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4 razões pelas quais Alex Albon será um piloto mais formidável em 2020

Ele é o cara do segundo Red Bull, na sombra do companheiro de equipe e da sensação Max Verstappen, mas Alex Albon é um piloto de corrida muito rápido e depois de um inverno inteiro sob o cinto com a Red Bull, e uma quarentena inesperada que com uma oportunidade única de conhecer melhor seus engenheiros, o piloto tailandês pretende “mostrar a todos o que eu também posso fazer”.

1. Ele está se sentindo revigorado e rejuvenescido

Podemos estar apenas a 20 metros um do outro no Red Bull Ring, mas os protocolos introduzidos para proteção contra o Covid-19 significam que, quando minha entrevista com a Albon acontece, nos vemos e conversamos sobre o software de videoconferência Zoom.

Albon não é estranho à comunicação virtual, é claro, o piloto da Red Bull é uma das estrelas do bloqueio, pois ele e uma enxurrada de pilotos de F1 – incluindo o Campeão do Mundo Virtual George Russell e Charles Leclerc – forneceram entretenimento em jogos que vão da F1 2019 a corridas de caminhões.

“É difícil dizer [quão útil será a corrida com simuladores], a verdade é que não tenho muita certeza”, diz Albon. “Em termos de desempenho, não realmente, mas o que ele fez foi manter minha mente de corrida concentrada, observando, pensando em corrida. Ter uma leve pressão e adrenalina é bom, porque você deseja – você simplesmente não percebe”.

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Albon voltou temporariamente para a casa da família no Reino Unido, tendo acabado de se instalar em seu próprio local em Mônaco durante o inverno, para que ele tivesse mais espaço ao ar livre para treinar e pudesse estar perto da fábrica para dar acesso ao simulador.

Isso também significava que ele estava em posição de desempenhar funções de direção durante o dia de filmagem que a equipe tirou o pó das teias de aranha antes do reinício da temporada, com Verstappen descartado por causa do desafio logístico de levá-lo ao país, com quarentena e restrições em vigor.

O intervalo também lhe ofereceu a chance de ter um desligamento adequado, afastar-se da intensidade das corridas por um período prolongado e colocar a cabeça no jogo, ler o primeiro ataque de temporada completa com a Red Bull.

“Parecia uma redefinição completa”, diz ele. “Normalmente, você tem algumas semanas de folga e volta para a fábrica imediatamente após o Natal e já está trabalhando para a próxima temporada, para que sua mente nunca se afaste dela. Esta foi uma parada adequada, reflita sobre si mesmo e depois volte novamente”.

2. Ele tem experiência em trabalhar com Verstappen

A corrida pela Red Bull é intensa, a empresa de bebidas energéticas não é conhecida por dar muito tempo aos pilotos para cumprir sua promessa. Precisando se apresentar quando você tem alguém tão talentoso quanto Verstappen no carro ao seu lado, aumenta ainda mais a pressão. Mas Albon mostrou com a maneira como se comportou no ano passado que ele pode lidar com isso.

Quatro meses de corrida, além de um teste de inverno e pré-temporada, juntamente com Verstappen, foram inestimáveis ​​para Albon na criação de uma imagem do que ele está enfrentando. Ele terá aprendido bastante, mas também começará a coletar elementos onde puder

“Ele é bom, não há como se esconder nas costas com ele”, diz o tailandês. “Ele é confiante em si mesmo, você pode ver isso. É bom tê-lo como referência, especialmente para melhorar e ser um piloto melhor, é bom ter essa pessoa para ir atrás e comparar.”

3. Ele viu sua confiança crescer

Verstappen pode ter apenas 22 anos, mas ele já tem pedigree na F1 com oito vitórias em Grandes Prêmios e foi apontado por muitos como um verdadeiro candidato ao título este ano. Muitas vezes, quando as pessoas falam sobre as chances da Red Bull, elas se referem às expectativas de Verstappen, com Albon como um homem esquecido.

Isso não incomoda Albon, no entanto, e ele certamente não se vê na sombra de seu companheiro de equipe mais condecorado. Ele vê essa oportunidade como uma segunda chance, tendo sido descartado pela Red Bull em 2012 antes de ser chamado para dirigir pela Toro Rosso no ano passado.

A partir daí, ele entregou de fora, tanto que ganhou promoção para a equipe sênior após apenas 12 corridas. A maneira como ele se comportou na segunda metade da campanha foi impressionante, lidando com a herança de um pacote que teria penalidades no motor, o que significa que ele estaria começando a correr pelas costas em algumas corridas.

É por isso que há evidentemente uma confiança crescente escorrendo pelo corpo dele. Parece que ele pertence – e ele quer mostrar à Red Bull que trazê-lo de volta era a coisa certa a fazer.

“Há pressão para entregar”, diz Albon. “Não é fácil. Eu não acho que foi tirado de mim, se é que temos um carro pronto. Eu ainda estou trabalhando em mim mesmo, ainda focando. É claro que quero ser o único … seria bom ter bons resultados e mostrar a todos o que posso fazer também”.

Estas não são apenas palavras também. Ele está demonstrando isso nos trilhos. No início da temporada, ele imediatamente atacou Lewis Hamilton no Red Bull Ring, quando tinha uma vantagem de desempenho, e corajosamente tentou dar a volta por fora. A mudança foi feita, mas houve contato e um pódio – e talvez uma vitória se foi.

Após o incidente, ele prometeu não mudar de abordagem , apesar do incidente, e cumpriu sua palavra, entrando em contato com Sergio Perez exatamente no mesmo ponto uma semana depois, mas desta vez sobrevivendo para contar a história e garantir um quatro lugar.

4. Ele fortaleceu os laços com sua equipe

Trocar equipes no meio da temporada não é fácil, especialmente em uma roupa como a Red Bull, onde a pressão é instantânea, mas Albon levou tudo ao seu alcance. Dito isto, ele sabia que tinha muito o que trabalhar durante o inverno, particularmente em torno da velocidade na classificação, portanto a estabilidade de um novo contrato com a mesma equipe foi útil.

E, embora o bloqueio tenha limitado a quantidade de tempo que ele teve com a equipe, ainda assim foi uma oportunidade de conhecê-los melhor e fortalecer o relacionamento, de modo que, quando as fichas caírem, todos eles estão seguindo na direção certa.

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“Estamos aprendendo juntos, mas o relacionamento está ficando cada vez melhor”, diz Albon. “Nós não estávamos jantando juntos, mas estávamos fazendo noites de teste, toda terça-feira, durante o bloqueio. Eu hospedei o questionário uma noite, todo mundo organizou um em algum momento. Eu gostei!”.

“Foi uma boa gargalhada e ótimo de fazer, pois estávamos gastando muito tempo longe um do outro – obviamente não de uma maneira romântica! Tenho certeza de que vamos ficar cansados ​​um do outro, vamos nos ver todos os dias agora, por pelo menos alguns meses!”.

Albon está se esforçando não apenas para agradar as pessoas ao seu redor, mas também para se tornar um piloto melhor e mais rápido. Na evidência das duas primeiras corridas, ele está progredindo nas duas frentes. Isso é um bom presságio e talvez, em um futuro não muito distante, não seja apenas o nome de Verstappen que é mencionado ao falar sobre as chances da Red Bull.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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