos judeus foram uma guerra dentro da guerra, porque não apenas eles estavam travando uma guerra contra a ocupação nazista, mas também estavam travando uma guerra contra o Holocausto”, diz Gildea.

Lady Irene Hatter em uma cena de ‘Forgotten Soldier’ ​​(Cortesia: Road on the Show Productions Ltd)

Logo após o golpe do Palais de Justice, Noach percebeu que era hora de fugir. – Saia agora, Sally, antes que seja tarde demais – insistiu Jacquet. Ele seguiu o caminho que havia ajudado outros a seguir: através dos Pirineus para Espanha e de lá para Portugal e segurança. 

Um hidroavião militar transportou Noach de Lisboa para Poole, na costa sul da Inglaterra. De lá, ele foi acompanhado pela polícia a Londres e interrogado pela inteligência britânica. Eles ficaram impressionados com o que ouviram. “Um judeu holandês astuto e patriótico, que fez um trabalho extremamente bom no sul da França e ajudou centenas de pessoas a escapar”, relatou um oficial. “Ele é politicamente totalmente confiável.”

De fato, o filme credita Noach a salvar 600 pessoas. O número real é provavelmente muito maior, diz Hatter, pois esse número inclui apenas aqueles cujos nomes são conhecidos. Um arquivista que trabalha no filme acredita que Noach provavelmente resgatou pelo menos 1.500 pessoas.

Hatter, no entanto, parece desinteressado em tentar quantificar a bravura de seu pai dessa maneira. “Se você salvar uma pessoa, conhece o ditado”, ela responde.

Se você salvar uma pessoa, você sabe o ditado

Mas alguns colegas holandeses de Noach que também chegaram a Londres suspeitavam mais do que a inteligência britânica sobre seu heroísmo. “Ele é judeu e os judeus são covardes”, Noach ouviu um ditado.

Noach também estava prestes a fazer inimigos poderosos. A rainha Wilhelmina, que estava exilada com seu governo, a capital britânica, pediu para ver Noach e depois pediu que ele preparasse um relatório para ela. Suas fortes críticas a algumas autoridades holandesas na França provocaram raiva quando esta circulou. Noach foi rapidamente considerado um causador de problemas, indigno de confiança e um mercado negro. Negado o trabalho de inteligência, ele foi colocado em uma função administrativa. “Os poderes que o … esmagaram”, sugere Hatter no filme

O fim da guerra trouxe notícias terríveis: a mãe e o pai de Noach foram assassinados em Auschwitz. Isso, acredita Hatter, ajuda a explicar por que Noach falou tão pouco nos últimos anos sobre o que havia feito na guerra. “Ele realmente nunca quis falar sobre isso”, sugere ela. “Se você pode imaginar, se salvar todos esses estranhos … e sua mãe e seu pai forem levados embora, juntamente com 108 familiares próximos, todos deportados, nunca mais voltarão. Essa era a culpa que ele tinha que viver.

Se você salvar todos esses estranhos … e sua mãe e seu pai forem levados embora, juntamente com 108 familiares próximos, todos deportados, nunca mais voltarão.

Na verdade, ela se lembra de estar com o pai quando adolescente em uma rua de Amsterdã quando ele foi abordado por um estranho que disse que ele era responsável por salvar a família deles. “Por favor, esqueça”, respondeu Noach. “Papai não quer falar sobre isso, mas ele ajudou algumas pessoas durante a guerra”, explicou a mãe de Hatter.

Entre os que ele salvou estavam dois de seus irmãos, esposas e filhos. Hatter, no entanto, não estava ciente disso até que um de seus primos disse a ela no premier de “Forgotten Soldier”: “Você sabe, fomos salvos por seu pai.”

Breve momento de reconhecimento

Noach quebrou seu silêncio, mas apenas brevemente. Em 1971, dois anos depois de ter sido homenageado pela família real holandesa com o maior prêmio que a Casa de Orange pode conceder, ele publicou um pequeno livro de memórias e deu uma entrevista à TV holandesa. “Eu li, mas não o compreendo totalmente”, lembra Hatter. Mas quando ele foi nomeado para uma medalha concedida àqueles que ajudaram cidadãos holandeses durante a guerra, o governo recusou. Só foi finalmente concedido quando ele morreu em 1980.

Livro de memórias não-comemorado de Sally Noach nos anos 70, em holandês (Cortesia: Road on the Show Productions Ltd)

Os ciúmes e a mesquinhez que levaram ao tratamento de Noach pela autoridade não podem competir, no entanto, com a história que o filme de Hatter conta e a prova viva da coragem e tenacidade de seu pai que ela descobre. Ela começa o filme acompanhando sua passagem pela França para Lyon e depois para Londres. “Fomos nessa jornada, mas, à medida que avançava, descobri cada vez mais”, diz Hatter. “Todas as partes que eu sabia, é como um quebra-cabeça, você as reúne e isso se tornou cada vez mais uma imagem completa para mim.”

As cenas finais do filme acontecem nos Estados Unidos, onde, graças a anúncios que foram colocados nos jornais, Hatter se reúne com sobreviventes que reconhecem prontamente a dívida que eles e suas famílias deviam a Noach.

Herman Veder tinha seis anos quando, juntamente com seu irmão e seus pais, foram presos em agosto de 1942 e presos no Palais de Justice. Noach garantiu sua libertação com documentos de identidade falsos – descobertos pelo irmão de Hatter em um arquivo de Amsterdã – que alteraram a religião da família de judia para calvinista. Os documentos permitiram que a família viajasse da França pela Espanha e Portugal e depois seguisse para a segurança na colônia holandesa do Suriname, na costa atlântica do nordeste da América do Sul.

Lady Irene Hatter e o irmão Jacques Noach examinam os documentos de identidade falsos que salvaram a família de Herman Veder em uma cena de ‘Forgotten Soldier’ ​​(Cortesia: Road on the Show Productions Ltd)

No final da guerra, a família de 60 de Veder foi reduzida para menos de 10 – quatro dos quais deviam suas vidas a Noach.

“Basicamente, ele salvou nossas vidas”, diz Veder emocional aos filhos de Noach. Após sua libertação, a família retornou a Amsterdã, onde ele se lembra de ter visto e falado com Noach em muitas ocasiões. Para ele, ele lembra, ele sempre seria “tio Sally”.

Fonte: The Time of Israel

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