Ao analisar os genomas de vírus de mais de 7.500 pessoas infectadas com o Covid-19, uma equipe de pesquisa liderada pela UCL caracterizou padrões de diversidade do genoma do vírus SARS-CoV-2, oferecendo pistas para direcionar medicamentos e alvos de vacina.

O estudo, liderado pelo Instituto de Genética da UCL, identificou perto de 200 mutações genéticas recorrentes no vírus, destacando como ele pode estar se adaptando e evoluindo para seus hospedeiros humanos.

Os pesquisadores descobriram que uma grande proporção da diversidade genética global do SARS-CoV-2 é encontrada em todos os países mais atingidos, sugerindo extensa transmissão global desde o início da epidemia e a ausência de um único ‘paciente zero’ na maioria dos países.

As descobertas, publicadas hoje na Infection, Genetics and Evolution , também estabelecem ainda mais o vírus que surgiu recentemente no final de 2019, antes de se espalhar rapidamente pelo mundo. Os cientistas analisaram o surgimento da diversidade genômica no SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o Covid-19, examinando os genomas de mais de 7.500 vírus de pacientes infectados em todo o mundo. Eles identificaram 198 mutações que parecem ter ocorrido independentemente mais de uma vez, o que pode conter pistas sobre como o vírus está se adaptando.

O co-autor principal Professor François Balloux (UCL Genetics Institute) disse: “Todos os vírus sofrem mutação natural. Mutações em si não são uma coisa ruim e não há nada que sugira que o SARS-CoV-2 esteja sofrendo mutações mais rápidas ou mais lentas do que o esperado. Até agora, não posso dizer se o SARS-CoV-2 está se tornando mais ou menos letal e contagioso “.

As pequenas alterações genéticas, ou mutações, identificadas não foram distribuídas uniformemente pelo genoma do vírus. Como algumas partes do genoma tiveram muito poucas mutações, os pesquisadores dizem que essas partes invariantes do vírus poderiam ser melhores alvos para o desenvolvimento de medicamentos e vacinas.

“Um grande desafio para derrotar vírus é que uma vacina ou medicamento pode não ser mais eficaz se o vírus sofrer mutação. Se concentrarmos nossos esforços em partes do vírus com menor probabilidade de sofrer mutação, teremos uma chance maior de desenvolver drogas que será eficaz a longo prazo “, explicou o professor Balloux.

“Precisamos desenvolver drogas e vacinas que não possam ser facilmente evitadas pelo vírus”.

A co-autora Dra. Lucy van Dorp (UCL Genetics Institute) acrescentou: “Ainda existem muito poucas diferenças ou mutações genéticas entre vírus. Descobrimos que algumas dessas diferenças ocorreram várias vezes, independentemente uma da outra durante o curso da pandemia. – precisamos continuar monitorando esses dados à medida que mais genomas se tornam disponíveis e realizando pesquisas para entender exatamente o que eles fazem “.

Os resultados aumentam a evidência crescente de que os vírus SARS-CoV-2 compartilham um ancestral comum a partir do final de 2019, sugerindo que foi quando o vírus saltou de um hospedeiro animal anterior para as pessoas. Isso significa que é muito improvável que o vírus que causa o Covid-19 esteja em circulação humana por muito tempo antes de ser detectado pela primeira vez.

Em muitos países, incluindo o Reino Unido, a diversidade de vírus amostrados foi quase a mesma encontrada em todo o mundo, o que significa que o vírus entrou no Reino Unido várias vezes de forma independente, e não através de qualquer caso de índice.

A equipe de pesquisa desenvolveu um novo aplicativo on-line interativo e de código aberto, para que pesquisadores de todo o mundo também possam revisar os genomas de vírus e aplicar abordagens semelhantes para entender melhor sua evolução.

Van Dorp disse: “Ser capaz de analisar um número tão extraordinário de genomas de vírus nos primeiros meses da pandemia pode ser inestimável para os esforços de desenvolvimento de drogas, e mostra até que ponto a pesquisa genômica chegou mesmo na última década. Estamos todos beneficiando-se de um tremendo esforço de centenas de pesquisadores em todo o mundo que sequenciaram genomas de vírus e os disponibilizaram online “.

O estudo foi conduzido por pesquisadores das Faculdades de Ciências da Vida e Ciências Médicas da UCL, ao lado de colegas da Cirad e da Université de la Réunion, da Universidade de Oxford e do Imperial College de Londres, e apoiado pela iniciativa NSFC do Newton Fund UK-China e pela Biotechnology e Conselho de Pesquisa em Ciências Biológicas (BBSRC).

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela University College London . Nota: O conteúdo pode ser editado por estilo e duração.


Referência da revista :

  1. O objetivo deste estudo foi avaliar a eficácia de um medicamento de uso tópico em pacientes com hipersensibilidade a qualquer componente da fórmula. Surgimento da diversidade genômica e mutações recorrentes no SARS-CoV-2 . Infecção, Genética e Evolução , 2020; 104351 DOI: 10.1016 / j.meegid.2020.104351

Fonte: University College London

Print Friendly, PDF & Email

Facebook Comments