Lei australiana barra interferência estrangeira, China cancela visados

Lei australiana barra  interferência estrangeira, China cancela visados

O governo chinês respondeu friamente, cancelando vistos para líderes empresariais australianos e sugerindo que os políticos do país sejam indicados por xenofobia e racismo.

“Os primeiros processos sob as novas leis antiparasitárias são agora bastante esperados”, disse Clive Hamilton, autor de um livro recente sobre interferência chinesa, “Invasão Silenciosa”. “Espero que todos fiquemos surpresos com o que as autoridades revelam.”

SYDNEY, Austrália – A Austrália aprovou em 2018 uma abrangente legislação de segurança nacional que proíbe a interferência estrangeira na política, endurece a punição por vazar informações classificadas e torna crime prejudicar as relações econômicas da Austrália com outro país.

O procurador-geral Christian Porter disse ao Parlamento que as novas leis representavam a revisão de contra-inteligência mais significativa desde a década de 1970.

“As práticas da espionagem moderna agora estão sendo encontradas em tantas democracias ocidentais ao redor do mundo”, disse Porter.

“Para combater essa ameaça”, continuou ele, “a Austrália deve ter uma estrutura legislativa moderna e robusta para garantir que nossas agências policiais e de segurança nacional tenham poder suficiente para investigar e interromper interferências maliciosas no exterior”.

As novas leis são semelhantes, mas mais abrangentes, do que as aprovadas na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. Elas priorizam uma abordagem favorecida pelos oficiais de segurança e dão grande discrição ao procurador-geral australiano, com verificações e saldos limitados.

Embora oficiais do governo tenham dito que não visam nenhum país, as leis foram aprovadas em um momento em que a Austrália está especialmente preocupada com o poder chinês. Eles poderiam complicar ainda mais o relacionamento da Austrália com Pequim, que tratou as leis como um insulto – especialmente porque a China é o maior parceiro comercial da Austrália.

A extensa legislação acrescenta 38 novos crimes ao registro, incluindo o roubo de segredos comerciais em nome de um governo estrangeiro e amplia as definições de crimes existentes, como espionagem.

As novas leis não proíbem doações políticas estrangeiras (uma lei separada está sendo elaborada para isso), mas exigem que os lobistas estrangeiros se registrem em uma lista pública, semelhante à maneira como funciona nos Estados Unidos.

Eles também tornam ilegal o envolvimento em qualquer atividade secreta em nome de um governo estrangeiro que pretenda influenciar o processo da política australiana – incluindo atividades tipicamente protegidas em uma democracia, como organizar uma manifestação.

As punições por crimes de interferência estrangeira variam de 10 a 20 anos de prisão.

Alguns especialistas em segurança argumentam que as leis estão vencidas e são necessárias para uma era em que hackers russos podem minar a democracia americana sem chegar perto de uma cabine de votação, e quando a mistura de interesses econômicos e políticos da China está redefinindo a geopolítica.

“É um grande negócio”, disse Peter Jennings, diretor executivo do Australian Strategic Policy Institute. “Moderniza nossas leis de inteligência em um momento em que o governo está dizendo que a ameaça de espionagem é extremamente alta”.

Mas as leis encontraram oposição desde que foram propostas há seis meses.

O governo chinês respondeu friamente , cancelando vistos para líderes empresariais australianos e sugerindo que os políticos do país sejam indicados por xenofobia e racismo.

Lu Kang, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, disse em resposta a uma pergunta esta semana sobre as novas leis australianas que a China não interfere nos assuntos de outros países.

“Esperamos que todos os países possam abandonar a mentalidade da Guerra Fria e fortalecer as trocas e a cooperação com base no respeito mútuo e na igualdade de tratamento”, disse ele.

Alguns especialistas temem que a Austrália esteja negligenciando ou até minando a diplomacia tradicional, concentrando-se em atividades secretas que as autoridades de segurança tendem a sugerir, mas não explicam completamente.

“Nenhuma evidência convincente foi oferecida para mostrar por que essas leis são realmente necessárias”, disse Hugh White, importante estrategista de defesa. “Fomos convidados a confiar nisso, mas há o risco de estarmos pulando nas sombras.”

Grupos de direitos humanos, acadêmicos e jornalistas vêm discutindo há meses que muito está sendo abandonado por medo. Eles disseram que os primeiros projetos de lei foram longe demais na restrição dos direitos democráticos – tornando um crime, por exemplo, receber algo marcado como “classificado”, mesmo que sua divulgação atenda ao interesse público.

Alguns até disseram que as leis ameaçavam tornar a Austrália mais parecida com os regimes autoritários aos quais ela pretende resistir .

Emendas às leis procuraram resolver algumas dessas preocupações.

As ofensas de sigilo foram reduzidas. Os jornalistas acusados ​​de violar as restrições ao compartilhamento de informações governamentais também podem agora reivindicar uma defesa de “interesse público”, argumentando que as informações que divulgam têm valor para a democracia.

Além dos jornalistas e do sigilo, as leis têm poucas exceções.

Igrejas, instituições de caridade e grupos de direitos humanos com interesses ou financiamento internacionais ainda precisam ser listados no registro público de lobistas estrangeiros, um dos princípios centrais das leis, que visam tornar a influência estrangeira na política australiana mais transparente.

David Brophy, professor sênior de história moderna da China na Universidade de Sydney, disse estar preocupado com a ameaça ao ativismo transnacional.

“Grande parte da discussão em torno das leis centrou-se na necessidade de defender nossa democracia contra a influência chinesa”, disse ele. “Mas, ironicamente, alguém que colabora com ativistas da democracia na China para organizar comícios na Austrália pode se encontrar em processo por interferência estrangeira ilegal”.

Elaine Pearson, diretora da Human Rights Watch na Austrália, disse que as leis também incluem punições severas por compartilhar informações classificadas, incluindo vários anos de prisão, que “terão um efeito assustador nas divulgações”.

“O problema continua sendo que a definição de segurança nacional é excessivamente ampla”, disse ela, “e inclui os interesses políticos, militares e econômicos com outros países”.

O próximo desafio para a Austrália será a imposição. As novas leis contêm um “regime de notificação” que permite ao procurador-geral nomear unilateralmente indivíduos como agentes estrangeiros sem o devido processo legal.

Isso significa que Porter provavelmente enfrentará pressão para adicionar vários empresários ricos nascidos na China cujas doações políticas iniciaram o debate australiano sobre a influência chinesa no ano passado.

Muitos deles, incluindo Chau Chak Wing , cidadão australiano e conhecido doador político, negaram vínculos com o Partido Comunista da China.

O procurador-geral irá adicioná-los de qualquer maneira?

“Os primeiros processos sob as novas leis antiparasitárias são agora bastante esperados”, disse Clive Hamilton, autor de um livro recente sobre interferência chinesa, “Invasão Silenciosa”. “Espero que todos fiquemos surpresos com o que as autoridades revelam.”

Falando da Alemanha, um dos vários países que ele visitou para discutir a interferência chinesa, Hamilton acrescentou: “A Austrália está liderando o mundo em medidas para responder à interferência estrangeira nos processos democráticos, e nossa resposta está sendo observada de perto por outras nações.”

Mas Stephen FitzGerald, primeiro embaixador da Austrália na China, disse que o governo australiano talvez ainda não perceba a complexidade do que assumiu.

“Acho que vai ser complicado”, disse ele. O policiamento da influência estrangeira é sempre complicado, ele disse, mas “não temos uma declaração de direitos na Austrália. Os governos rejeitaram consistentemente a idéia, dizendo que temos freios e contrapesos suficientes no sistema. ”

Os australianos poderão ver em breve, disse ele, se esses governos estavam certos.

Imagem de destaque: O procurador-geral da Austrália, Christian Porter, disse ao Parlamento que as novas leis representavam a revisão de contrainteligência mais significativa desde a década de 1970. Crédito: Lukas Coch / EPA, via Shutterstock

Uma versão deste artigo aparece impressa em 29 de junho de 2018, Seção A , página 5 da edição de Nova York, com a manchete: Em ampla legislação, a Austrália proíbe interferência política estrangeira.


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