Os Vikings tinham varíola e podem ter ajudado a espalhar o vírus mais mortal do mundo

Os Vikings tinham varíola e podem ter ajudado a espalhar o vírus mais mortal do mundo

Cientistas descobrem cepas extintas de varíola nos dentes de esqueletos viking – provando pela primeira vez que a doença assassina atormentou a humanidade por pelo menos 1400 anos.

A varíola se espalhou de pessoa para pessoa através de gotículas infecciosas, matou cerca de um terço dos pacientes e deixou outro terço permanentemente marcado ou cego. Cerca de 300 milhões de pessoas morreram dele apenas no século XX, antes de ser oficialmente erradicada em 1980 através de um esforço global de vacinação – a primeira doença humana a ser exterminada.

Agora, uma equipe internacional de cientistas sequenciou os genomas de cepas recém-descobertas do vírus depois que ele foi extraído dos dentes dos esqueletos viking de locais do norte da Europa. Os resultados foram publicados na Science hoje (23 de julho de 2020).

O professor Eske Willerslev, do St. John’s College, da Universidade de Cambridge, e diretor do Centro de Geogenética da Fundação Lundbeck, da Universidade de Copenhague, liderou o estudo.

Ele disse: “Descobrimos novas cepas de varíola nos dentes dos esqueletos vikings e descobrimos que sua estrutura genética é diferente do vírus moderno da varíola erradicado no século 20. Já sabíamos que os vikings estavam se movendo pela Europa e além, e agora sabemos que eles As pessoas que viajam ao redor do mundo espalharam rapidamente o Covid-19 e é provável que os vikings tenham espalhado a varíola.Naquela época, eles viajavam de navio e não de avião.

“As informações genéticas de 1400 anos extraídas desses esqueletos são extremamente importantes porque nos ensinam sobre a história evolutiva do vírus variola que causou a varíola”.

A varíola foi erradicada na maior parte da Europa e nos Estados Unidos no início do século XX, mas permaneceu endêmica na África, Ásia e América do Sul. A Organização Mundial da Saúde lançou um programa de erradicação em 1967, que incluía campanhas de rastreamento de contatos e comunicação de massa – todas as técnicas de saúde pública que os países têm usado para controlar a atual pandemia de coronavírus. Mas foi o lançamento global de uma vacina que finalmente permitiu que os cientistas parassem a varíola.

Os historiadores acreditam que a varíola pode existir desde 10.000 aC, mas até agora não havia provas científicas de que o vírus estivesse presente antes do século XVII. Não se sabe como ele primeiro infectou os seres humanos, mas, como o Covid-19, acredita-se que ele tenha vindo de animais.

O professor Martin Sikora, um dos principais autores do estudo, do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague, disse: “A linha do tempo do surgimento da varíola sempre foi incerta, mas sequenciando a cepa mais conhecida do vírus assassino, provamos pela primeira vez que a varíola existia durante a Era Viking.

“Embora não tenhamos certeza se essas cepas de varíola foram fatais e causaram a morte dos vikings que amostramos, eles certamente morreram com varíola na corrente sanguínea para que possamos detectá-la até 1400 anos depois. É Também é altamente provável que houve epidemias anteriores às nossas descobertas, das quais os cientistas ainda precisam descobrir evidências de DNA “.

A equipe de pesquisadores encontrou varíola – causada pelo vírus variola – em 11 locais de sepultamento da era Viking na Dinamarca, Noruega, Rússia e Reino Unido. Eles também o encontraram em vários restos humanos de Öland, uma ilha na costa leste da Suécia com uma longa história de comércio. A equipe foi capaz de reconstruir genomas do vírus variola quase completos para quatro das amostras.

O Dr. Lasse Vinner, um dos primeiros autores e virologista do Centro de GeoGenética da Fundação Lundbeck, disse: “O entendimento da estrutura genética deste vírus potencialmente ajudará os virologistas a entender a evolução deste e de outros vírus e aumentar o banco de conhecimentos que ajuda cientistas combatem doenças virais emergentes.

“A versão inicial da varíola estava geneticamente mais próxima na árvore genealógica da varíola dos vírus da varíola animal, como o camelpox e a taterapox, dos gerbos. Ela não se parece exatamente com a varíola moderna, que mostra que o vírus evoluiu. Não sabemos como a doença se manifestou. a Era Viking – pode ter sido diferente das da linhagem virulenta moderna que matou e desfigurou centenas de milhões “.

O médico Terry Jones, um dos principais autores do estudo, biólogo computacional do Instituto de Virologia da Charité – Universitätsmedizin Berlin e do Centro de Evolução de Patógenos da Universidade de Cambridge, disse: “Existem muitos mistérios em torno dos vírus da poxvírus. É realmente notável encontrar varíola tão geneticamente diferente nos vikings. Ninguém esperava que essas variedades de varíola existissem. Acreditava-se que a varíola ocorria regularmente na Europa Ocidental e Meridional por volta de 600 dC, por volta do início de nossas amostras.

“Provamos que a varíola também foi difundida no norte da Europa. Pensa-se que cruzados em retorno ou outros eventos posteriores trouxeram varíola para a Europa, mas essas teorias não podem estar corretas. Embora os relatos escritos sobre doenças sejam muitas vezes ambíguos, nossas descobertas pressionam data da existência confirmada de varíola em mil anos “.

Barbara Mühlemann, uma das primeiras autoras e bióloga computacional, participou da pesquisa durante seu doutorado no Centro de Evolução de Patógenos da Universidade de Cambridge, e agora também trabalha no Instituto de Virologia de Charité, disse: ” As cepas antigas da varíola têm um padrão muito diferente de genes ativos e inativos em comparação ao vírus moderno.Existem várias maneiras pelas quais os vírus podem divergir e se transformar em cepas mais leves ou mais perigosas.Este é um insight significativo sobre os passos que o vírus variola tomou o curso de sua evolução “.

Jones acrescentou: “O conhecimento do passado pode nos proteger no presente. Quando um animal ou planta é extinto, ele não volta. Mas as mutações podem ocorrer novamente ou reverter e os vírus podem sofrer mutações ou transbordar do reservatório animal. então sempre haverá outra zoonose “.

Zoonose refere-se a um surto de doença infecciosa causado por um patógeno que salta de um animal não humano para um humano.

A pesquisa faz parte de um projeto de longo prazo sequenciando 5000 genomas humanos antigos e seus patógenos associados, graças a uma colaboração científica entre a Fundação Lundbeck, The Wellcome Trust, The Nordic Foundation e Illumina Inc.

O professor Willerslev concluiu: “A varíola foi erradicada, mas outra cepa poderia transbordar do reservatório de animais amanhã. O que sabemos em 2020 sobre vírus e patógenos que afetam os humanos hoje em dia é apenas uma pequena amostra do que atormenta os seres humanos historicamente”.

Pesquisado em: St John’s College, Universidade de Cambridge

Referências: Barbara Mühlemann, Lasse Vinner, Ashot Margaryan, Helene Wilhelmson, Constanza De La Fuente Castro, Morten E. Allentoft, Peter De Barros Damgaard, Anders Johannes Hansen, Sofie Holtsmark Nielsen, Lisa Mariann Strand, Jan Bill, Alexandra Buzhilova, Tamara Pushkina, Ceri Falys, Valeri Khartanovich, Vyacheslav Moiseyev, Marie Louise Schjellerup Jørkov, Palle Østergaard Sørensen, Yvonne Magnusson, Ingrid Gustin, Hannes Schroeder, Gerd Sutter, Geoffrey L. Smith, Christian Drosten, Ron AM Fouchier, Derek J. Smith, Eske Willers C. Jones, Martin Sikora. 

Imagem de destaque: Viking – Img Earth by Shutterstock

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