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Como surgiu a linguagem?

Como surgiram as quase 6.000 línguas do mundo?

Pesquisadores do Centro de Pesquisa para o Desenvolvimento da Primeira Infância de Leipzig, na Universidade de Leipzig, e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária tentaram simular o processo de desenvolvimento de um novo sistema de comunicação em um experimento – com resultados surpreendentes: até crianças em idade pré-escolar podem desenvolver espontaneamente sistemas de comunicação que exibem propriedades essenciais da linguagem natural.

Como as línguas do mundo surgiram é em grande parte um mistério. Considerando que pode levar milênios, é intrigante ver como as pessoas surdas podem criar novas linguagens de sinais espontaneamente. Observações mostraram que quando surdos estranhos são reunidos em uma comunidade, eles criam sua própria linguagem de sinais em um período de tempo consideravelmente curto. O exemplo mais famoso disso é a língua de sinais da Nicarágua, que surgiu na década de 1980. Curiosamente, as crianças tiveram um papel importante no desenvolvimento dessas novas línguas. No entanto, como exatamente isso aconteceu não foi documentado, como Manuel Bohn descreve: “Sabemos relativamente pouco sobre como a interação social se torna linguagem. É aqui que entra nosso novo estudo”.

Em uma série de estudos, pesquisadores do Centro de Pesquisa para o Desenvolvimento da Primeira Infância de Leipzig e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária tentaram recriar exatamente esse processo. A ideia já existe há algum tempo, diz Gregor Kachel. Mas havia um problema: como fazer as crianças se comunicarem sem que elas voltassem a falar umas com as outras? A solução surgiu nas conversas do Skype entre os dois pesquisadores da Alemanha e seu colega Michael Tomasello nos EUA. No estudo, as crianças foram convidadas a ficar em dois quartos diferentes e uma conexão pelo Skype foi estabelecida entre eles. Após uma breve familiarização com a configuração, os pesquisadores desligaram o som sorrateiramente e observaram as crianças encontrarem novas formas de comunicação que vão além da linguagem falada.

A tarefa das crianças era descrever uma imagem com motivos diferentes em um jogo de coordenação. Com coisas concretas – como um martelo ou um garfo – as crianças rapidamente encontraram uma solução imitando a ação correspondente (por exemplo, comer) em um gesto. Mas os pesquisadores desafiaram repetidamente as crianças com fotos novas e mais abstratas. Por exemplo, eles introduziram uma folha de papel branca como figura. O “nada” retratado é difícil de imitar. Kachel descreve como duas crianças, no entanto, dominaram essa tarefa: “O remetente tentou todos os tipos de gestos diferentes, mas seu parceiro avisou que ela não sabia o que aquilo significava. De repente, o remetente puxou a camiseta para o lado e apontou para um ponto branco em sua camiseta colorida. Os dois tiveram um grande avanço: claro! Branco! Como o papel branco! Mais tarde, quando os papéis foram trocados, o destinatário não tinha uma mancha branca na camiseta, mas, no entanto, adotou a mesma abordagem: ela puxou a camiseta para o lado e apontou para ela. Imediatamente, seu parceiro soube o que fazer. “Em pouco tempo, os dois estabeleceram um sinal para um conceito abstrato. No decorrer do estudo, as imagens a serem retratadas se tornaram cada vez mais complexas, o que também se refletia no Para comunicar, por exemplo, uma interação entre dois animais, as crianças inventaram gestos separados para atores e ações e começaram a combiná-los – criando assim uma espécie de gramática local pequena.

Como surge uma linguagem? Com base no presente estudo, as seguintes etapas parecem plausíveis: primeiro, as pessoas criam referências a ações e objetos por meio de sinais que se assemelham às coisas. O pré-requisito para isso é um terreno comum de experiência entre parceiros de interação. Os parceiros também se coordenam imitando um ao outro, de modo que usem os mesmos sinais para as mesmas coisas. Os signos ganham, assim, significado interpessoal e, eventualmente, convencional. Com o tempo, as relações entre os sinais e as coisas se tornam mais abstratas e o significado dos sinais individuais, mais específico. Estruturas gramaticais são gradualmente introduzidas quando há necessidade de comunicar fatos mais complexos. No entanto, o aspecto mais notável dos estudos atuais é que esses processos podem ser observados em circunstâncias controladas e em 30 minutos.

Os estudos demonstram que a comunicação não pode ser reduzida apenas a palavras. Quando não há como usar a linguagem falada convencional, as pessoas encontram outras maneiras de transmitir sua mensagem. Esse fenômeno forma a base para o desenvolvimento de novas linguagens. O estudo de Manuel Bohn, Gregor Kachel e Michael Tomasello mostra como seriam os primeiros passos no desenvolvimento de uma nova linguagem. De acordo com Bohn, no entanto, inúmeras questões novas surgem neste momento: “Seria muito interessante ver como os sistemas de comunicação recém-inventados mudam ao longo do tempo, por exemplo, quando são repassados ​​para novas ‘gerações’ de usuários. Há evidências. essa linguagem se torna mais sistemática quando transmitida “.

Fonte de pesquisa: Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária 

Referências:

  1. Manuel Bohn, Gregor Kachel, Michael Tomasello. As crianças pequenas recriam espontaneamente as principais propriedades da linguagem em uma nova modalidade . Anais da Academia Nacional de Ciências , 2019; 201904871 DOI: 10.1073 / pnas.1904871116

Imagem de destaque: Times high er education

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Paulo Fernando De Barros

Colunista e editor para a Noruega em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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