Indy: Velocidade consistente leva Herta ao topo

Indy: Velocidade consistente leva Herta ao topo

Colton Herta é uma estrela da INDYCAR, mas o piloto de melhor desempenho nesta temporada na Andretti Autosport é muito jovem para alugar um carro.

Aos 20 anos, ele deve fazer com que seu pai, Bryan, assine os carros de aluguel porque ele está abaixo do limite de idade para a maioria das locadoras.

“Tecnicamente, ele não está em posição de alugar um carro, mas tem licença para dirigir mais de 230 milhas por hora em Indianápolis”, disse o estrategista de corrida de Herta, Brian Barnhart. “Você pensaria que ele poderia alugar um carro”.

“É engraçado ver isso”.

O garoto sabe dirigir um carro Indy. Ele está em quarto lugar na classificação 2020 NTT INDYCAR SERIES com apenas três corridas restantes e teve uma temporada notavelmente consistente para Andretti Harding Steinbrenner Autosport.

O mais impressionante é que Herta, em apenas sua segunda temporada na SÉRIE NTT INDYCAR, é o piloto líder em tempo integral para a operação de corrida do proprietário da equipe Michael Andretti, que tem Ryan Hunter-Reay e Marco Andretti.

Herta está quieto e pensativo e ressalta que seus companheiros de equipe sofreram uma série de problemas em outras corridas do calendário que os derrubaram na classificação.

Mas os fatos permanecem que a vitória de Herta na corrida 2 da Honda Indy 200 em Mid-Ohio em 13 de setembro foi a primeira vitória de um piloto da Andretti Autosport nesta temporada.

“Temos sido muito rápidos em todos os lugares que passamos e em relação aos companheiros de equipe, estamos sempre lá, se não o companheiro de equipe mais rápido de Andretti, muito perto disso”, disse Herta. “Sempre temos um pacote de corrida muito bom”.

Nove das 11 finalizações de Herta nesta temporada ficaram entre os dez primeiros, com cinco entre os cinco primeiros. Foi a viagem de julho ao autódromo de Iowa que foi a única mancha na folha de resultados de 2020 da Herta. Ele se envolveu em um acidente espetacular em um reinício acenado e bateu na traseira do Chevrolet de Rinus VeeKay, fazendo o carro de Herta decolar. Herta terminou 20th e 19 th na noite seguinte depois que o carro tinha sido reparado.

“Por ser um evento oval e duplo, se você rasgar um, é um verdadeiro desafio colocá-lo de volta no lugar e é difícil saber com certeza se tudo está de volta onde deveria estar”, disse Barnhart. “Acho que a equipe fez um ótimo trabalho na recuperação. Eles não encontraram nada, mas na segunda corrida parecia que algo estava errado, e eles não entenderam completamente o porquê. Foi um golpe duplo. A queda na primeira corrida também nos colocou para trás na segunda. Ambos os eventos foram os únicos em que não fomos um carro consistente entre os cinco primeiros. Essa consistência compensa no longo prazo”.

“Em Mid-Ohio. Alcançamos o degrau mais alto do pódio e, com sorte, mais por vir”.

Com três corridas pela frente, começando com o INDYCAR Harvest GP apresentado pela GMR em 2 e 3 de outubro em Indianapolis Motor Speedway e terminando com o Firestone Grand Prix de São Petersburgo em 25 de outubro, Herta está pronto para terminar a temporada com um florescer. Ele está atrás do segundo colocado Josef Newgarden por 57 pontos e do terceiro colocado Pato O’Ward por 11 pontos.

“Esse é o plano”, disse Herta. “St. Pete foi bom para mim no ano passado, em termos de ritmo. Foi um bom começo de ano para mim. Obviamente, o Indy GP foi muito bom. Esperamos terminar o ano com uma nota alta. Estou ansioso por isso. Estamos tentando fazer o que fizemos durante toda a temporada, estar sempre entre os cinco primeiros”.

“Esperançosamente, podemos conseguir alguns pódios, talvez outra vitória ou duas. Ir para a segunda posição no campeonato seria o melhor resultado. Eu sei que Josef Newgarden está bem longe, mas se tivermos três boas corridas aqui, ainda está em aberto”.

Herta começou sua carreira na Harding Steinbrenner Racing com uma aliança de engenharia para a Andretti Technologies em 2019. Duas vitórias e três poles em sua temporada de estreia foram suficientes para Andretti Autosport trazer a equipe para a operação principal em 2020.

“Foi um bom primeiro ano para mim na Andretti”, disse Herta. “Gosto de trabalhar com todos os pilotos de lá. Eu adoraria continuar por muito tempo com Andretti. Parece que serão competitivos por muito tempo. Isso é sempre bom”.

“Eles também são ótimos pilotos. É bom quando você tem uma equipe assim que sempre empurra você, cada um dos pilotos. Você pode voltar e olhar os dados de cada cara. Nunca há realmente um ponto em que você não esteja aprendendo algo, sejam cinco ou seis curvas, ou uma pequena coisa em que eles saiam mais rápido de você. Você está sempre aprendendo com as partes que eles estão fazendo e que talvez você possa fazer melhor”.

Herta lidera o grupo Andretti na pista, mas esse grupo de personagens também se diverte fora da pista. Ele aproveitou ao máximo as duas situações.

“É sempre divertido quando vocês são companheiros de equipe, mas também amigos fora das pistas”, disse Herta. “Isso cria camaradagem. Vocês se esforçam muito mais na pista e querem se ajudar muito mais para que toda a equipe tenha sucesso. Eu sempre gosto de sair com eles. Eles são caras legais. Ser companheiro de equipe deles é incrível e gosto de sair com todos eles”.

Fonte: NTT IndyCar

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