Mercedes vs Red Bull – que carro será mais rápido na Áustria?

Mercedes vs Red Bull – que carro será mais rápido na Áustria?
HUNGARORING, HUNGARY - AUGUST 04: Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10 overtakes Max Verstappen, Red Bull Racing RB15 for the lead of the race during the Hungarian GP at Hungaroring on August 04, 2019 in Hungaroring, Hungary. (Photo by Sam Bloxham / LAT Images)

Estamos a poucos dias do primeiro Grande Prêmio da temporada 2020 na Áustria, avaliamos os pontos fortes e fracos da Red Bull e da Mercedes em termos de potência, força descendente e refrigeração – e como eles vão se enfrentar no Red Bull Ring.

Como um circuito de potência com pouca recompensa na força de downforce, o Red Bull Ring ironicamente costumava ser a pior pista do calendário para a equipe Red Bull. Mas isso foi nos dias em que suas unidades de potência Renault não eram totalmente competitivas.

Eles venceram com o poder da Renault em 2018, graças a uma ótima estratégia – mas venceram em desempenho total com a potência da Honda no ano passado. O Red Bull Ring não é mais uma pista que a equipe precisa temer.

No entanto, sua vitória no ano passado foi facilitada por um problema técnico fundamental da Mercedes. Devido a um erro de cálculo básico do projeto, sua capacidade de refrigeração era insuficiente para as demandas combinadas de um dia muito quente no ar rarefeito de grandes altitudes.

É improvável que esse erro seja cometido novamente. Portanto, não é uma pista que a Mercedes também precise ter medo.

Como o local recebe os dois primeiros Grandes Prêmios da temporada, é provável que as características específicas do local e o impacto sobre cada um dos favoritos da pré-temporada sejam de grande importância. Não sabemos com certeza como o desempenho subjacente do Mercedes W11 e do Red Bull-Honda RB16 se compara.

Os testes sugeriram que o carro prateado tinha algums décimos de vantagem, mas isso ainda não foi estabelecido como real. Mas os dois carros representam conceitos técnicos bastante diferentes e, como tal, é provável que haja demandas de circuito específicas que possam favorecer um ao outro.

Sem corridas anteriores para basear a avaliação, não sabemos como essas demandas afetarão cada carro em relação ao outro, mas sabemos o que são.

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Max Verstappen venceu com a Honda no ano passado, mas ele consegue uma terceira vitória consecutiva no Red Bull Ring neste fim de semana?
Sensibilidade ao poder

O Red Bull Ring é uma das faixas mais curtas do calendário, mas durante essa curta volta a unidade de força recebe muito pouco descanso, acelerando constantemente em uma sucessão rápida de curvas e incluindo uma seção íngreme.

Como tal, é uma das faixas de F1 mais sensíveis ao poder, ocupando o quinto lugar na lista (com Baku no topo, Mônaco na parte inferior). Uma vantagem em cavalos de potência aqui lhe dará duas vezes mais recompensa em tempo de volta do que em torno de Hungaroring, por exemplo.

Grandes avanços foram feitos pela Honda no ano passado e, no final da temporada, eles estão dando potência comparável à Mercedes (com ambos atrás da Ferrari), com uma atualização prevista para o primeiro Grande Prêmio deste fim de semana.

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A filosofia low-rake da Mercedes tem seus méritos, especialmente nas curvas de baixa velocidade …
Sensibilidade da força descendente

Essa é uma das trilhas menos sensíveis à força de downforce que a F1 visita. Uma vantagem do downforce aqui é que você compra apenas cerca da metade do tempo da volta em Hungaroring. Mas ainda compra uma vantagem.

A Mercedes continua a representar a filosofia aerodinâmica de baixa inclinação, que funciona particularmente bem em curvas de baixa velocidade. A Red Bull permaneceu comprometida com sua filosofia de rake oposta, que é mais eficaz em curvas de alta velocidade.

O setor intermediário do Red Bull Ring é o local onde se espera que o carro de alta performance ganhe, com os setores 1 e 3 com velocidade predominantemente baixa.

Haverá uma penalidade de arrasto associada a um carro de alta inclinação, mas seu efeito é reduzido, mesmo pela sensibilidade relativamente baixa da força descendente aqui. No Red Bull Ring, o arrasto não é significativo (retas curtas, ar de alta altitude), o que provavelmente é uma boa notícia para a Red Bull. Será muito mais um problema em Monza, Spa e Baku.

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… mas o RB16 de alta comissão da Red Bull poderia superar o W11 no setor intermediário de alta velocidade no Red Bull Ring
Resfriamento

A alta altitude da pista (660 metros acima do nível do mar, a terceira mais alta da temporada) significa que o ar tem menos efeito de resfriamento do que ao nível do mar, em cerca de 1,5%.

Combine isso com o calor de um dia típico de verão na Estíria e a falta de longas retas, e este é um dos circuitos mais exigentes de todos os sistemas de refrigeração de um carro.

É uma das trilhas em torno das quais serão feitos os cálculos da capacidade de refrigeração de um carro. Não é apenas o motor de combustão interna que precisa ser resfriado, mas também os sistemas elétricos do ERS.

O ERS obtém muito pouca folga em torno dessa pista, colocando uma carga muito grande nos pacotes eletrônicos de controle, gerando mais calor do que em quase qualquer outra pista.

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Um exemplo da engenhosa solução de refrigeração da Red Bull para a Áustria nesta ilustração de Giorgio Piola

O ar quente extraído pelos radiadores precisa de um lugar para ir ou uma catástrofe mecânica pode seguir. As equipes têm várias maneiras de abrir a carroceria para aumentar a capacidade de refrigeração, com saídas extras ao redor da área do cockpit/radiador ou na parte traseira do carro.

A carroçaria em si pode até ser menos ajustada. Mas essas medidas custam desempenho aerodinâmico e são feitas apenas de má vontade.

No ano passado, a Mercedes foi surpreendida por isso, mas, historicamente, a Red Bull tendia a ser mais aventureira ao conceber com que força os contornos de sua carroceria envolviam os componentes mecânicos – e, portanto, quanto deve ser aberto.

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Abrir partes da carroceria não é o ideal, mas é uma abordagem que a Mercedes teve que adotar no ano passado (a imagem de Giorgio Piola mostrando a carroceria aberta a partir do México 2019)
DRS

Com três zonas DRS, a pista austríaca enfatiza bastante a quantidade de carga que pode ser despejada abrindo o slot – e, portanto, o tamanho de um ganho de velocidade em linha reta.

Em geral, quanto maior e mais eficaz a asa traseira, maior será o ganho do DRS. Tradicionalmente, a Red Bull gera uma proporção maior de sua força descendente total na parte inferior da carroceria e menos na asa traseira, em relação a outras.

Se esse for o caso do RB16, espera-se que seu ganho em DRS seja menor.

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A Mercedes geralmente espera se beneficiar mais do DRS do que da Red Bull
Freios

A frenagem pesada repetida em curvas lentas torna este um local difícil para os freios.

Mas a sensação do pedal é uma parte extremamente importante do tempo da volta aqui, pois há muito tempo para encontrar se o piloto estiver totalmente confiante, principalmente nas voltas 1,3 e 4.

Nos primeiros dois anos nesta pista, Lewis Hamilton repetidamente teve problemas com giros e momentos de frenagem sempre que tentava extrair o último pouco de tempo da volta na classificação.

Conseguir esse cruzamento entre a recompensa no tempo da volta e o incidente é crucial aqui.

Saldo

Como cada carro responde aos diferentes compostos de pneus em termos de equilíbrio de manuseio pode ser decisivo.

Historicamente, a Mercedes não encontrou tanto tempo de volta quanto outros carros do composto mais macio. Esta é uma área potencial da vantagem da Red Bull – em um circuito no qual eles venceram os últimos dois Grandes Prémios.

Fonte: Fórmula 1

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