Norris venceu o AutoNation IndyCar Challenge

Norris venceu o AutoNation IndyCar Challenge

Lando Norris venceu o AutoNation INDYCAR Challenge no sábado, 25 de abril, no Circuito das Américas, da pole com ritmo esmagador, mas a vitória foi tudo, menos um passeio de alegria até a bandeira quadriculada.

O piloto da McLaren Formula One, Norris, conseguiu uma vitória de 1,445 segundos sobre o companheiro de equipe da Arrow McLaren SP, Pato O’Ward. Norris, da Inglaterra, alcançou a média de 104.837 mph no McLaren SP Dallara nº 04 durante a corrida estratégica e divertida.

Norris venceu o giro após sua primeira de duas paradas nos boxes para dar uma espiada no campo e assumir a liderança na 29ª volta da corrida de 32 voltas, quando o líder Felix Rosenqvist girou.

“Não foi nada fácil, tudo depende de mim mesmo e, obviamente, o giro da segunda temporada”, disse Norris. “Foi uma corrida difícil, especialmente com Pato fechando com os novos pneus no final. Eu não acho que voltaria à liderança, então fiquei meio que estripado. Recebi um recado bom e antigo do meu engenheiro no rádio da equipe para me dizer para continuar pressionando, e consegui.

Norris venceu a pole por quase quatro décimos de segundo sobre o companheiro de linha de frente Will Power e rapidamente se afastou do campo de 33 carros durante as primeiras voltas no circuito rodoviário de 3,41 de 20 voltas. Norris liderou Power em 2,5 segundos após apenas seis voltas, consolidando seu status de piloto a vencer.

O experiente piloto de corridas Norris decidiu fazer sua primeira parada na 11ª volta, uma volta antes de um aviso de competição. Ele foi o único piloto do grupo líder a parar antes do agrupamento planejado do campo.

Muitos outros pilotos decidiram disputar a prova durante a competição, optando por uma estratégia de duas paradas como Norris. Mas o campeão da NTT INDYCAR SERIES em 2014, Power, Rosenqvist, o novato Rinus VeeKay, Ferrucci e o cinco vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES Scott Dixon ficaram de fora da cautela da competição, decidindo esticar combustível e pneus e escolher uma estratégia única.

Norris foi o sexto no recomeço na volta 15, líder entre os pilotos em estratégias de duas paradas. Ele passou por Dixon em quinto no turno 1 e depois mergulhou sob Ferrucci na mesma volta.

Então, problemas auto-induzidos chegaram ao final daquela volta, quase arruinando a corrida de Norris. Ele girou saindo do turno final, Turn 20, na volta de recomeço e caiu para o 13º lugar.

Enquanto isso, o vencedor do Indianapolis 500 de 2018 Power saiu da liderança no final da 17ª volta, mas girou duas vezes em sua volta após a parada na 12ª equipe da Verizon Team Penske Chevrolet, pulando as zebras altas na seção esses no início da corrida.

“Eu não sei o que aconteceu com Will, mas essa foi a chave, basicamente, Will girando, para me permitir voltar ao P1”, disse Norris.

O’Ward assumiu a liderança na volta 18, à frente de Ferrucci e Alex Palou, estreante na NTT INDYCAR SERIES, no Dale Coyne Racing nº 55 com a Team Goh Honda. Mais profundo no campo, Norris foi cobrado pelo tráfego mais lento, compensando sua rotação.

“Eu estava xingando bastante, mas não vou repetir isso agora”, disse Norris sobre sua reação ao giro. “Fiquei realmente irritado. Éramos fortes como equipe e, para jogá-lo fora da maneira mais estúpida que eu, só tentando ficar um pouco ansioso com o gás saindo da última curva, fiquei apenas irritado”.

Norris canalizou essa raiva em velocidade. Na volta 19, ele reduziu seu déficit para a frente de 15 para seis segundos. Ele chegou ao terceiro lugar no início da volta 21 e saltou para o segundo lugar depois de mergulhar sob McLaughlin na curva.

Na volta 24, Norris chegou a sete décimos de segundo do líder O’Ward. Norris então mergulhou nos boxes para sua segunda e última parada, com O’Ward, Palou e Rosenqvist compreendendo os três primeiros quando Norris fez a primeira.

O’Ward e Palou precisavam fazer segunda e última parada, então a corrida pela liderança na estrada desceu para Rosenqvist – em uma estratégia de parada única – e Norris, que tinha pneus muito mais frescos e mais velocidade após sua final Pare.

O fascinante confronto para a vitória entre Rosenqvist e Norris aconteceu quando O’Ward saiu da liderança na volta 27 e Palou seguiu para os boxes do primeiro lugar na volta 28. Rosenqvist herdou o primeiro lugar com pneus gastos e tanque leve.

Mas o duelo antecipado nunca se concretizou devido a Rosenqvist girando na liderança na volta 29 nos dois turnos entre as voltas 2 e 3 depois de tocar em um dos freios altos. Norris passou por Rosenqvist para assumir a liderança de uma vez por todas, mal evitando uma colisão.

O’Ward passou por Rosenqvist pelo segundo lugar e imediatamente na mesma volta e partiu para o líder Norris. O’Ward tinha duas vantagens sobre a Norris – pneus mais frescos devido a uma parada posterior e quatro cavalos de força de 10 segundos de impulso para passar restantes, em comparação com apenas uma para a Norris.

O push-to-passes extra ajudou O’Ward a reduzir a liderança de Norris de 2,1 segundos na volta 30 para 1,167 segundos na volta 31.

Mas Norris entregou a embreagem, dando a volta mais rápida da corrida no circuito final para segurar O’Ward e garantir a vitória em sua estréia na série de seis corridas virtuais, que apresenta pilotos da NTT INDYCAR SERIES e convidados especiais.

“Foi bom, mas Lando é rápido no simulador”, disse O’Ward. “Ainda há obviamente algum trabalho que tenho que fazer. Durante toda a semana, estávamos realmente tentando trabalhar em equipe para melhorar cada um de nós. Em alguns cantos, Lando foi mais rápido, em alguns cantos eu era melhor e em alguns cantos Oliver (Askew) era melhor e em alguns cantos Robbie (Wickens) era forte.

“Estou orgulhoso por termos terminado 1-2. Eu estava me esforçando muito para pegá-lo (Norris) no final, mas não consegui alcançá-lo”.

Fonte: IndyCar
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