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Indy: Quem será o grande rival de Dixon?

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Não é exatamente o ponto intermediário da temporada 2020 da NTT INDYCAR SERIES em termos de número de corridas, mas após seis corridas, os competidores do campeonato começam a surgir.

Os três primeiros são, “verso diferente, o mesmo de antes”, com o pentacampeão da INDYCAR Scott Dixon, líder, Simon Pagenaud e o bicampeão da INDYCAR Josef Newgarden.

O quarto lugar, no entanto, é uma surpresa. É Pato O’Ward do México, da Arrow McLaren SP, seguido pelo campeão da série de 2014 Will Power e Graham Rahal.

A partir de agora, há oito corridas restantes, incluindo 104 th Indianapolis 500 marcada para 23 de agosto.

Dixon ganhou as três primeiras corridas da temporada, antes de terminar 12 th na segunda das duas corridas em Road America. Ele se recuperou com um segundo lugar no primeiro dos INDYCAR 250 de Iowa em 17 de julho e quinto na noite seguinte no Iowa Speedway.

Isso deu a Dixon uma vantagem bastante confortável de 49 pontos sobre Pagenaud da Team Penske antes da INDYCAR se reunir em 8 a 9 de agosto para o Honda Indy 200 doubleheader em Mid-Ohio. Dixon é seis vezes vencedor no Mid-Ohio Sports Car Course, incluindo a corrida do ano passado.

Dixon está exatamente onde ele quer estar em termos de pontos.

“Você sempre quer estar na liderança”, disse Dixon. “É sempre uma boa história quando você vem de trás para vencer o campeonato, mas sinceramente você quer liderar e manter a liderança a temporada inteira. É isso que definitivamente vamos tentar fazer.

“Este é o local em que você deseja estar e, esperamos, mantê-lo lá”.

“Acho que somos muito fortes”, disse Rahal. “Sinto que temos uma chance de realmente melhorar com Pato O’Ward e os caras que podemos fazer muito bem. Acho que podemos fechar um pouco essa lacuna. Dixon vai ser forte. Na noite de sexta-feira em Iowa, passei por ele algumas vezes e ele terminou (segundo). Como isso aconteceu?

“No final da temporada, ele será difícil de vencer pelo campeonato”.

O líder dos pontos ficou impressionado com o recente ressurgimento de Rahal e ainda o vê como um candidato viável ao campeonato em 2020.

“Graham tem feito um trabalho incrível”, disse Dixon. “A estratégia cortou suas asas um pouco no percurso da Indy. Essa rolha seria interessante para algumas pessoas. Eu esperava que ele fosse muito melhor na Corrida 1 em Iowa, depois na Corrida 2. Sim, essa cautela o levou para a frente, mas ele foi muito rápido nesse período”.

“Graham tem velocidade louca às vezes, cara. Nem sempre na qualificação, mas na corrida é como, de onde veio essa coisa? É bom vê-lo no campeonato, acho que ele vai trabalhar nisso e se sair muito bem”.

Com uma programação dramaticamente renovada por causa da pandemia do COVID-19, esta temporada apresenta eventos doubleheaders em vários locais para compensar a perda de outros que tiveram que ser cancelados, incluindo novos doubleheaders anunciados para Mid-Ohio, World Wide Technology Raceway e o INDYCAR Harvest GP no Indianapolis Motor Speedway.

“Também está condensado com muitos doubleheaders que vão compor esta temporada”, disse Rahal. “Certamente parece que é mais uma corrida do que estamos acostumados”.

Rahal e Power precisam fazer duas corridas em pontos para ultrapassar Dixon. O déficit de O’Ward está mais próximo, pois o piloto novato de Monterey, no México, continua impressionando em sua primeira temporada em tempo integral na INDYCAR.

“Nós trabalhamos com Oliver Askew no passado com alguns dos testes que fizemos com novatos”, disse Dixon. “Pato fez várias corridas antes desta temporada e destacou-se na Indy Lights e no campeonato sobre Colton Herta, e todos sabemos como Herta é bom. Eu não estou surpreso. Schmidt (antecessor da Arrow McLaren SP) tem sido muito forte no passado. Eles têm muita profundidade para essa equipe no momento”.

“Talvez eu não esperasse que ele estivesse lutando pelo campeonato este ano, mas eles definitivamente têm potencial e serão uma força a ser reconhecida não apenas neste ano, mas nos próximos anos”.

O terceiro lugar é ocupado pelo Newgarden da Team Penske, que dominou a segunda corrida do Iowa INDYCAR 250 no dia 18 de julho no Iowa Speedway para sua primeira vitória da temporada e seu terceiro lugar entre os cinco primeiros nas seis primeiras corridas.

Newgarden acredita que ainda tem tempo para defender seu campeonato 2019 da NTT INDYCAR SERIES.

“Eu não acho que seja tarde demais no momento”, disse Newgarden. “Estamos começando a agitar as coisas agora. Há um longo caminho a percorrer. Estamos apenas a meio caminho. Acho que precisamos ter uma segunda metade mais forte da temporada. Tivemos o potencial de mostrar a força que precisávamos no primeiro semestre; nós simplesmente não tivemos todos os acabamentos materializados como precisávamos”.

“Me sinto confiante. Temos uma boa noção do que precisamos fazer, temos grandes carros de corrida embaixo de nós, uma grande equipe embaixo de nós. É realmente uma questão de executar os resultados para o segundo semestre. É nisso que estamos focados”.

A INDYCAR é extremamente competitiva em termos de pilotos que podem vencer corridas, mas Newgarden não ficou surpreso com o fato de um piloto tão lendário quanto Dixon começar a temporada com três vitórias consecutivas.

“Tudo é possível”, disse Newgarden. “Você nunca sabe como essas corridas vão ser. Demos a Scott muitas layups para começar o ano. A equipe deles é muito boa e Scott é muito bom, eles vão aproveitar isso sempre que você abrir a porta e dar a eles a oportunidade”.

“Parte disso foi autoinfligida e parte fora de controle. Esperamos que isso aconteça conosco no segundo semestre. Se eles nos derem algumas oportunidades ou se as coisas caírem perfeitamente para nós, vamos tirar proveito, exatamente como eles fizeram”.

Depois, há Pagenaud, o vencedor do 103 rd 500 Milhas de Indianápolis, que começou a temporada com um segundo lugar atrás de Dixon no Texas, um terceiro lugar no Grande Prêmio 04 de julho GMR em Indianápolis, um “último-a-primeira” vitória em Iowa Speedway em 17 de julho e um quarto lugar em Iowa na noite seguinte.

Ele sabe que será difícil encontrar Dixon na liderança do campeonato, mas o “francês voador” permanece determinado.

“Dixon certamente teve um início rápido, mas também acho que tivemos algumas performances tremendas, seja no Texas, no Indy GP e nas duas corridas de Iowa”, disse Pagenaud. “Estou muito orgulhoso do que a Equipe Penske e as três equipes estão fazendo no momento. Estamos sendo consistentes, temos ritmo e estamos marcando pontos. Dixon pode estar em um bom ciclo agora, mas é uma temporada longa, e estamos perseguindo-o, aguardando nosso tempo”.

Quando Dixon olha pelo espelho retrovisor na perseguição ao campeonato, ele vê dois pilotos da Team Penske prontos para atacar.

Dixon não esperaria isso de outra maneira.

“A multidão de Penske é sempre a nossa competição mais difícil”, disse Dixon. “O Andretti Autosport é tipicamente forte. Algumas de suas grandes penas tiveram um começo desconfortável quanto a problemas. Alexander Rossi foi atormentado por uma tonelada de problemas”.

“Ainda há muito tempo na temporada, então isso mudará muito. Sabemos que a concorrência é super dura. É uma questão de manter a cabeça erguida, focando nas vitórias e não mudando nada como disputar pontos e competir por campeonatos”.

Josef Newgarden e Simon Pagenaud, da Equipe Penske, varreram o cabeçalho de Iowa.
Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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