Por que Lance Stroll não está recebendo o crédito que merece e por que deveria receber

Por que Lance Stroll não está recebendo o crédito que merece e por que deveria receber

Quando o circo da Fórmula 1 chegou ao majestoso circuito de Mugello, na Toscana, no fim de semana passado, a emoção de Monza ainda estava dando um abraço caloroso em torno do paddock. O desempenho de Pierre Gasly como a fênix no final de seu ano infernal fez dele o brinde de seus colegas e um fabricante de manchetes esportivos globais, enquanto Carlos Sainz foi festejado por uma condução excepcional que foi amplamente considerada como sendo igualmente merecedora de vitória. Enquanto a kismet dera o dia a Pierre, a hora de Carlos estava chegando.

Esse pódio, como todos os pódios, é claro, contou com três pilotos. Mesmo assim, o último membro do triunvirato mal registrou uma menção. Um punhado de histórias pós-corrida e comentários superficiais depois disso derreteu no cinza da mediocridade percebida no dia da mídia em Mugello. Quer tenha sido uma vitória perdida, um pódio ganho por acaso ou a impressão de que seu companheiro de equipe teria se saído melhor, houve poucas palavras positivas para Lance Stroll.

Raramente há.

E é uma pena. Porque ele está fazendo um ótimo trabalho.

Grande Prêmio de F1 da Itália
Pierre Gasly foi aclamado com razão depois de vencer o GP da Itália, mas deveria Stroll ter sido detido por ter conquistado o P3?
Um caso de percepção

As estatísticas deste ano são bem simples. Ele disputou 9 corridas e teve 2 DNFs mecânicos. Das 7 corridas que ele terminou, ele acumulou 57 pontos. Sergio Perez disputou e terminou 7 corridas também, mas somou apenas 44 pontos. No entanto, não é Lance quem parece estar fazendo o melhor trabalho dos dois.

Por quê?

Se estou sendo brutalmente honesto, ele não facilita sua vida. Sabemos que os pilotos não gostam de fazer entrevistas, sabemos que é chato e repetitivo, mas aqueles momentos na frente de uma câmera são uma oportunidade para aquele esportista se conectar com seus fãs ao redor do mundo. Para entusiasmar, envolver e excitar.

Quando alguém parece gastar seu tempo tentando desesperadamente terminar a entrevista com um conjunto de respostas tão curtas e desinteressadas quanto possível, você não fica com uma paleta completa de cores para pintar um quadro melhor.

O tempo de Lance na mídia normalmente seria a oportunidade para ele começar a reverter as percepções negativas sobre ele, e ainda assim, parecendo entediado, ele apenas serve para reforçar a opinião de que ele não está realmente interessado ou considera tudo um pouco abaixo dele.

Começos

Uma das coisas que a Racing Point mais esperava em trabalhar com Lance era ver o quão bom ele poderia ser quando o libertassem do algodão em que estivera envolvido em seus primeiros dois anos na Fórmula 1.

Quando Lance chegou a Williams, ele tinha seu próprio engenheiro que o orientou em toda a sua trajetória em monopostos. Mas não qualquer um. Luca Baldisseri, que supervisionou os dias de glória de Michael Schumacher na Ferrari. Quando a Force India se transformou em Racing Point e ficou claro que Lance iria para Silverstone, o que ficou claro desde o início foi que ele teria que se manter por conta própria. Não haveria espaço para Baldisseri.

A equipe também estava animada com a chegada de Lance, porque pelos dados de GPS que acumularam ao longo de seu tempo na F1, eles sabiam o quão rápido ele era e quanto potencial permanecia inexplorado. Longe de Lance ser confiado a eles como uma parte irritante da nova propriedade da equipe, eles estavam genuinamente ansiosos para trabalhar com ele.

Novamente, o que de alguma forma se perdeu na conversa é que Lance é e sempre foi um piloto altamente conceituado. Ele ganhou o título italiano de F4 aos 15 anos na primeira tentativa. Ele ganhou a coroa europeia de F3 com 17 anos. Ele fez sua estréia na F1 aos 17 anos. Alcançou um pódio em sua temporada de estreia. Pegou a primeira fila em Monza em uma Williams.

No entanto, nada disso parece importar para aqueles cuja opinião sobre ele é formada, não por causa do que ele fez, mas por causa de como ele fez. Ou melhor, como ele tem condições de fazer isso.

Lawrence Stroll não é o primeiro pai rico de corridas a financiar a carreira de seu filho. Ele não será o último. Lance Stroll não é o primeiro piloto a chegar à F1 devido a uma quantia significativa de investimento indo para a equipe como resultado. E ele não será o último.

Ninguém corre nas categorias juniores de graça. Todo mundo precisa de apoio de algum lugar. Se Lawrence Stroll nunca tivesse tido um filho, eu apostaria que, dado seu amor pelas corridas, ele teria escolhido em algum momento patrocinar uma equipe ou investir em um jovem talento do automobilismo. Que ele teve um filho que amava correr tanto quanto ele, e que acabou sendo um mascate bem organizado, simplesmente parece boa sorte.

Mas é importante lembrar em tudo isso que Lawrence Stroll é um empresário. Você não se torna um bilionário tomando decisões precipitadas com base na emoção. Portanto, a decisão de Lawrence de investir na PREMA – a equipe com a qual Lance conquistou seus títulos juniores – fazia sentido do ponto de vista dos negócios. Seu patrocínio à Williams foi feito com a condição de que ele pudesse sublocar a vaga no carro que havia comprado, pagando assim a cadeira do filho. E a compra da Force India e o estabelecimento da Racing Point F1 Team deram a Lawrence a oportunidade de realizar um sonho de uma vida inteira com preços reduzidos. Ele é um homem de negócios, antes de mais nada.

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Lawrence Stroll não é o único pai de corrida a financiar a carreira de seu filho – não é um cenário único

Mas a impressão é que Lawrence comprou uma equipe de corrida para o filho. E, por mais errada que seja essa suposição, é o tipo de coisa que não é fácil de abalar.
Parte de mim questiona se ter seu pai como chefe realmente serviu para tirar um pouco da diversão para ele, na verdade, tendo reforçado todas as percepções negativas contra as quais ele tentou tanto lutar por tantos anos.

E ainda, após seu pódio em Monza e seu momento de comemoração, veio a notícia de que em 2021 ele terá a maior chance de sua carreira para que as pessoas finalmente lhe dêem o crédito que muitos acreditam que ele é devido. Se ele puder competir favoravelmente contra um tetracampeão mundial, quem então poderá negar sua classe genuína?

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Racing Point pode ser um desafio para mais do que apenas um pódio estranho no futuro – e Lance Stroll pode assumir um papel de estrela na equipe …

Dedicação invisível

A Racing Point aceitou Lance calorosamente. Eles ficaram impressionados com a força de suas largadas de corrida, em particular, como ele é corajoso e agressivo em condições de corrida e em suas ultrapassagens e como ele tem se dedicado a passar o tempo no simulador, sempre procurando encontrar maneiras de melhorar e aprender.

Ele melhorou sua qualificação tanto no nível de desempenho quanto na consistência e, segundo a equipe, deu um grande salto no conhecimento dos pneus e na manutenção de um ritmo de corrida competitivo.

Se ele vai provar uma ameaça para Vettel, ele tem, entretanto, um longo caminho a percorrer. Ele precisa melhorar a maneira como se adapta aos diferentes requisitos de direção e configuração que cada pista apresenta, e ele tem que obter uma melhor leitura dos pneus e configuração do carro … essas mesmas dúvidas que a imprensa tirou de sua técnica a entrevista responde, aparentemente provando um espinho em seu lado ainda.

No entanto, mesmo se ele tiver sucesso, mesmo se ele superar Perez em 2020 e levar a luta para Sebastian Vettel, ele realmente obterá o reconhecimento que merece?

Francamente, espero que sim. 

Fonte: Fórmula 1

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