Índia e Austrália unidos em pacto militar com o aumento das tensões com a China

Índia e Austrália unidos em  pacto militar com o aumento das tensões com a China

Acordo concede acesso a bases e fortalece parceria com Japão e EUA.

Índia e Austrália assinaram na quinta-feira um acordo que fortalecerá sua cooperação na região indo-pacífica e certamente chamará a atenção da China.

O “acordo relativo ao apoio logístico mútuo”, que exige acesso recíproco às respectivas bases militares de cada país, foi selado durante uma cúpula remota entre o primeiro-ministro indiano Narendra Modi e seu colega australiano, Scott Morrison.

Também se espera fortalecer uma parceria quadrilateral que inclua o Japão e os EUA e é vista pelos analistas como parte dos esforços para conter a influência da China no Indo-Pacífico.

O pacto bilateral ocorre em meio a um impasse entre China e Índia em áreas fronteiriças disputadas do Himalaia, bem como tensões nos laços sino-australianos após o pedido de Canberra por uma investigação internacional sobre as origens do novo coronavírus que surgiu na cidade chinesa de Wuhan.

Morrison estava programado para visitar a Índia originalmente em janeiro, mas não pôde devido aos incêndios que assolavam seu país. Nos meses subsequentes, o reagendamento se mostrou impossível devido à pandemia. Os dois lados decidiram realizar uma cúpula virtual.

Eles também concordaram em aumentar a “interoperabilidade” militar por meio de exercícios de defesa por meio do acordo de apoio logístico mútuo.

Imagem capturada de vídeo conferência, divulgado pelo Ministério das Relações Exteriores da Índia, da cúpula virtual participada pelo primeiro-ministro indiano Narendra Modi e pelo australiano Scott Morrison em 4 de junho.

No que diz respeito ao vasto Indo-Pacífico – freqüentemente chamado Ásia-Pacífico – os dois lados reiteraram seu compromisso de promover a paz, segurança, estabilidade e prosperidade em uma vasta região que, enfatizaram em uma declaração conjunta, é vital para o mundo.

“Como dois países principais do Indo-Pacífico, a Índia e a Austrália têm um interesse duradouro em uma região do Indo-Pacífico livre, aberta, inclusiva e baseada em regras”, diz uma declaração conjunta.

Eles têm “um interesse comum em garantir a liberdade de navegação e sobrevôo na região indo-pacífica e em manter rotas marítimas abertas, seguras e eficientes para transporte e comunicação”, acrescenta.

A declaração sobre cooperação marítima inclui “eufemismos que se concentram na China e sua postura agressiva no Mar da China Meridional”, disse NC Bipindra, fundador e editor do portal de notícias Defence.Capital.

A China, que reivindica a maior parte do Mar da China Meridional, está envolvida em disputas marítimas no país com vários países do Sudeste Asiático, incluindo o Vietnã e as Filipinas. Os Estados Unidos, o Japão e alguns outros países manifestaram preocupação com a expansão, fortificação e militarização da China de pequenas ilhotas que ela controla na área rica em recursos e citaram possíveis ameaças à livre circulação de navios e aeronaves internacionais.

Pequim sustenta que não representa ameaça ao livre fluxo de comércio e navegação.

Índia, EUA e Japão mantêm exercícios marítimos trilaterais regulares nos quais a inclusão da Austrália como membro permanente está em consideração, disse Bipindra, acrescentando que, se isso acontecer, esse pacto de logística com Canberra certamente ajudará.

A Índia tem um pacto semelhante com os EUA, deixando o Japão como o único membro do Quad com o qual Nova Délhi ainda não assinou esse acordo.

“Muitas vezes foram feitas perguntas sobre quais são realmente os instrumentos que você colocou para que Quad funcione como uma unidade coesa”, disse Pankaj Jha, professor de defesa e assuntos estratégicos da OP Jindal Global University.

“No primeiro nível de superfície no Quad, [esses pactos] serão um aspecto estrutural e funcional que trará alguma aparência e alguma importância à própria iniciativa do Quad”, disse ele, acrescentando que a Índia também possui memorandos de entendimento com os EUA e O Japão em comunicações militares criptografadas e também pode chegar a um acordo semelhante com a Austrália.

Os quatro países “, disse Jha,” estão criando um plano completo em termos de compartilhamento de inteligência para trabalharem juntos sob a iniciativa Quad “.

Bipindra diz que o último acordo “não tem intenção estratégica, mas tem intenção tática”.

“A China considerará isso contrário aos seus interesses, dadas as circunstâncias atuais” de relações tensas com a Índia e a Austrália, acrescentou.

Imagem em destaque: O INS Shakti, um navio-tanque de reabastecimento de frota da Marinha da Índia, é visto atracado na Base Naval de Changi durante uma visita a Cingapura, maio de 2018. – Reuters

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