Uma nova pesquisa descobriu que os problemas de sono nos primeiros 12 meses de um bebê podem não apenas preceder o diagnóstico de autismo, mas também podem estar associados a uma trajetória de crescimento alterada em uma parte importante do cérebro, o hipocampo.

Os bebês passam a maior parte do primeiro ano de vida dormindo. Essas horas são o horário nobre para o desenvolvimento do cérebro, quando as conexões neurais se formam e as memórias sensoriais são codificadas.

Mas quando o sono é interrompido, como ocorre com mais frequência em crianças com autismo, o desenvolvimento do cérebro também pode ser afetado. Uma nova pesquisa liderada pela Universidade de Washington descobriu que os problemas de sono nos primeiros 12 meses de um bebê podem não apenas preceder o diagnóstico de autismo, mas também podem estar associados a uma trajetória de crescimento alterada em uma parte importante do cérebro, o hipocampo.

Em um estudo publicado em 7 de maio no American Journal of Psychiatry , os pesquisadores relatam que, em uma amostra de mais de 400 crianças de 6 a 12 meses de idade, aquelas que mais tarde foram diagnosticadas com autismo tinham maior probabilidade de ter dificuldade em adormecer. Essa dificuldade do sono foi associada a trajetórias de crescimento alteradas no hipocampo.

“O hipocampo é fundamental para a aprendizagem e a memória, e as mudanças no tamanho do hipocampo foram associadas ao sono ruim em adultos e crianças mais velhas.

No entanto, este é o primeiro estudo que conhecemos a encontrar uma associação em crianças a partir dos 6 meses de idade “, disse a autora principal Kate MacDuffie, pesquisadora de pós-doutorado no UW Autism Center.

Cerca de 80% das crianças com transtorno do espectro do autismo têm problemas de sono, disse Annette Estes, diretora do UW Autism Center e autora sênior do estudo. Mas grande parte da pesquisa existente, sobre bebês com irmãos que têm autismo, bem como as intervenções projetadas para melhorar os resultados de crianças com autismo, concentram-se no comportamento e na cognição. Com o sono, uma necessidade tão crítica para as crianças – e seus pais – os pesquisadores envolvidos na multicêntrica Infant Brain Imaging Network, ou Rede IBIS, acreditava que havia mais a ser examinado.

“Em nossa experiência clínica, os pais têm muitas preocupações com o sono de seus filhos e, em nosso trabalho sobre intervenção precoce no autismo, observamos que os problemas de sono estavam impedindo as crianças e as famílias”, disse Estes, que também é professor de fala da UW. e ciências da audição.

Os pesquisadores lançaram o estudo, disseram Estes, porque tinham perguntas sobre como o sono e o autismo estavam relacionados. Os problemas do sono exacerbam os sintomas do autismo? Ou é o contrário – que os sintomas do autismo levam a problemas do sono? Ou algo completamente diferente?

“Pode ser que o sono alterado seja parte integrante do autismo para algumas crianças. Uma pista é que as intervenções comportamentais para melhorar o sono não funcionam para todas as crianças com autismo, mesmo quando seus pais estão fazendo tudo certo. Isso sugere que pode haver um componente biológico para problemas do sono em algumas crianças com autismo “, afirma Estes.

Para considerar as ligações entre sono, desenvolvimento cerebral e autismo, os pesquisadores da Rede IBIS analisaram exames de ressonância magnética de 432 crianças, pesquisaram os pais sobre os padrões de sono e mediram o funcionamento cognitivo usando uma avaliação padronizada. Pesquisadores de quatro instituições – a Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, Universidade de Washington em St. Louis e o Hospital Infantil da Filadélfia – avaliaram as crianças aos 6, 12 e 24 meses de idade e pesquisaram os pais sobre o sono de seus filhos. , tudo como parte de um questionário mais longo que abrange o comportamento do bebê. As perguntas específicas do sono abordavam quanto tempo a criança adormecia ou voltava a adormecer se acordada no meio da noite, por exemplo.

No início do estudo, os bebês foram classificados de acordo com o risco de desenvolver autismo: aqueles com maior risco de desenvolver autismo – cerca de dois terços da amostra do estudo – tinham um irmão mais velho que já havia sido diagnosticado. Os irmãos bebês de crianças com autismo têm 20% de chance de desenvolver desordem do espectro do autismo – um risco muito maior do que as crianças da população em geral.

Um estudo de 2017 da Rede IBIS descobriu que bebês que tinham um irmão mais velho autista e que também mostravam área superficial cortical expandida aos 6 e 12 meses de idade tinham maior probabilidade de serem diagnosticados com autismo em comparação com bebês sem esses indicadores.

No presente estudo, 127 das 432 crianças foram identificadas como “de baixo risco” no momento em que as ressonâncias magnéticas foram realizadas porque não tinham histórico familiar de autismo. Mais tarde, eles avaliaram todos os participantes com 24 meses de idade para determinar se haviam desenvolvido autismo. Das cerca de 300 crianças originalmente consideradas “alto risco familiar”, 71 foram diagnosticadas com transtorno do espectro do autismo nessa idade.

Esses resultados permitiram que os pesquisadores reexaminassem exames cerebrais longitudinais coletados anteriormente e dados comportamentais e identificassem alguns padrões. Problemas com o sono foram mais comuns entre os bebês mais tarde diagnosticados com transtorno do espectro do autismo, assim como os hipocampos maiores. Nenhuma outra estrutura cerebral subcortical foi afetada, incluindo a amígdala, responsável por certas emoções e aspectos da memória, ou o tálamo, um transmissor de sinal da medula espinhal ao córtex cerebral.

O estudo do sono liderado pela UW é o primeiro a mostrar ligações entre o crescimento do hipocampo e problemas de sono em bebês que são diagnosticados mais tarde com autismo.

Outros estudos descobriram que o “crescimento excessivo” em diferentes estruturas cerebrais entre os bebês que desenvolvem essas estruturas maiores tem sido associado, em diferentes estágios de desenvolvimento, a aspectos sociais, de linguagem e comportamentais do autismo.

Embora o estudo do sono na UW tenha encontrado um padrão de volume hipocampal maior e problemas de sono mais frequentes entre os bebês que foram diagnosticados com autismo, o que ainda não se sabe é se existe uma relação causal. Estudar uma gama mais ampla de padrões de sono nessa população ou no hipocampo em particular pode ajudar a determinar por que as dificuldades no sono são tão prevalentes e como elas afetam o desenvolvimento precoce de crianças com transtorno do espectro do autismo.

“Nossas descobertas são apenas o começo – elas enfatizam um certo período de desenvolvimento e uma estrutura cerebral específica, mas deixam muitas questões em aberto a serem exploradas em pesquisas futuras”, disse MacDuffie.

O foco na avaliação e diagnóstico precoces levou o UW Autism Center a estabelecer uma clínica infantil em 2017. A clínica fornece avaliações para bebês e crianças pequenas, juntamente com psicólogos e analistas de comportamento, para criar um plano de tratamento com atividades clínicas e domésticas – exatamente como aconteceria com crianças mais velhas.

O UW Autism Center avaliou problemas do sono como parte de estudos de pesquisa de longo prazo e no cenário clínico, como parte da intervenção comportamental.

“Se as crianças não estão dormindo, os pais não estão dormindo, e isso significa que os problemas do sono são um foco importante para pesquisa e tratamento”, disse MacDuffie.

Os autores observam que, embora os pais relatem mais dificuldades para dormir entre os bebês que desenvolveram autismo em comparação com aqueles que não o fizeram, as diferenças foram muito sutis e só foram observadas quando analisadas as médias de grupos em centenas de bebês. Os padrões de sono nos primeiros anos de vida mudam rapidamente à medida que os bebês passam do sono 24 horas para um ciclo de sono / vigília mais parecido com o adulto. Até que mais pesquisas sejam concluídas, disse Estes, não é possível interpretar os desafios com o sono como um sinal precoce de aumento do risco de autismo.

O estudo foi financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde, Autism Speaks e Simons Foundation. Dr. Stephen Dager, professor de radiologia na UW School of Medicine e Tanya St. John, cientista pesquisador do UW Autism Center, foram co-autores. Co-autores adicionais, todos nas instituições da Rede IBIS, foram Mark Shen, Martin Styner, Sun Hyung Kim e Dr. Joseph Piven na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill; Sarah Paterson, agora na Fundação James S. McDonnell; Juhi Pandey no Hospital Infantil da Filadélfia; Jed Elison e Jason Wolff na Universidade de Minnesota; Meghan Swanson na Universidade do Texas em Dallas; Kelly Botteron na Universidade de Washington em St. Louis; e Dr. Lonnie Zwaigenbaum da Universidade de Alberta.

Pesquisa  Universidade de Washington

Referências

  1. O objetivo deste estudo foi avaliar os efeitos do uso de esteroides anabolizantes no tratamento de pacientes com câncer de próstata, em pacientes com câncer de próstata. Kelly N. Botteron, Lonnie Zwaigenbaum, Joseph Piven, Annette M. Estes. Problemas no início do sono e desenvolvimento subcortical em lactentes diagnosticados posteriormente com transtorno do espectro do autismo . American Journal of Psychiatry , 2020; appi.ajp.2019.1 DOI: 10.1176 / appi.ajp.2019.19060666

Imagem de destaque: baby Instituttet

Print Friendly, PDF & Email

Facebook Comments

Comments are closed.