A absorvente batalha no meio-campo da Fórmula 1 foi um dos destaques de 2019, com a McLaren derrotando a Renault pelo cobiçado quarto lugar no campeonato de construtores.

Essa luta ocorreu de alguma maneira à deriva das três principais equipes da série, então antes do reinício da F1 em 2020, verificamos se alguma das equipes atrás da Mercedes, Ferrari e Red Bull está posicionada para reduzir o déficit e tornar os ‘três grandes’ os ‘quatro grandes’ – ou até mais.

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McLaren

A McLaren foi, sem dúvida, a equipe mais aprimorada de 2019, a equipe britânica se reconstruindo após um relacionamento desastroso com a Honda para se manter na hierarquia.

O desafiador deste ano, o MCL35, é o primeiro carro que o diretor técnico James Key teve a chance de influenciar desde o início, e é claramente uma versão mais nítida e refinada de seu antecessor.

Quando chegou à pista nos testes de pré-temporada, o carro parecia impressionante, especialmente em longas corridas, os dados sugerindo que eles fizeram grandes ganhos nessa área em relação ao ano passado. No entanto, havia pouco trabalho a ser feito no ritmo de uma volta, a equipe britânica mais lenta em comparação com seus rivais imediatos Renault e Racing Point.

Mas, no geral, houve barulhos positivos saindo de uma equipe impulsionada por seu forte desempenho no ano passado, embora insistissem em não se deixar levar por esse sucesso. Carlos Sainz e Lando Norris consideram que a equipe deu passos à frente e tem uma base sólida sobre a qual construir durante a temporada.

Como seus rivais, a McLaren precisará chamar a melhor forma de gastar recursos em desenvolvimento, considerando que no próximo ano eles mudarão para a Mercedes e no ano seguinte à introdução de novos regulamentos revolucionários.

Quanto eles serão capazes de levar a luta para os três grandes também dependerá dos resultados de sua busca por investimentos. A equipe está avaliando uma infinidade de opções, incluindo a venda parcial da equipe, a fim de garantir seu futuro a longo prazo e dar a eles o potencial de lutar mais uma vez na frente.

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Renault

Houve um desapontamento generalizado dentro da Renault no ano passado, depois que eles não apenas falharam em diminuir a diferença entre os três primeiros, mas, pior ainda, ficaram em quinto lugar, atrás da equipe McLaren.

Mas depois de um início pouco favorável para 2020 – eles optaram por não levar um carro para o evento de lançamento da temporada – as coisas melhoraram rapidamente. O RS 20 parece visualmente diferente do seu antecessor e, criticamente, foi rápido nos trilhos. Nos testes de curto prazo, eles foram derrotados apenas pela Mercedes.

Fontes sugeriram que o ritmo de longo prazo era bom o suficiente para colocá-los à frente do meio-campo, com nossos dados mostrando que, comparados à Mercedes – eles haviam melhorado mais do que qualquer outra equipe ao comparar ganhos percentuais com sua forma no Grande Prêmio de Abu Dhabi de 2019.

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Esteban Ocon e Daniel Ricciardo estavam satisfeitos com a forma como o carro se sentia ao longo dos testes e estavam de bom humor em Melbourne antes do fim de semana de abertura da corrida.

A operação de corrida recebeu um impulso em tempos incertos, quando o fabricante anunciou que planeja permanecer na F1 no futuro próximo, em meio à empresa-mãe que anunciou recentemente cerca de 15.000 cortes de empregos em todo o mundo como parte de uma campanha de corte de custos de € 2 bilhões – o que significa que eles podem prosseguir com seus planos de tentar se tornar campeões mais uma vez.

Em relação aos rivais, a Renault está bem posicionada em termos financeiros para ser agressiva e atacar a temporada, enquanto equilibra recursos para a próxima campanha. Agora é o caso de aproveitar ao máximo o que eles têm e entregar seu potencial.

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Racing Point

Vá grande ou vá para casa. Essa parece ser a abordagem do proprietário do Racing Point, Lawrence Stroll, a esta campanha, o bilionário assinando uma revisão completa de seu conceito, produzindo uma máquina de corrida que tem uma semelhança impressionante com a Mercedes conquistadora do ano passado.

Os resultados foram, talvez como esperado, muito encorajadores, com os carros cor-de-rosa em algumas métricas saindo em terceiro lugar à frente da Ferrari. A realidade, é claro, é que eles não deram esse salto, mas o fato de estarem jogando nesses reinos mostra até que ponto chegaram.

Diretamente da caixa, Sergio Perez e Lance Stroll esperam disputar pontos sólidos de forma consistente e, desde que o carro seja confiável, não há razão para que não devam.

Mas com a equipe optando por fazer apenas uma atualização este ano, em favor de mudar o foco para o próximo ano e além, é provável que o desafio deles enfraqueça ao longo do ano.

Este ano é visto pela equipe como um ano de construção, com a verdadeira cenoura chegando em 2022, quando em seu segundo ano como a equipe renomeada da Aston Martin, eles esperam lutar entre os três primeiros.

Fechar a lacuna este ano seria bom, mas eles sabem que os ganhos reais podem ser alcançados nos próximos dois períodos, especialmente com o teto de custo e a escala de testes aerodinâmicos deslizantes entrando em vigor no próximo ano.

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O resto do pacote

Então, o que dizer de AlphaTauri, Haas, Alfa Romeo e Williams?

Bem, o AlphaTauri encontrou uma boa base durante os testes de pré-temporada, e eles certamente estavam no estádio e, enquanto os demais times estão em melhor posição para desafiar o front end do meio-campo, será um passo longe demais para estar pensando em desafiar os três primeiros.

A Haas teve uma posição melhor nos testes, mas seu foco será entender o carro e melhorar o desempenho, em vez dos três primeiros. Da mesma forma, a Alfa Romeo terá como meta o progresso depois de permanecer em grande parte anônima e pouco inspiradora nos testes.

E a Williams simplesmente ficará feliz em se manter no meio-campo, tendo sido cortada à deriva no ano passado, com a esperança de pontos na ocasião.

Fonte: Fórmula 1

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