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6 campeões que não defenderam seu título na F1

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Juan Manuel Fangio (1952 – lesão)

Tendo sido derrotado por Nino Farina no campeonato mundial inaugural da F1 em 1950, Fangio foi bem um ano depois, com três vitórias e dois outros pódios provando o suficiente para impulsioná-lo à primeira coroa do campeonato. A Alfa Romeo – com quem Fangio havia competido nas duas temporadas – se retirou antes da campanha de 52, mas o argentino parecia ter um assento na BRM. O destino teve outras idéias: Fangio ficou gravemente ferido em um acidente em uma corrida que não era do campeonato em Monza e acabou perdendo todo o calendário de oito corridas. Na ausência de Fangio, Alberto Ascari, da Ferrari, conquistou o título – mas Fangio retornaria em 1953 e conquistaria todos os campeonatos entre 1954 e 57.

Mike Hawthorn (1959 – aposentado)

Se a falta de defesa do título de Fangio foi passageira, Mike Hawthorn se tornou o primeiro homem a decidir se aposentar ativamente após um triunfo no campeonato. O homem da Ferrari havia acabado de se tornar o primeiro campeão mundial da Grã-Bretanha em 1958, batendo o compatriota Stirling Moss pelo título por apenas um ponto solitário – mas também foi profundamente afetado pela perda do companheiro de equipe e amigo Peter Collins durante o Grande Prêmio da Alemanha daquele ano. Alguns na época citaram preocupações com a saúde, com Hawthorn sofrendo uma infecção renal potencialmente terminal. Tragicamente, e apesar de sua decisão de se afastar das corridas de Grandes Prêmios, Hawthorn perderia a vida em um acidente de carro em 1959.

Jochen Rindt (1971 – falecido)

Surpreendentemente talentoso e espetacular para assistir, Jochen Rindt costumava ser um personagem selvagem e extravagante na pista – mas em 1970 ele havia se tornado o homem a vencer nas corridas de F1. A vitória nas circunstâncias mais dramáticas de Mônaco – selada na última curva da última volta – foi seguida de triunfos na Holanda, França, Grã-Bretanha e Alemanha, colocando Rindt na liderança do campeonato. Chegou então o infeliz dia em Monza, quando Rindt perdeu a vida durante os treinos para o Grande Prêmio da Itália. Sua liderança era tal que ninguém conseguiu privar Rindt do título – e ele continua sendo, felizmente, o primeiro e único campeão póstumo da história da F1.

Jackie Stewart (1974 – aposentado)

Sir Jackie Stewart já estava firmemente estabelecido como referência na F1 no início de 1973, tendo conquistado dois campeonatos mundiais e conquistado 14 poles, 22 vitórias e 35 pódios desde a temporada de estréia em 1965. Mais sucesso se seguiria no que seria seu temporada final: cinco vitórias o levaram a 27 no total, um novo recorde – e também ajudou a garantir uma terceira confortável coroa de F1. Mas também foi um ano cheio de tragédia: no que havia sido o penúltimo fim de semana de corrida de Stewart, seu companheiro de equipe de Tyrrell e protegido François Cevert morreu. O escocês se retirou imediatamente, uma corrida antes do planejado. Seu flerte com a F1 não estava completo – ele retornaria como proprietário da equipe em 1997 – mas como piloto, ele foi capaz de se afastar no auge de seus poderes.

Nigel Mansell (1993 – mudou para Indycar)

‘Il Leone’, como o britânico de bigode tornou-se conhecido durante sua passagem pela Ferrari, também deixou o esporte no auge de seus poderes – mas, ao contrário de Jackie Stewart, a saída de Mansell não foi totalmente de sua própria escolha. Tendo agonizadamente perdido o primeiro campeonato mundial várias vezes, Mansell finalmente venceu em 1992, quando ele e Williams simplesmente criticaram a oposição (naquele ano, ele também quebrou o recorde de Stewart para a maioria das vitórias de um piloto britânico). No entanto, a política estava em jogo: Williams, a classe clara do campo, optou por assinar o ex-companheiro de Mansell, Prost em 1993, mas não havia contado ao britânico. A notícia acabou causando uma fratura que nenhuma das partes conseguiu reparar e seguiram caminhos separados. Mansell provaria sua classe duradoura em outro campo.

Alain Prost (1994 – aposentado)

Prost já havia se afastado do esporte em 1992, mas apenas como um período sabático – ele assinou um contrato para se juntar à Williams em 1993, o que motivou a mudança de Nigel Mansell (acima). Na época, Prost tinha uma cláusula de um ano que impedia Ayrton Senna de se tornar seu companheiro de equipe. Essa honra foi dada a Damon Hill, que acabou pressionando Prost com força – assim como Senna, que ainda estava na McLaren. Prost e Williams eram fortes demais para ser alcançados: o francês conquistou sete vitórias e 13 polos em 16 corridas, ajudando-o a conquistar o quarto título duas corridas de antecedência em Portugal. O triunfo ocorreu poucos dias depois que Prost anunciou sua aposentadoria – o que significa que, pelo segundo ano consecutivo, a F1 não teve um campeão. Senna se mudaria para ocupar o lugar vago da Williams em 1994, tendo abraçado seu rival feroz no último pódio do francês no Grande Prêmio.

Nico Rosberg (2017 – aposentado)

Ao contrário de muitos nesta lista, havia muito pouco aviso prévio da decisão de Rosberg de se aposentar após seu primeiro e cansativo primeiro título em 2016. Mas apenas cinco dias após garantir a coroa – e apenas algumas horas antes de sua coroação oficial – o alemão chocou o mundo com sua decisão de se afastar do esporte. “Desde 25 anos em corridas, meu sonho, minha ‘única coisa’, era me tornar campeão mundial de Fórmula 1”, disse Rosberg. “Eu escalei minha montanha, estou no pico, então isso parece certo.” Sua decisão provocou uma disputa – pelo menos na mídia – para descobrir quem o substituiria na Mercedes, a classe inquestionável do campo nos últimos anos. 

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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