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Kanaan sabe o que precisa fazer para vencer novamente em Indianápolis

Juntar um momento de destaque de “Tony Kanaan’s Greatest Moves,” e o nº 1 no topo dessa lista seria seu fantástico início nas 500 milhas de Indianápolis de 2010.

Kanaan teve problemas nas qualificações naquele ano e alinhou por último na linha de 33 carros titular.

Ao cair da bandeira verde, Kanaan teve a melhor largada de corrida de sua vida, ultrapassando sete carros antes de chegar à segunda curva da volta inicial.

“Eu teria passado mais, mas houve uma queda na volta 1, e o amarelo saiu”, disse Kanaan. “Pensei comigo mesmo: ‘Por que saiu o amarelo? Eu estava pronto para ultrapassar ainda mais carros”.

Kanaan lutou para entrar no meio da perseguição e estava correndo em segundo no final da corrida antes de ter que ir para o box nas últimas voltas para obter combustível. Ele terminou 11 th naquele dia, mas a impressão que ele fez naquele dia permanece clássico para Kanaan.

“É uma questão de oportunidade e tempo”, disse Kanaan. “Não se pode pensar em ultrapassar sete carros na primeira volta. Eu estava em um lugar onde não pertencia. O carro estava muito melhor do que 33 rd lugar. Tivemos um problema na qualificação e foi por isso que voltei lá. Eu sei que esses caras, metade dessa grade, eram mais lentos do que eu”.

“Às vezes, fica mais fácil também. Parece realmente impressionante, mas você tem carros muito mais lentos que o meu. Meu carro estava muito bom. Aproveitei a oportunidade e marquei o tempo. Se você observar a largada, não fiz nada até a Curva 1. Quando vi a brecha do lado de fora e todos se abraçando por dentro, tentando se comportar, corri o risco e deu tudo certo”.

É preciso habilidade, experiência e uma ajuda extra de bravura para um piloto de Indianápolis 500 fazer os movimentos que Kanaan produziu ao longo de sua carreira, especialmente nas partidas e reinicializações.

“É difícil para mim explicar, mas é algo que sempre expliquei”, disse Kanaan. “É natural para mim”.

“Eu nem penso sobre isso, eu apenas faço, 100 por cento. Você tem que saber o que está fazendo, mas não fui a uma aula para aprender como iniciar uma corrida. Você apenas segue seus instintos”.

Um segundo lugar próximo na lista das maiores jogadas de Kanaan foi o reinício final da Indy 500 de 2013.

Ryan Hunter-Reay estava liderando, e Kanaan alinhou em segundo quando o campo recebeu a bandeira verde com apenas três voltas para o final. Kanaan comunicou pelo rádio à sua equipe: “Eu vou em frente”, em uma corrida que contou com um recorde de 68 mudanças de liderança entre 14 pilotos diferentes.

A bandeira verde acenou, Kanaan pisou no acelerador e passou Hunter-Reay rumo à Curva 1. Ele liderou quando, mais para trás no campo, Dario Franchitti, três vezes vencedor da Indy 500, caiu na Curva 1 para trazer a bandeira amarela final do corrida e termina as 500 milhas sob cautela.

Isso selou a única vitória de Kanaan na Indy 500 até o momento.

“Faltavam três voltas para o fim, eu sabia que precisava chegar à liderança”, disse Kanaan. “Havia um carro para passar. Eu sabia que naquele ano, o líder estava sempre exposto. Eu disse que iria nessa e assumir a liderança. Com três para o final, não é isso que você quer fazer porque não queria liderar na última volta, mas penso em todas as corridas que perdi por causa de uma amarela tardia no reinício”.

“Apostei nisso e foi exatamente o que aconteceu. Deu tudo certo”.

Quando se trata de inicializações e reinicializações, Kanaan estabeleceu o padrão. Mas há outra estrela da NTT INDYCAR SERIES que Kanaan acredita ser a versão mais próxima de si mesmo em termos de colocar seu carro em áreas da pista onde outros pilotos nunca se aventurarão.

É Alexander Rossi da Andretti Autosport.

“Com certeza, Alex tem um talento semelhante que eu tenho para começar uma corrida,” disse Kanaan. “Ele disse que costumava me observar quando ele estava subindo. Ele é o cara que mais me impressionou com o mesmo tipo de reinicializações”.

Kanaan fará sua 19 ª largada na Indy 500 no domingo 104 th Indianapolis 500.

Isso teria sido planos finais nIndya 500, mas sem espectadores permitidos dentro Indianapolis Motor Speedway, devido à COVID-19 pandemia, o popular brasileiro já reconsiderou e Kanaan deve voltar para a 20 ª Indy 500 em 2021.

“Eu preciso fazer funcionar primeiro”, disse Kanaan. “Ainda não tenho carro, mas essa seria mais uma caixa para clicar na história da Indy 500, e espero que aconteça, com certeza. Com tudo o que aconteceu e tudo o que este lugar significa para mim; não faz sentido dizer adeus ou última volta sem ninguém aqui. Esse nunca foi o plano. Quando anunciámos isso em fevereiro, íamos fazer muitas coisas para os fãs e muito envolvimento. Nada disso aconteceu”.

“Este é definitivamente ruim. Odeio mudar de ideia, mas é realmente a coisa certa a fazer”.

Kanaan começa no 14º ABC Supply / AJ Foyt Racing Chevrolet na 23ª posição, no meio da linha 8. Ele faz parte de um grupo de pilotos do “Hall da Fama da Corrida de Automóveis” na parte de trás que inclui o vencedor da Indy 500 de 2018, Will Power no interior da linha 8. A linha 9 inclui o vencedor da Indy 500, Simon Pagenaud, e o duas vezes campeão mundial de Fórmula 1, Fernando Alonso.

Hélio Castroneves, três vezes vencedor do Indianápolis 500, amigo de infância de Kanaan, começa na linha 10.

“Isso é realmente uma coisa positiva que todos nós temos os caras experientes lá atrás”, disse Kanaan. “Normalmente, quando você começa na parte de trás aqui, é com um bando de caras que não têm experiência ou novatos ou fazem essa corrida com muita frequência. Para mim, é muito reconfortante porque eu sei que nada bobo vai acontecer. Na verdade, é uma coisa boa”.

“Há alguns pilotos mais jovens à nossa frente, então vamos ter que ter cuidado. Esperançosamente, eles vão se comportar e nós seremos capazes de passar as primeiras voltas limpos e ver o que vai acontecer”.

“No treino final de domingo, vimos muitos passes. Nós só temos que ser pacientes. Não é como em 2013, quando você decidiu: ‘Vou passar agora’ e passou. Isso não é mais o caso”.

Por causa de seu estilo de corrida agressivo, mas limpo, e sua personalidade forte e tenaz, Kanaan foi chamado de “AJ Foyt brasileiro”. Kanaan e Foyt se reuniram pela primeira vez esta semana no Indianapolis Motor Speedway, enquanto Foyt participa de sua primeira corrida INDYCAR da temporada.

“É uma honra ser chamado de AJ Foyt brasileiro”, disse Kanaan. “Espero dar a ele uma homenagem no próximo fim de semana com outra vitória na Indy 500”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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