Indy: Herta vence a corrida 2 em Mid-Ohio com domínio da equipe Andretti

Indy: Herta vence a corrida 2 em Mid-Ohio com domínio da equipe Andretti

Depois de uma desafiadora temporada 2020 da NTT INDYCAR SERIES, Andretti Autosport finalmente alcançou a vitoria dominando a corrida, com Colton Herta conquistando sua terceira vitória na corrida 2 da Honda Indy 200 no Mid-Ohio Sports Car Course.

O vencedor do prêmio NTT P1, Herta, liderou uma varredura do pódio da Andretti Autosport na Turbina Capstone No. 88 #ShiftToGreen Honda, batendo o companheiro de equipe Alexander Rossi no No. 27 NAPA AUTO PARTS / AutoNation Honda até a linha de chegada por 1,3826 segundos. O companheiro de Andretti, Ryan Hunter-Reay, terminou em terceiro lugar no nº 28 da DHL Honda, 2,4965 segundos atrás de Herta.

RESULTADOS: Honda Indy 200 no Mid-Ohio Race 2

Completando os cinco primeiros, atrás do trio da Andretti, estavam o nativo de Ohio Graham Rahal no nº 15 do Fifth Third Bank Honda e Marcus Ericsson no nº 8 da Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda.

“Estou tão feliz”, disse Herta. “Temos batido na porta quase todo fim de semana. Tivemos o ritmo. Mas, por algum motivo ou outro, uma coisa deu errado ou essa coisa deu errado. Finalmente colocamos tudo junto. Conseguimos a pole esta manhã, tínhamos um carro estelar. Todos na equipe da Capstone Turbine me deram um carro incrível”.

Indo para a corrida de domingo, Andretti Autosport teve apenas dois pódios nesta temporada, os resultados do terceiro lugar de Rossi em Road America-2 e na corrida 1 de sábado em Mid-Ohio. A última vitória de Andretti Autosport veio quando Rossi dominou o campo na Road America em junho de 2019.

A última vez que Andretti Autosport subiu ao pódio foi em 2005 em São Petersburgo, quando Dan Wheldon marcou a vitória e seus companheiros de equipe, Tony Kanaan, Dario Franchitti e Bryan Herta – pai de Colton Herta – seguiram para varrer as quatro primeiras posições pelo que era conhecido como Andretti Green Racing na época.

“É tão grande, tão grande”, disse o proprietário da equipe Michael Andretti. “Graças a Deus viemos aqui para Mid-Ohio. Estávamos um pouco preocupados por não sermos capazes de chegar aqui, mas Kevin Savoree e aqueles caras fizeram um ótimo trabalho iniciando esta corrida, e valeu a pena para nós, cara. Um dois três. Do jeito que as coisas estão indo para nós este ano, isso é muito importante para nós, para toda a equipe”.

Herta liderou 57 de 75 voltas da pole depois de ganhar o prêmio NTT P1 em uma emocionante sessão de qualificação na manhã de domingo.

A corrida também teve um início cheio de ação, com Herta e o segundo colocado Santino Ferrucci indo lado a lado na Curva 4 do circuito de 13 curvas e 2.258 milhas. Ferrucci perdeu o controle de seu Honda SealMaster nº 18 e foi para a grama. Ferrucci então voltou à pista, onde colidiu com o companheiro de equipe da Dale Coyne Racing Alex Palou no nº 55 da Honda de Taxa Garantida e Felix Rosenqvist no nº 10 da NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda.

Ferrucci foi penalizado por contato evitável, e Palou e Rosenqvist foram eliminados da corrida. Ferrucci terminado 14 th , enquanto Rosenqvist e Palou terminado 22 nd e 23 Rd , respectivamente.

A ação continuou na volta 22 quando o líder do campeonato Scott Dixon fez um erro caro na Ligue 1, que levou a um décimo lugar decepcionante  após o início em terceiro.

Dixon fez a curva mais rápida da pista e perdeu o controle de sua Honda Chip Ganassi Racing No. 9 da PNC Bank, girando na saída da curva. Dixon não bateu em nada, mas a pista permaneceu sob bandeira verde e Dixon caiu para 20ª  posição.

“Acho que tentamos deixar os pneus um pouco melhores por mais tempo na corrida, então acho que nossas pressões de frio estavam realmente baixas”, disse Dixon. “Nós realmente lutamos nas reinicializações, especialmente na partida inicial e naquele reinício. Além disso, todos atrás de mim usavam pneus vermelhos. Então, eu fiquei agressivo, bati na ultrapassagem na saída da (Curva) 1, e muita força da Honda lá e girei os pneus e girei o carro:.

“Então, me pegou totalmente desprevenido. Erro total de novato. Estou tão chateado como a equipe. É um erro tão estúpido que eu não deveria ter cometido. Obviamente, o carro foi rápido. Nós fomos capazes de abrir caminho através da matilha. Deveria ter sido um dia fácil de pontos”.

O cinco vezes campeão da SÉRIE NTT INDYCAR, Dixon, passou o resto da corrida tentando se recuperar, chegando ao quarto lugar, enquanto em uma estratégia de box alternativa. Dixon foi forçado a desistir de sua posição na pista na volta 59, quando ele parou pela última vez. Com os pneus mais frescos no campo, ele se reuniram para o seu segundo 10th no fim de semana.

O dia desafiador não ajudou em nada a posição de Dixon no campeonato. Sua vantagem sobre Josef Newgarden encolheu para 72 pontos, continuando uma queda para Dixon nas últimas três corridas.

Desde sua mais recente vitória na primeira corrida da doubleheader na World Wide Technology Raceway em 29 de agosto, Dixon perdeu 45 pontos para Newgarden.

Newgarden, o atual campeão da SÉRIE NTT INDYCAR, teve um dia tranquilo, terminando em oitavo lugar no No. 1 PPG Team Penske Chevrolet. Ele ganhou quatro pontos em Dixon depois de entrar no dia com 76 pontos negativos.

“A maneira mais fácil (de ganhar o campeonato) é tentar vencer a Corrida 1 no circuito de Indy e depois fazer o mesmo na Corrida 2”, disse Dixon. “Seria bom ir para St. Pete sem ter que me preocupar com isso. Mas a SÉRIE NTT INDYCAR é tão compacta agora. A competição é super acirrada. Tentar se recuperar de dias como este é muito difícil”.

Há três corridas restantes na temporada 2020 da NTT INDYCAR SERIES. O próximo evento é o doubleheader INDYCAR Harvest GP de 2 a 3 de outubro no percurso IMS de 2.439 milhas. A temporada termina com o Firestone Grand Prix de São Petersburgo no domingo, 25 de outubro.

Fonte: NTT IndyCar

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