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A primeira vitória de Senna na F1

Em um dia frio e chuvoso de Portugal em abril de 1985, Ayrton Senna conquistou a primeira de suas 41 vitórias na F1. Com a visão única de Steve Hallam, o homem que projetou o Lotus 97T preto do brasileiro no Estoril, lembramos de um passeio de proporções épicas

“Essa corrida”, disse o piloto da Renault Patrick Tambay sobre o GP de Portugal de 1985, “foi um pesadelo. Estava chovendo do começo ao fim, muito, muito inundado por toda parte. Foi a sobrevivência do mais apto.

E naquela tempestuosa tarde de abril no Estoril, não havia absolutamente nenhuma dúvida de quem era o membro mais apto dos 26 carros da F1 …

Enquanto outros pilotos – incluindo Alain Prost e Keke Rosberg – lutavam simplesmente para manter os carros na direção certa, Ayrton Senna, dirigindo sua segunda corrida pela Lotus e apenas seu 17º Grande Prêmio.

Quando a bandeira quadriculada tremulou depois de mais de duas horas de corrida, o brasileiro não só venceu a corrida por mais de um minuto, liderou todas as voltas e ainda teve a volta mais rápida (para adicionar à primeira pole position em que conquistara em condições secas), ele também cumpriu a promessa extraordinária que havia mostrado uma temporada antes, quando, como novato, terminou em um segundo brilhante lugar para Toleman em clima igualmente abismal em Mônaco.

“Vencer nessas condições exige um talento excepcional”, lembra hoje o engenheiro de corrida de Senna, Steve Hallam. “Havia 20 talentos excepcionais por aí que você poderia dizer que falharam miseravelmente naquele dia – e ele não. Ele trouxe para casa de forma convincente.

A chuva chegou ao Estoril logo antes do início, pressionando o estreante na pole position. Se ele fizesse uma boa largada, Senna sabia que teria um caminho livre pela frente; por outro lado, um péssimo começo o deixaria envolvido em spray. Por acaso, o brasileiro fez um excelente trabalho fora da linha, limitando o giro da roda para levar o companheiro de equipe Elio de Angelis (a quem ele superou por um segundo) na primeira curva.

“Ele fez o que todos os bons pilotos de corrida fazem – procurou a aderência”, diz Hallam. “A aderência em piso molhado nem sempre é encontrada na linha seca, por assim dizer. Os pneus se comportam de maneira um pouco diferente. Ele era muito bom em ajustar sua linha, sentindo o carro e encontrando a aderência. Isso, em um dia em que a chuva estava tão forte, combinada com a delicadeza que ele possuía e mais tarde provaria como piloto, realmente aniquilara todo mundo”.

À medida que o tempo piorava, Senna continuou a aumentar sua vantagem na frente e, com 30 voltas e mais de 30 segundos na mão, não demorou muito para que o designer da Lotus, Gerard Ducarouge, sugerisse que ele se acalmasse.

“No momento, você está sempre nervoso, pensando ‘precisamos intervir no que ele está fazendo’”, lembra Hallam. “Mas, como o conhecemos, ele explicou que costumava entrar em um ritmo e, na verdade, pedir que ele diminuísse ou ajuste seu ritmo na sua visão, o colocava mais em risco do que deixá-lo permanecer nesse ritmo.

“Ele me lembrou dessa conversa depois de Mônaco em 88, onde a McLaren pediu para ele se acalmar e ele a obedeceu e isso o tirou desse ritmo ou daquela zona que ele havia entrado. Ele me disse mais tarde: ‘Veja, lembra o que eu estava lhe dizendo?”.

Na volta 31, as condições haviam piorado até o ponto em que Alain Prost, terceiro atrás da outro Lotus de De Angelis, perdeu sua McLaren no meio do poço, logo após a aquaplanagem nas poças que se formaram, Senna também teve problemas, apesar de seu domínio pleno nessas condições.

“Depois da corrida, ele disse ‘eu não guiei perfeitamente e houve uma ou duas ocasiões em que pensei que estava saindo'”, diz Hallam. “Na parte de trás do circuito havia uma torção na quarta ou quinta marcha atrás dos boxes e ele disse que estava completamente de lado e pensou que iria jogar tudo fora por lá em uma ou duas ocasiões. Mas isso foi principalmente por causa do volume de água na pista”.

Na verdade, Niki Lauda, ​​da McLaren, diria mais tarde que as condições eram ridiculamente perigosas e que a corrida deveria ter sido interrompida muito antes. Senna também pedira o fim antecipado da corrida.

“Lembro-me dele gesticulando para tentar parar a corrida e lembro-me dos cínicos depois de dizer ‘lembra-se do ano passado? Se não tivessem parado no início de Mônaco, ele teria vencido ”, diz Hallam. 

Mostrando sua exuberância, Senna – que terminou mais de um minuto à frente da segundo colocado, Michele Alboreto da Ferrari, andou o resto da pista – tirou os cintos de segurança e quase saiu do cockpit enquanto corria pelo circuito em linha reta, com os braços erguidos.

Quando ele voltou para um parc ferme encharcado, alguns minutos depois, a alegria não diminuiu nem um pouco.

Fonte: Fórmula 1
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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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