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Incêndios florestais na Califórnia estão se tornando maiores e mais rápido do que nunca

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Quando se trata de incêndios florestais na Califórnia, agora leva dias, não décadas, para produzir o que era visto como uma ocorrência única na vida.

No fim de semana passado, um incêndio na Sierra National Forest, na Califórnia, explodiu em tamanho, prendendo centenas de campistas do Dia do Trabalho, que só puderam ser resgatados por helicópteros que fizeram uma série de vôos com força total na fumaça. Os bombeiros disseram que nunca viram um fogo se mover tão rápido em áreas florestais – 15 milhas (24 quilômetros) em um dia.

Na quarta-feira, um incêndio florestal na Floresta Nacional de Plumas, a nordeste de São Francisco, se espalhou por 25 milhas (40 quilômetros) em um dia e devorou ​​cerca de 400 milhas quadradas (1.036 quilômetros quadrados),

Entre esses eventos, um grande incêndio no condado de Monterey dobrou de tamanho durante a noite, prendendo 14 bombeiros que tiveram que instalar seus abrigos de emergência; um ficou gravemente ferido.

Eles são apenas os exemplos mais recentes do que meia dúzia de especialistas em fogo concordam ser um comportamento mais extremo do fogo causado pela seca e pelo aquecimento que eles atribuem às mudanças climáticas. Entre os desenvolvimentos mais preocupantes está que os incêndios florestais rápidos deixam menos tempo para avisos ou evacuações.

Recentemente, “vimos vários incêndios se expandirem em dezenas de milhares de hectares em questão de horas, e há 30 anos ou mais isso não era comportamento de fogo que vimos”, disse Jacob Bendix, professor de geografia e meio ambiente da Syracuse University que estuda incêndios florestais.

Temperaturas mais altas, temporadas de incêndios mais longas e cerca de 140 milhões de árvores mortas em uma seca de cinco anos significam que “os incêndios na Califórnia estão se movendo mais rápido e crescendo”, disse o especialista em incêndios da Universidade de Utah, Philip Dennison.

Mike Flannigan, que dirige a Western Partnership for Wildland Fire Science na Universidade de Alberta, no Canadá, lembra o primeiro relato de uma tempestade criada pelo fogo em 1986.

“Eram eventos raros e agora se tornaram comuns”, disse ele. “É porque esses incêndios são de maior intensidade.”

Um excelente exemplo é o chamado Creek Fire na Sierra National Forest perto do Parque Nacional de Yosemite, que explodiu por quilômetros de madeira morta pela seca e por besouros, movendo-se tão rápido que prendeu centenas de campistas.

“Quando você tem um incêndio percorrendo 15 milhas em um dia, em uma tarde, não há modelo que possa prever isso”, disse o guarda-florestal Steve Lohr do Serviço Florestal dos EUA. ““ Os incêndios estão se comportando de uma maneira que não vimos. ”

O fenômeno não se restringe à Califórnia. Doug Grafe, chefe de Proteção contra Incêndios do Departamento Florestal de Oregon, disse que não há precedentes em seu estado que os incêndios esta semana se espalhem do topo das Montanhas Cascade para os vales abaixo, e tão rapidamente, “carregando dezenas de quilômetros em um período da tarde e não abrandar à noite – (não há) absolutamente nenhum contexto para isso neste ambiente. ”

A Califórnia já viu um recorde de 3.900 milhas quadradas (10.100 quilômetros quadrados) queimar e só agora está entrando no que tradicionalmente é o período mais perigoso para incêndios. O fim de semana do Dia do Trabalho trouxe temperaturas recordes em todo o estado, o que agravou o que já são as condições de seca em grande parte do estado.

Na quinta-feira, um incêndio florestal no norte da Califórnia estava ameaçando milhares de casas depois que os ventos o transformaram em um monstro que incinerou casas em uma pequena comunidade nas montanhas e matou pelo menos três pessoas.

Jennifer Balch, professora da University of Colorado-Boulder, disse que as medições de quão rapidamente o ar quente e seco está sugando a umidade dos combustíveis são “as mais altas vistas em pelo menos quatro décadas” em grandes partes do Ocidente.

A abundante isca seca produz mais energia térmica, que por sua vez superaquece o ar de modo que ele se torna mais flutuante e cria uma forte corrente ascendente que se condensa com a pluma de fumaça, “criando seu próprio vento para alimentar a tempestade”, disse Flannigan.

A própria nuvem é chamada de piro-cumulonimbus, que pode ou não produzir relâmpagos e ventos fortes que podem pegar brasas e acender novos fogos bem antes do incêndio inicial.

Um exemplo extremo em julho de 2018 gerou o que era então apenas o segundo “firenado” documentado, matando um bombeiro enquanto ajudava a evacuar os residentes de um incêndio na cidade de Redding, no norte da Califórnia.

Ainda este mês, um incêndio ao norte do Lago Tahoe gerou pelo menos dois e até quatro firenadoes, enquanto o incêndio da Floresta Nacional de Plumas parece ter produzido “um punhado” durante a noite de terça-feira, disse Neil Lareau, professor de ciência atmosférica no Universidade de Nevada, Reno.

O Creek Fire produziu pelo menos dois firenadoes que pareceram pousar no sábado, disse ele, um deles em uma estrada de acesso a um popular acampamento no Mammoth Pool Reservoir, onde 214 pessoas ficaram presas.

“É realmente uma espécie de testemunho dos extremos notáveis ​​que estamos vendo agora”, disse Lareau. “É realmente esse ciclo vicioso que entra, e é quando o fogo realmente dispara e se torna esses infernos incontroláveis.”

Dois helicópteros da Guarda Nacional da Califórnia chamados para resgatar os campistas presos na noite de sábado encontraram a visibilidade se deteriorando tão rapidamente que as tripulações optaram por carregar suas aeronaves “ao máximo” e bem além dos limites normais de segurança em uma missão sem precedentes.

Em uma viagem, o Suboficial 5 Joseph Rosamond e sua tripulação de três membros enfrentaram 102 campistas desesperados em um helicóptero CH-47 Chinook de rotor duplo projetado para 30 passageiros. Um UH-60 Black Hawk transportou 22 desabrigados em um helicóptero com capacidade operacional normal de 11 ou 12 passageiros.

O Chinook sobrecarregado subiu lentamente até 8.000 pés (2.440 metros) para limpar as montanhas circundantes e a fumaça densa.

“Foi uma emergência absoluta e a vida das pessoas estava em jogo”, lembra Rosamond. “Foi muito arriscado. Os gráficos não vão tão alto. ”

Essas fugas angustiantes só devem se tornar mais comuns, disseram os especialistas.

Williams, da Universidade de Columbia, disse que o calor recorde da Califórnia e a área total queimada já este ano são parte de uma tendência que vem se acelerando há 50 anos devido ao aquecimento global.

“Assim, embora as magnitudes da atual onda de calor e os incêndios florestais resultantes tenham sido chocantes, eles são consistentes com o que os cientistas vêm prevendo há décadas”, disse Williams por e-mail.

Fonte theyeshivaworld.com

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Joice Maria

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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