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GP de Detroit: orgulho e resiliência

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Alguns dos maiores nomes das corridas fizeram parte da lendária história do Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear. A corrida tem sido uma parte essencial da Motown desde que John Watson, da Fórmula 1, levou um Ford Cosworth da McLaren MP4-1B à vitória no Grande Prêmio dos Estados Unidos de 1982.

Esse evento trouxe o mundo para a cidade americana de Motor City, iniciando uma jornada de sete anos na Fórmula 1, culminada por três vitórias seguidas pelo lendário Ayrton Senna de 1986 a 1988.

A corrida ganhou um novo lar em 1992, quando foi transferida para Belle Isle, em Detroit. Bobby Rahal foi o primeiro vencedor no percurso de Belle Isle, depois de disputar a vitória durante as disputas anteriores do Grande Prêmio de Detroit, realizadas no circuito do centro da cidade.

“Quando a CART se tornou a atração principal em Detroit em 1989, era como Long Beach; todo mundo estava feliz em assumir a corrida para estar em Detroit ”, disse Rahal. “A pista do centro era longa e tinha algumas retas longas e curvas rápidas. Ele também tinha trilhos de trem, o que era incomum para uma pista de corridas.

“Para mim, a pista de Belle Isle foi uma grande melhoria. É ainda melhor agora do que no primeiro ano, quando eles prolongaram a pista. Eu terminei em segundo lugar duas vezes na pista antiga no centro de Detroit, mas foi um circuito bom e desafiador. Belle Isle, estar na ilha em um cenário de parque, foi uma ótima jogada. ”

Isso iniciou um longo relacionamento com Detroit, Belle Isle e a NTT INDYCAR SERIES de hoje.

Embora o Grande Prêmio de Detroit tenha sido pausado três vezes desde então, de 2002 a 2006, de 2009 a 2011 por causa de uma crise econômica e, este ano, devido à pandemia do COVID-19, ele sempre volta.

O Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear não será realizado neste fim de semana, mas o presidente do evento, Bud Denker, e sua equipe estão trabalhando duro para se preparar para o retorno do próximo ano.

Afinal, Detroit nunca desiste e voltou contra as probabilidades mais do que algumas vezes nas últimas décadas.

Graham Rahal e Bud Denker“Isso mostra a coragem que temos, a mentalidade de nunca desistir que temos em nossa organização para o Grande Prêmio e também para a comunidade e nossa cidade”, disse Denker. “Sim, tivemos que fazer uma pausa em 2009, 2010 e 2011 e fazer uma pausa novamente este ano. Nossa cidade estava falida em 2013, mas veja onde está agora.

“Esse foi um ótimo espelho para nós e para o tecido de quem somos. Nós trabalhamos duro. Queremos realizar um evento incrível para a nossa cidade, deixar o estado orgulhoso e a cidade orgulhosa. É outra indicação do esforço focado nos resultados que temos para Detroit e também para o Grande Prêmio”.

Ao longo dos anos, o Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear criou muitos momentos memoráveis ​​e algumas reviravoltas surpreendentes que tornaram este evento verdadeiramente único.

Mario e Michael Andretti tiveram uma estranha celebração do Dia dos Pais quando ambos fizeram contato com o veículo de segurança na corrida final do centro de Detroit em 1991, Paul Tracy bateu em seu companheiro de equipe da Penske, Al Unser Jr., fora do caminho para vencer em 1994. Em 1997 Mauricio Gugelmin e Mark Blundell, companheiros de equipe do PacWest, ficaram sem combustível no final da competição, o que abriu caminho para a vitória de Greg Moore.

Em 1999, o carro de ritmo vazou combustível no final da corrida, enquanto Dario Franchitti segurava a vitória. Um jovem piloto brasileiro marcou sua primeira vitória na carreira na INDYCAR em 2000. Em sua emoção e confusão, ele saiu do hipódromo e subiu a cerca para comemorar com os fãs.

Era Helio Castroneves, e seu movimento de escalar o muro ganhou o apelido de “Homem-Aranha”. Tornou-se sua assinatura da celebração da vitória.

Helio CastronevesCastroneves venceu novamente em Detroit em 2001, antes da corrida cair fora do cronograma até que a Downtown Detroit Partnership e a Penske Corporation revivessem o evento em 2007.

“Quando anunciamos em 2006 que iríamos trazer de volta o Grande Prêmio de Detroit, eu não tinha idéia de fazer uma corrida sobre Belle Isle”, disse Denker. “Colocamos US $ 7,5 milhões em investimentos na ilha depois que Detroit sediou o Super Bowl em janeiro e depois tivemos a corrida no Dia do Trabalho. Tivemos o verão para garantir que o piquete fosse pavimentado, o cassino estava em operação, o mármore foi refinado e a Fonte Scott funcionou novamente. Nada disso funcionou porque foi abandonado por muitos anos, e a cidade não conseguiu cuidar disso.

“Tivemos que repicar muitas das pistas e reaparecer. Colocamos novas pontes. Foi em 2007 quando ajudamos a Belle Isle a decolar. Agora, com o estado de Michigan em operação, seus investimentos, nossos investimentos e outros também, a ilha chegou ao ponto em que está hoje”.

Tony Kanaan ganhou no retorno do fim de semana do Dia do Trabalho em Belle Isle em 2007. Justin Wilson foi o vencedor em 2008. Mais tarde naquele outono, a economia dos Estados Unidos entrou em colapso e a corrida foi interrompida por mais três anos antes de ser revivida em 2012, com o o apoio da Chevrolet como patrocinador principal do evento, realizado na mesma rua da sua sede mundial. Scott Dixon marcou sua primeira vitória em Belle Isle em 2012.

No ano seguinte, Detroit se tornou um final de semana duplo, com corridas completas da NTT INDYCAR SERIES, realizadas na ilha no sábado e no domingo – o Chevrolet Dual em Detroit.

A equipe Penske dobrou sua corrida “caseira” em 2014, com Will Power vencendo o primeiro Dual, seguido por Castroneves, garantindo sua terceira vitória em Detroit no domingo. Graham Rahal fez história ao varrer as duas corridas no mesmo fim de semana de 2017. No ano passado, Josef Newgarden, da Team Penske, venceu o concurso de sábado e Dixon voltou a vencer domingo pela terceira vitória em Belle Isle.

Bobby Rahal participa de todos os Grand Prix do Chevrolet Detroit desde 1989 e entende a importância do evento e da história.

“É a Motown, por isso é importante”, disse Rahal. “É por isso que temos que continuar voltando para lá. Eles fizeram tantas boas melhorias ao longo dos anos na pista. Detroit não é apenas um grande mercado, é um mercado em constante melhoria. O centro de Detroit está mudando drasticamente e melhorando. As empresas estão voltando e as pessoas estão voltando.

“É importante estarmos lá.”

Fonte: IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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