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Por que Ricciardo apostou seu futuro na McLaren – em vez de ficar na Renault

Ele está ciente de que o tempo está acabando para conquistar um título na F1. A Renault não cumpriu o prometido, quando o fez o sair da Red Bull, no primeiro ano – então não foi surpresa que ele começasse a procurar outro lugar.

Ele teria adorado uma mudança para a Ferrari. É certo, que piloto não? Ele ficou desapontado quando esteve ligado ao assento de Raikkonen em 2016 e não saiu. Quando Sebastian Vettel se separou da Ferrari nesta semana, os rumores vermelhos começaram a girar mais uma vez – mas a verdade era que ele não estava realmente na disputa.

Desta vez, porém, ele já sabia disso. O navio Ferrari havia navegado. Ele tinha um novo foco – a McLaren. A icônica equipe britânica já telefonara em 2018, tentando tentá-lo a Woking quando ficou claro que ele queria sair da Red Bull. Eles chegaram perto – mas, como sabemos, Ricciardo escolheu a oferta de mega-dinheiro da Renault.

Não havia ressentimentos, no entanto. O chefe da McLaren, Zak Brown, pode não ter feito o acordo até então – mas ele não tinha intenção de desistir. As negociações foram reiniciadas nas últimas semanas e, desta vez, foram assinadas, seladas e entregues.

Por que deixar a Renault?

Por fim, a Renault não entregou o que Ricciardo esperava em sua primeira temporada com a equipe, os carros pretos e amarelos voltando atrás na hierarquia. Enquanto isso, a McLaren seguiu o caminho contrário, mantendo sua impressionante trajetória ascendente para superar a Renault no campeonato de construtores.

Os testes de pré-temporada deram a Ricciardo alguma esperança, com o RS20 mostrando uma grande melhoria para dar sugestões de que agora estava no topo do meio-campo e potencialmente um pouco mais próximo dos três primeiros. Talvez por isso, quando conversamos em Barcelona, ​​ele disse que seu futuro “poderia ser empolgante, mas também tenho uma sensação triste de que não será tão empolgante”.

Mas as coisas mudaram graças à pandemia de coronavírus, que forçou a temporada de F1 a ser suspensa. Com a perspectiva de não correr antes de julho, Ricciardo ficou com uma escolha. Espere até o início da corrida e veja se a Renault deu um passo à frente na realidade, ou dirija-se a um time que ele sabe que realmente o quer e que já está mostrando que está em movimento.

Por fim, Ricciardo não podia se arriscar a correr outro risco para a Renault, apesar de serem um fabricante com um orçamento saudável e instalações impressionantes. Na sua opinião, isso poderia ser o fim da linha para ele na F1. Ele percebeu que essa poderia ser sua última grande jogada. Voltando ao bate-papo em Barcelona, ​​enquanto continuávamos conversando sobre seu futuro, sua próxima resposta foi reveladora.

“Minha longevidade no esporte será ditada sobre o quão competitivo eu sou, em termos de, por exemplo, se Lewis [Hamilton] não estivesse em um carro vencedor nos últimos anos, se ele estivesse em P8 e P9, ele ainda estar no esporte? É questionável ”, ele disse.

“Se você está ganhando, é difícil ir embora. [Nico] Rosberg conseguiu, mas para a maioria de nós, seria difícil desistir enquanto vencemos. Hoje posso dizer que quero terminar aos 35 anos, mas se estou vencendo aos 35 e ainda tenho uma chance de vencer, seria difícil não continuar.

“Definitivamente, depende disso, quão competitiva é a sua situação. Mas sim, definitivamente ficarei aqui por mais alguns anos”.

Por que Ricciardo escolheu a McLaren?

Ricciardo simplesmente acha que a McLaren é uma perspectiva melhor. A mudança para a Renault da Mercedes em 2021 também foi fundamental. O australiano sofreu nas mãos da unidade de potência do fabricante francês na Red Bull e depois novamente quando se mudou para a equipe de obras. O Mercedes é uma unidade de força comprovada e quase à prova de balas.

A falta de confiabilidade é algo que irritou Ricciardo, e com razão. Ele machucou suas últimas três campanhas sucessivas e o roubou do momento que ele construiu, fazendo uma estréia explosiva com a Red Bull para colocar o então atual campeão Vettel na sombra. Ricciardo sabe que é rápido, ele só quer a oportunidade de provar isso.

O pacote McLaren-Mercedes deve ser, em muitos aspectos, o seu próximo veículo perfeito. Como ele, promete ser rápido, consistente e confiável. A equipe realmente o quer, então o apoiará nos trilhos. E desde que Andreas Seidl assumiu o cargo de diretor da equipe, fica claro que é uma equipe que aprimora suas ferramentas e se prepara para retornar à vanguarda no futuro a médio e longo prazo.

Se a McLaren continua melhorando e Ricciardo dá os passos que espera, ele tem cinco anos antes de atingir a idade em que considerará seu tempo na F1. Como ele disse, se estiver ganhando, provavelmente ficará por aqui. Se não estiver, pode ser a hora de se desafiar fora da F1. De qualquer maneira, cinco anos é muito tempo e, até lá, a McLaren espera ter um carro vencendo corridas.

Por que a McLaren queria Ricciardo?

É fácil esquecer que, após o Grande Prêmio de Mônaco de 2018, cena de uma das vitórias mais impressionantes de Ricciardo, o australiano estava na disputa pelo título, em um carro que era o terceiro mais rápido. A falta de confiabilidade e o infortúnio compensaram essas chances, mas o fato de ele estar nessa posição após seis corridas, com o pacote que possuía, provou que ele tem o que é preciso para entregar.

Ricciardo também é bilheteria dentro e fora da pista. Ao volante, ele não tem medo de tentar as ultrapassagens mais ousadas e é o mais recente dos freios atrasados. Ele também obtém grandes resultados – a maioria de suas sete vitórias foram em corridas imprevisíveis e caóticas – do nada. Uma vez confortável, ele tira tudo do carro e os que estão perto dele sugerem que ele geralmente gosta de trabalhar dentro e fora da garagem.

Ele também será um ótimo ponto de referência para Lando Norris, que a McLaren avalia muito e permanecerá na terceira temporada com a equipe em 2021.

Fora da pista, a personalidade contagiante de Ricciardo faz dele um dos caras mais populares do paddock e entre os fãs de todo o mundo. Ele é divertido e se encaixa perfeitamente na marca que a McLaren F1 está construindo. Ele também é um nome de estrela, seu talento comprovado, e isso envia uma mensagem poderosa aos rivais da McLaren. Eles estão voltando, assinar o australiano prova exatamente isso.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associada para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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