“É assim que deve ser todo fim de semana”, diz Verstappen

“É assim que deve ser todo fim de semana”, diz Verstappen

Max Verstappen conquistou o primeiro pódio da Red Bull no Autodrom de Sochi no Grande Prêmio da Rússia de 2020, dividindo a Mercedes do vencedor Valtteri Bottas e Lewis Hamilton para reivindicar o segundo lugar. E com Verstappen marcando seus primeiros pontos desde o Grande Prêmio da Bélgica, há um mês, foi um resultado bem-vindo para o holandês depois de uma sequência de forma infeliz.

Verstappen sofreu um par de corridas a menos em Monza e Mugello, mas parecia preparado para um bom resultado em Sochi depois de se qualificar na grelha P2 no sábado, à frente de Bottas. Mas embora Verstappen tenha caído imediatamente para terceiro atrás do finlandês no início, um par de penalidades de cinco segundos para Hamilton o permitiu subir para o segundo lugar, uma posição que ele segurou até a bandeira, para registrar alguns pontos muito necessários.

“É assim que deve ser todo fim de semana!” disse um Verstappen aliviado, cujo companheiro de equipe Alex Albon voltou para casa P10, tendo largado em 15º após uma queda na grade relacionada à caixa de câmbio. “Claro que não foi bom nos últimos dois fins-de-semana e penso agora, estar de volta ao pódio e em segundo, penso para nós, é um grande resultado numa pista onde normalmente não somos tão competitivos e nunca marcámos um pódio antes também, estou muito feliz com isso.

Verstappen caiu brevemente para quarto na volta 1, na verdade, depois de ser ultrapassado pelo Renault de seu antigo companheiro de equipe Daniel Ricciardo depois de fugir na Curva 2 – antes de Verstappen colocar o australiano de volta algumas curvas depois. Mas depois de lutar com seus pneus médios no início do período, uma mudança para os duros melhorou o equilíbrio de seu RB16 o suficiente para permitir que Verstappen terminasse apenas 7,7s atrás de Bottas na Mercedes dominante na bandeira – e precisamente 15s na estrada de Hamilton.

“O início foi muito ruim”, disse Verstappen, que também foi eleito o Piloto do Dia pelos fãs da F1. “A aderência era tão baixa por dentro, do lado direito, então parecia que todo mundo começou muito mal … Na primeira volta tive uma pequena batalha com Daniel para voltar para o terceiro lugar, e eu tive uma boa experiência off-road através dos cabeços, então foi … legal!”.

“E daí em diante, com os pneus médios, eu simplesmente não estava tendo um grande equilíbrio, um pouco como tive no Q1 e Q2 ontem, onde simplesmente não consegui forçar as entradas das curvas e não consegui acompanhar [a Mercedes]”.

“Então eu apenas tentei, é claro, não perder muito tempo. E depois de colocarmos os pneus duros nas boxes, tudo ficou um pouco mais estável e um pouco mais equilibrado, por isso fiquei satisfeito com isso. A segunda restrição foi muito boa, então estou muito feliz com a segunda”.

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Verstappen disse que não tinha ritmo para parar Bottas no dia da corrida

Questionado, entretanto, se achava que a vitória estava certa hoje, Verstappen respondeu: “Não, porque [Bottas] já estava muito à frente de qualquer maneira. Depois de colocarmos no box [a vantagem dele] foi, tipo, 12 segundos ou algo assim, então é muito difícil de fechar. E de qualquer maneira, seguir por aqui com o mesmo pneu, mais ou menos no mesmo ritmo, acho muito difícil”.

A Fórmula 1 agora segue para Nurburgring para o Grande Prêmio da Eifel – uma corrida onde o clima deve ser dramaticamente mais frio do que os 30 graus que os pilotos enfrentaram no dia da corrida em Sochi. Mas Verstappen disse que, tendo sido estragado por corridas quentes durante o verão, ele não se importou com a mudança.

“Vai ficar um pouco mais frio”, disse ele. “Mas tivemos um bom verão com muitas corridas boas e quentes, então talvez agora tenhamos uma bem fria – não é uma coisa tão ruim”.

Fonte: Fórmula 1

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