A educação infantil melhora a memória na velhice – especialmente para as mulheres

A educação infantil melhora a memória na velhice – especialmente para as mulheres

A educação parece proteger adultos mais velhos, especialmente mulheres, contra a perda de memória, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Georgetown.

Os resultados sugerem que crianças – especialmente meninas – que freqüentam a escola por mais tempo terão melhores habilidades de memória na velhice. Isso pode ter implicações para a perda de memória na doença de Alzheimer e outras demências.

O estudo testou a memória declarativa em 704 idosos (58 a 98 anos). A memória declarativa refere-se à nossa capacidade de lembrar eventos, fatos e palavras, como onde você coloca as chaves ou o nome desse novo vizinho.

Os participantes receberam desenhos de objetos e, em seguida, foram testados vários minutos depois em sua memória desses objetos. Os pesquisadores descobriram que o desempenho de sua memória se tornou progressivamente pior com o envelhecimento. No entanto, mais anos de educação infantil compensaram essas perdas, principalmente em mulheres.

Nos homens, os ganhos de memória associados a cada ano de escolaridade foram duas vezes maiores que as perdas sofridas durante cada ano de envelhecimento. No entanto, nas mulheres, os ganhos foram cinco vezes maiores.

Por exemplo, as habilidades declarativas de memória de uma mulher de 80 anos com um diploma de bacharel seriam tão boas quanto as de uma mulher de 60 anos com ensino médio. Assim, quatro anos extras de educação compensam as perdas de memória dos 20 anos de envelhecimento.

“Simplificando, aprender gera aprendizado”, diz o investigador sênior do estudo, Michael Ullman, PhD, professor do Departamento de Neurociência de Georgetown e diretor do Laboratório de Cérebro e Idiomas. A pesquisa de Ullman sobre a relação entre linguagem, memória e cérebro tem sido uma pedra angular nos campos da linguagem e da neurociência cognitiva.

“Como aprender novas informações na memória declarativa é mais fácil se estiver relacionada ao conhecimento que já temos, mais conhecimento de mais educação deve resultar em melhores habilidades de memória, mesmo anos depois”, acrescenta a principal autora do estudo, Jana Reifegerste, PhD, membro da equipe científica da Universidade de Potsdam, Alemanha, que trabalhou neste estudo como pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Ullman.

“As evidências sugerem que as meninas geralmente têm melhor memória declarativa do que os meninos; portanto, a educação pode levar a maiores ganhos de conhecimento nas meninas”, diz Ullman. “A educação pode, portanto, beneficiar particularmente as habilidades de memória das mulheres, mesmo anos depois na velhice”.

O estudo testou indivíduos em uma população não ocidental (taiwanesa). Os participantes variaram no número de anos de estudo, de nenhum a estudos de pós-graduação. Pesquisas futuras são necessárias para testar se as descobertas se generalizam para outras populações, diz Ullman.

“Essas descobertas podem ser importantes, especialmente considerando o rápido envelhecimento da população em todo o mundo”, diz Reifegerste. “Os resultados defendem mais esforços para aumentar o acesso à educação”.

“Também se descobriu que a educação atrasa o aparecimento da doença de Alzheimer”, diz Ullman. “Acreditamos que nossas descobertas podem esclarecer por que isso ocorre”.

O trabalho foi financiado por doações dos Institutos Nacionais de Saúde (R01 AG016790, AGO16661), Fundação Nacional de Ciência (BCS1439290), uma bolsa da Georgetown Partners in Research e pela Graduate School of Arts and Sciences.

Pesquisa em Centro Médico da Universidade de Georgetown

Imagem em destaque: School Learning Liftoff

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