Principais equipes da INDYCAR perseguindo títulos na pista e no pit Lane

Principais equipes da INDYCAR perseguindo títulos na pista e no pit Lane

O sucesso em uma pista da NTT INDYCAR SERIES é a combinação de trabalho árduo e dedicação de muitos membros da equipe nas oficinas e na estrada dos boxes, onde um balé de alta velocidade coloca os membros da equipe e suas ferramentas de trabalho contra o cronômetro.

Uma equipe de pit que pode trocar quatro pneus Firestone Firehawk, abastecer o carro com 18 galões de combustível para Speedway E85 e fazer ajustes nas asas dianteiras e traseiras no menor tempo pode ser a diferença entre a vitória e a derrota.

A Firestone, parceira de longa data da NTT INDYCAR SERIES, reconhece isso, e é por isso que as melhores equipes em pit road estão disputando o prêmio Firestone Pit Stop Performance.

As três primeiras equipes com mais pontos cumulativos do Prêmio de Desempenho do Pit Stop na temporada de 2020 dividirão uma bolsa de $150.000 na celebração do campeonato de encerramento da temporada.

A primeira equipe receberá $ 75.000. O segundo lugar vale $ 50.000 e o terceiro lugar vai ganhar $ 25.000.

“Para a Firestone, é realmente uma honra patrocinar isso e reconhecer as equipes de pit,” disse Lisa Boggs, Diretora, Bridgestone Américas, Motorsports. “A sua dedicação, o seu trabalho, a sua paixão não é superada por ninguém no paddock. São os primeiros a chegar à pista pela manhã e os últimos a sair à noite. Nada acontece sem eles e sua dedicação”.

A Firestone trabalha em estreita colaboração com cada equipe, incluindo a preparação dos pneus Firehawk para a corrida. A Firestone queria reconhecer a importância da equipe de box de cada equipe e como as corridas costumam ser ganhas e perdidas nos box”.

Embora seja o primeiro ano a receber o Firestone Pit Stop Performance Award como um concurso de uma temporada, não é o primeiro ano do programa.

A Firestone, fornecedora oficial de pneus para a SÉRIE NTT INDYCAR, começou a reconhecer as equipes de box em 2014, homenageando a equipe que teve a menor quantidade de tempo acumulado nos box e terminou pelo menos 95 por cento das voltas programadas em cada fim de semana de corrida com US $ 10.000.

“Estamos tentando algo novo em 2020, um prêmio acumulativo ao longo da temporada que reflete quais são os pontos da corrida”, explicou Boggs. “Decidimos evoluí-lo e olhar para o desempenho ao longo da temporada”.

“Ele reconhece a consistência e o desempenho ao longo da temporada”.

Depois de 11 das 14 corridas nesta temporada, a equipe nº 1 da Chevrolet de Josef Newgarden a Equipe Penske lidera a classificação. A equipe do 9º PNC Bank Honda da NTT INDYCAR SERIES aponta o líder Scott Dixon na Chip Ganassi Racing em segundo lugar. A equipe nº 12 da Verizon Chevrolet de Will Power na Team Penske é a terceira seguida pela equipe nº 27 da NAPA Honda de Alexander Rossi na Andretti Autosport. A 5ª equipe Chevrolet de Pato O’Ward na Arrow McLaren SP é a quinta.

“Este ano foi difícil para todos, mas afetou muito o que é exigido das equipes de box, o que foi difícil para começar”, explicou Boggs. “Você tem cabeçalhos duplos, reviravoltas rápidas e fins de semana curtos. As equipes de pit aumentaram seus jogos e isso é incrível”.

“É bom este ano termos um prêmio para toda a temporada, podemos acompanhá-lo até o fim e, então, reconhecer as três melhores equipes no final do ano”.

“O foco está neles. É um ótimo ajuste para a marca e algo de que temos muito orgulho de fazer. Temos orgulho de fazer parte da família INDYCAR e de fazer o que podemos para apoiar a todos no paddock. É disso que trata este prêmio”.

Ganhando tempo na Pit Road

Mike Hull, o diretor administrativo da Chip Ganassi Racing, chama a estratégia de corrida para a equipe de Dixon e supervisiona uma equipe de box impressionante do topo do cronômetro.

Devido à natureza competitiva da SÉRIE NTT INDYCAR com equipes executando tempos de volta incrivelmente próximos, fica mais difícil encontrar uma vantagem competitiva. É por isso que os pit stops se tornaram de vital importância para o resultado geral de uma corrida.

“Acho que você pratica ser consistente”, disse Hull. “Isso é o que nosso pessoal faz, eles praticam muito, muito duro para serem consistentes no pit lane. Temos três grandes grupos de pessoas nos (nº) 8, 9 e 10 carros. Eles se empurram muito forte. Eles treinam muito fisicamente e mentalmente. Eles têm que validar esse treinamento cada vez que paramos no pit lane. Tivemos a sorte de nossos rapazes terem feito um bom trabalho e continuaremos trabalhando duro para fazê-lo melhor”.

O que torna as equipes de pit da INDYCAR diferentes daquelas encontradas em outras formas de corrida é que os membros da equipe também são mecânicos e técnicos que trabalham nos carros de corrida treinados para sua função em estradas de box.

“Somos um pouco diferentes da NASCAR nesse aspecto”, explicou Hull. “Mas somos muito eficientes e aprendemos que eles têm que ser capazes de fazer isso fisicamente e se manter em forma. Essa é a maior diferença em que estão trabalhando agora. Seguimos com o tempo e isso compensa no pit lane”

Então, como funciona um pit stop INDYCAR?

Ele começa com as decisões que são tomadas entre o estrategista da corrida e o engenheiro e, em seguida, transmitidas ao chefe da equipe.

“Estamos todos no intercomunicador, então todos sabem o que está acontecendo”, explicou o gerente geral da equipe Penske INDYCAR, Kyle Moyer. Moyer fez a estratégia de corrida para o vencedor das 500 milhas de Indianápolis 2019 e o campeão da SÉRIE NTT INDYCAR 2016 Simon Pagenaud.

“Ben Bretzman é nosso engenheiro e vamos conversar sobre as situações e decidir”, continuou Moyer. “O estrategista dá a decisão final. O chefe da tripulação entende e ouve se precisarmos fazer uma alteração na asa dianteira direita ou traseira, ele se envolverá como quiser. É tudo um esforço de equipe”.

“No final das contas, é um grupo de pessoas indo do Ponto A ao Ponto B”

Cada membro da tripulação deve possuir uma grande quantidade de bravura porque eles estão constantemente em perigo, desde acidentes em estradas até incêndios em fossos, que hoje se tornaram muito raros.

“É perigoso? Sim ”, disse Moyer. “Mas costumávamos fazer isso sem velocidades de pit lane. Caras estavam voando atrás de você em Indianápolis indo a 200 ou 150 mph, bem atrás de você, bem na sua cola. Não tínhamos capacetes. Não havia as penalidades que você tem agora. Os freios não eram tão bons nesses carros”.

“Hoje é muito mais seguro. A INDYCAR fez um ótimo trabalho com segurança”.

Correndo o cronômetro

Como o homem se posicionou mais próximo da pista de saída do pit, Trevor Lacasse muitas vezes se sente mais perto do que vê-lo.

“O mais próximo que você realmente chega é em um pit lane cheio, sob o amarelo, todo mundo está dentro, caras ao seu redor em um pit stop apertado”, disse Lacasse, o mecânico-chefe do carro de Simon Pagenaud. “Essa é difícil. Se você tem um carro vindo atrás de você, você pode senti-los zumbindo atrás de sua perna”.

Tirar outro carro dos boxes é o objetivo da equipe. Enquanto a corrida na pista é piloto contra piloto, a corrida fora do pit lane é sempre contra o relógio.

“Quando comecei nas corridas, você tentou economizar um segundo no pit stop”, lembrou Moyer. “Agora, você está tentando cortar um décimo de segundo do seu pit stop”.

“Um décimo é meio carro. Dois décimos é tirar outro carro dos boxes. ”

No final da temporada, as equipes de pit mais experientes da SÉRIE NTT INDYCAR serão homenageadas pela Firestone por um trabalho bem feito na estrada de pit.

“Acho importante que sejam reconhecidos”, disse Hull. “Ter uma empresa tão grande como a Firestone reconhecendo o trabalho que acontece no pit lane, na garagem e na preparação dos carros é muito importante para o nosso pessoal”.

Fonte: NTT IndyCar

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