Uma vitória na rodada de abertura da temporada 2020 na Áustria faria Max Verstappen reivindicar sua terceira vitória consecutiva no Red Bull Ring. Mas enquanto ele se prepara para o início de uma temporada sem precedentes, o astro holandês admitiu ter em vista coisas maiores do que truques de corrida em 2020, enquanto procura se tornar o mais jovem campeão mundial de F1 da história.

Verstappen resistiu à tendência do desempenho abaixo da equipe da Red Bull na pista austríaca em 2018, aproveitando um abandono duplo da Mercedes naquele ano para vencer, antes de repetir o truque em 2019, graças a um passe polêmico sobre Charles Leclerc da Ferrari, três voltas do final .

Então, uma terceira vitória consecutiva na corrida em casa de sua equipe significaria muito?

“Eu preferiria ganhar um campeonato!” Verstappen admitiu antes do Grande Prêmio da Áustria de 3 a 5 de julho . “Eu realmente não penso em um hat-trick, a coisa mais importante para mim é ter um carro competitivo e ter o melhor desempenho”.

“Eu nunca me considero o favorito”, acrescentou, “porque, na verdade, quando você olha para a pista, não é a nossa melhor faixa – mas no ano passado, é claro, estava muito quente. Nós éramos realmente bons em manter o motor esfriando. Portanto, não espero que seja uma vitória fácil, acho que a Mercedes novamente será muito forte. Quem sabe onde a Ferrari também estará, então não, será uma batalha muito difícil e difícil novamente vencer essa corrida, mas vamos tentar”.

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Verstappen dirigiu pela última vez o RB16 em Barcelona em fevereiro

Pegar esse hat-trick e até segui-lo com uma segunda vitória no mesmo local, uma semana depois, no Grande Prêmio da Estíria , daria às chances de Verstappen de se tornar o mais jovem campeão mundial de F1 da história – um recorde mantido por Sebastian Vettel desde 2010 aos 23 anos e 134 dias – um impulso significativo. E o holandês acredita que as lições aprendidas durante a primeira temporada da Red Bull e da Honda no ano passado realmente poderiam ajudá-los a finalmente derrubar a Mercedes em 2020.

“A Mercedes ainda é a única a vencer”, admitiu Verstappen, “porque é a equipe dominante há tanto tempo. Eles ainda são muito fortes e difíceis de derrotar, mas como equipe, aprendemos muito no ano passado e realmente acho que somos mais fortes”.

“Temos boas corridas chegando nesta temporada, então é claro que tentarei fechar essa lacuna e espero que possamos dificultar para eles. Será um bom desafio tentar vencê-los … Uma coisa que tenho certeza é que faremos tudo o que pudermos para lutar por isso”.

Para ajudar Verstappen no Grande Prêmio da Áustria deste final de semana será uma unidade de potência Honda atualizada , aliada a atualizações aerodinâmicas que foram vistas no RB16 quando o companheiro de equipe de Verstappen, Alex Albon, dirigiu o carro em Silverstone na semana passada – embora a Mercedes tenha revelado que também está trazendo “um pedaço” de atualizações para o inovador W11 para a Áustria também.

Fonte: Fórmula 1

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