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Kanaan: Sem arrependimentos e muita gratidão

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Quando Tony Kanaan chegou aos Estados Unidos para seguir carreira no automobilismo, ele era um brasileiro de 16 anos que não falava uma palavra em inglês.

Ele também não tinha nenhum dinheiro ou um lugar para morar.

Kanaan acabaria experimentando o “sonho americano”.

“Devo dizer que sou muito afortunado por poder fazer uma carreira neste lugar”, disse Kanaan. “Continuamos dizendo que a América é a terra das oportunidades. Olhando para trás, estou muito orgulhoso do que conquistei”.

“Tenho o recorde da INDYCAR de mais largadas consecutivas, o segundo maior número de largadas de todos os tempos, um campeonato INDYCAR SERIES em 2004 e uma vitória no Indianápolis 500 em 2013. Eu nunca, jamais teria sonhado com isso”.

A brilhante carreira de 22 anos na NTT INDYCAR SERIES de Kanaan como piloto de corrida está definida para chegar ao fim na corrida dupla do Bommarito Automotive Group 500 neste fim de semana no World Wide Technology Raceway.

É o local ideal para o último fim de semana da carreira de Kanaan como piloto da INDYCAR. Em 2003, Kanaan largou em terceiro e terminou em segundo na pista para o que era então conhecido como Andretti Green Racing.

INDYCAR retornou à facilidade após uma longa ausência em 2017. No ano passado, Kanaan começou em 20 ª e terminou em terceiro, um pódio que incluía três dos mais antigos pilotos e mais experientes da INDYCAR.

Takuma Sato, que venceu sua segunda Indianápolis 500 no domingo passado, venceu a corrida com então 42 anos. Ed Carpenter, então com 38 anos, foi o segundo e Kanaan, então com 44, foi o terceiro.

É um lugar adequado para concluir uma carreira notável nas duas últimas estreias da temporada regular do popular brasileiro.

Ele tem a chance de sair como o Tony Kanaan do passado.

“Isso foi o que eu realmente planejei”, disse Kanaan. “Quando planejei minha temporada, escolhi os ovais porque sei que como equipe éramos muito fortes nesses lugares e eu também. Estou muito confiante de que podemos sair e terminar esta temporada em alta. Foi uma temporada estranha para todos. Para mim, parecia que todos tinham uma temporada parcial”.

“Egoisticamente, está tudo bem. É menos doloroso do que se tivesse sido uma temporada normal, com certeza”.

No início deste mês, Kanaan manifestou interesse em voltar para o 105 º Indianapolis 500 apresentado por Gainbridge como piloto para que ele possa dar a sua legião dedicada de fãs uma última chance de vê-lo adequadamente encerrar sua carreira.

Mas Kanaan está se aproximando deste fim de semana como o fim porque não há garantias de que ele correrá na Indy 500 do próximo ano.

“Decidi que queria voltar, mas não tenho carro e não tenho patrocinador para o ano que vem”, disse Kanaan. “Este fim de semana ainda vai ser meio estranho”.

“Pode ser a minha última corrida. Espero que não, mas a partir de hoje, é minha última corrida. Não tenho um acordo para o próximo ano. Quando anunciei que seria isso, equipes e patrocinadores fizeram planos diferentes”.

“Ainda vai ser emocionante porque eu sei que pode ser isso”.

A World Wide Technology Raceway planeja ter espectadores nas arquibancadas e suítes, com capacidade de 20% por causa da pandemia de COVID-19.

Ter a chance de encerrar a carreira na frente dos fãs foi importante para este favorito dos fãs.

“Essa é a razão pela qual eu queria voltar este ano, os fãs”, disse Kanaan. “Acho que devo isso a eles. Veja o que construí, todos esses anos. Eles precisam de algo melhor do que isso. Eu simplesmente não posso ir embora. Vou tentar o meu melhor para ter uma saída adequada na Indy no próximo ano”.

“Pelo menos, esta corrida vai ter fãs. Se nada acontecer, pelo menos teremos isso. Mas acho que eles merecem me assistir na Indy em 2021”.

Kanaan na Indy 500 do ano que vem ainda está para ser visto, mas ele tirou o máximo proveito de uma temporada que não começou até 6 de junho no Texas Motor Speedway por causa do COVID-19 e o encerramento subsequente. Ele competiu na primeira corrida da temporada, caso contrário, a primeira largada de Kanaan teria acontecido na 104ª corrida regular das 500 milhas de Indianápolis em 24 de maio.

Kanaan está executando uma programação totalmente oval para a AJ Foyt Racing nesta temporada, e isso termina com a corrida dupla deste fim de semana, corridas completas no sábado e domingo.

“A pista combina comigo”, disse Kanaan. “É o estilo da pista. Esses tipos de ovais sempre funcionaram para mim, do jeito que você tem que empurrar o carro e correr riscos. Eu realmente não tenho uma resposta concreta por que me saio tão bem aqui”.

“Combina com o meu estilo. Eu amo isso e é isso”.

Após este fim de semana, Kanaan irá considerar suas opções futuras. Isso inclui encontrar uma corrida potencial para a Indy 500 do ano que vem. Ele também competirá em uma nova série criada pelo ex-Indy 500 Rookie of the Year e três vezes campeão da NASCAR Cup Series Tony Stewart.

Ele quer estar envolvido com A INDYCAR “de qualquer maneira, forma.

Kanaan continuará a trabalhar com o patrocinador da série NTT em 2021 para entreter clientes e convidados corporativos quando eles estiverem na pista, “o que acontecerá no ano que vem”.

No fundo, ele quer encontrar algo para fazer com a INDYCAR para estar em todas as corridas.

“O futuro está aberto para mim”, disse Kanaan.

Neste fim de semana, nas sombras do famoso Gateway Arch em St. Louis, os fãs e outros competidores terão a chance de relembrar o passado glorioso de Kanaan e o fim de uma carreira sensacional.

“Tudo tem que ter um fim”, disse Kanaan. “Às vezes, é difícil quando você faz isso para viver desde que você era criança, mas estou ficando cada vez mais confortável com o fato de que ou vai acabar ou vai desacelerar um pouco até o número de corridas”.

“Eu estou bem com isso. Um cara como eu, enquanto durou minha carreira, sinto que o trabalho foi feito e de uma maneira muito boa”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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