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Castroneves pronto para percorrer um longo caminho para a vitória nº 4 em Indianápolis

Já se passaram 11 anos desde que Helio Castroneves, da Team Penske, comemorou sua terceira vitória no Indianápolis 500 em Victory Lane, mas o popular piloto brasileiro está tão alegre e entusiasmado quanto ele chegou a Indy pela primeira vez em 2001.

Aos 45, Castroneves continua sendo uma das pessoas mais populares no Indianapolis Motor Speedway. Sempre sorridente e simpático, faz com que todos se sintam importantes.

Todos os anos, desde sua última vitória no Indianápolis 500 de 2009, Castroneves tem tentado ingressar no raro clube dos quatro vezes vencedores do Indy 500. Apenas três homens conquistaram essa posição em suas carreiras: AJ Foyt, Al Unser e Rick Mears.

“Parece que foi há muito tempo, mas as coisas acontecem por uma razão”, disse Castroneves. “Já disse isso várias vezes, mas não foi por falta de tentativa”.

Durante esse período, ele chegou perto.

Em 2014, ele estava envolvido em uma batalha feroz com Ryan Hunter-Reay na 98 ª Indianapolis 500, incluindo uma batalha onde os carros foram através da grama na curva 3 para determinar o vencedor.

Hunter-Reay derrotou Castroneves por apenas 0,0600 de segundo, o segundo resultado da Indy 500 mais próximo da história.

Em 2017, Castroneves estava perseguindo o japonês Takuma Sato para a vitória na 101 st Indianapolis 500. Sato venceu Castroneves por apenas 0,2011 de um segundo.

Volte ainda mais para 2003 e Castroneves terminou em segundo para o então companheiro de equipe da Team Penske Gil de Ferran por 0,2990 de segundo. Essa é a margem que impediu Castroneves de se tornar o único piloto a vencer a Indy 500 por três anos consecutivos.

“Eu podia sentir o cheiro e a sensação”, disse Castroneves sobre as quase vitórias. “Em 2017, esse foi o mais difícil porque a Honda era a mais forte. Em 2003 com Gil, fiz tudo o que pude para evitar um acidente com um backmarker na Curva 2. Em 2014, com Ryan Hunter-Reay, ele literalmente se jogou no canto. Se Rick (Mears) não dissesse dentro, nós dois teríamos caído”.

“Eles tentaram tudo e às vezes você tem que ser responsável”.

Castroneves está de volta para sua 12 ª tentativa diretamente para marcar uma quarta vitória na Indianapolis 500, mas ele terá que fazê-lo da pior posição de partida de sua carreira neste evento. Castroneves inicia caminho de volta em 28 º lugar no No. 3 Pennzoil equipe Penske Chevrolet.

“Isso me motiva”, disse Castroneves. “Mesmo começando em 28 º lugar, eu sei que eu sou capaz. Estou pensando sobre isso, mas não me faz pensar negativo sobre isso. Aprendo com essas oportunidades por que isso não aconteceu para que possamos consertar”.

Castroneves tem sido uma das histórias a esta incomum 104 th Indianapolis 500 apresentado por Gainbridge que foi transferido para domingo, 23 de agosto por causa da COVID-19. Algumas semanas atrás, o presidente da equipe Penske, Tim Cindric, informou à equipe Acura Team Penske IMSA que eles eram agentes livres para o próximo ano depois que a Acura e a equipe Penske decidiram encerrar seu esforço com carros esportivos no final da temporada de 2020.

Castroneves se juntou ao Team Penske após o término da temporada 1999 da CART e fez parte do esforço da INDYCAR como piloto em tempo integral de 2000 a 2017.

O dono da equipe, Roger Penske, transferiu Castroneves para o programa IMSA no início de 2018 e indicou no início desta semana que existe a possibilidade de o piloto brasileiro retornar à Indy 500 com a Equipe Penske em 2021.

Mas sem um programa de carros esportivos da Equipe Penske em tempo integral, Castroneves quer voltar a uma corrida em tempo integral da SÉRIE NTT INDYCAR.

Isso pode significar mudar para uma equipe diferente em 2021.

“Não falei diretamente com ele sobre o próximo ano”, disse Castroneves, referindo-se à Penske. “Estamos sentados aqui agora em busca da vitória nº 4 da Indy 500″.

“Temos que ver a oportunidade lá fora, também. Tenho falado alto e bom som que quero voltar. Mas neste ponto, nada é rejeitado. A ideia é voltar a INDYCAR para a temporada de tempo integral”.

Castroneves disse na semana passada que falou com quatro ou cinco equipes diferentes no paddock sobre a união de forças para o próximo ano.

“Estou aberto para negócios”, disse Castroneves. “Estou conversando com muitas equipes”.

“Quero ter certeza de que as pessoas entendem, quero continuar. Só porque a equipe não tem um programa, eu ainda quero correr e posso levar isso para outra equipe”.

Em primeiro lugar, no entanto, é garantir Indianapolis 500 win No. 4 no domingo, o que seria 19 da equipe Penske ª vitória Indy 500 e a primeira vitória de um piloto durante a “Penske Era” de propriedade no Indianapolis Motor Speedway e INDYCAR.

“Seria incrível porque Roger investiu muito neste lugar”, disse Castroneves. “Ele dá muito para os funcionários, muito para os pilotos  Sou um testemunho perfeito que também deu muito a mim mesmo. Retribuir a ele seria ótimo”.

“A vitória 19 para ele seria incrível e o número 4 com o Time Penske seria incrível. Tenho a sensação, somos capazes de o fazer”.

“Do grupo que temos aqui, a maioria da galera é do programa de carros esportivos. Alguns deles são novatos aqui. Alguns deles não são. A empolgação deles e a positividade estão fora deste mundo”.

“Acho que vamos nos divertir muito no domingo”.

Jon Bouslog, conhecido como “Myron”, é o gerente da equipe e definirá a estratégia da corrida. Jonathan Diuguid é o engenheiro e Joel Sevenson é o mecânico-chefe de Castroneves.

Sua tripulação No. 3 Pennzoil são membros da equipe de Castroneves na IMSA.

“Esta é a terceira vez que vamos com o mesmo carro e, embora eu não tenha uma temporada completa, isso me dá uma ideia de que língua o carro está falando”, disse Castroneves. “O Aeroscreen me deu uma zona de conforto. Como estou dirigindo o programa de carros esportivos, é perfeito para dirigir nessas condições”.

Castroneves chama Mears de seu “terceiro olho” como o observador, mas ele também é um conselheiro fundamental para o piloto. Ele diz a Castroneves para ter paciência e que um piloto não ganha na primeira volta, mas pode perder a corrida na primeira volta.

Castroneves é o único piloto na história das 500 milhas de Indianápolis que venceu a Indy 500 em suas duas primeiras tentativas, em 2001 e 2002.

“Essas estatísticas começarão a ser mais exploradas quando eu não estiver mais aqui”, disse Castroneves. “As estatísticas estão aqui. Nós já fizemos isso. Podemos nos concentrar no passado. Esse é o material para o museu”.

“Estou olhando para o presente para fazer uma corrida fantástica. É isso que estou procurando”.

O piloto tem uma relação próxima com o dono da equipe e o considera mais do que o chefe.

É muito mais profundo do que isso.

“Ele nunca desistiu de mim em nenhuma circunstância”, disse Castroneves sobre Penske. “Ele sempre será parte de mim. Ele se tornou parte da minha vida. A família dele faz parte da minha vida. Ele é o homem mais poderoso que conheço e é um ser humano incrível”.

“Ainda somos parceiros de uma concessionária de automóveis. Não acabou; são as circunstâncias à medida que acontecem, e você tem que aceitar como elas aparecem”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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