O ressurgimento recente da Renault é real e o futuro parece brilhante

O ressurgimento recente da Renault é real e o futuro parece brilhante

Com quatro corridas marcantes de pontos fortes para Daniel Ricciardo, a Renault é um candidato respeitosamente forte na luta cada vez mais acirrada pelo P3 no campeonato de construtores. Com os dramas que se abateram sobre Carlos Sainz e Lando Norris na Rússia, mantendo a McLaren estagnada com 106 pontos, a Racing Point chegou mais perto com 104, enquanto a Renault ameaça com 99.

Mesmo assim, o australiano admitiu depois de terminar em quinto em Sochi que lá tinha ido, depois de uma excelente exibição em Mugello, temendo o pior. A pista do Mar Negro nunca foi sua favorita e ele disse que estava muito pessimista sobre como o carro e ele mesmo estaria lá.

Mas ele foi tão bem que foi segundo no FP1, terceiro no FP2 atrás das Mercs, 10º no FP3, sexto no Q1, o mais rápido no Q2, e quinto no Q3 e, portanto, o quinto no grid. Ter ficado em segundo lugar no tempo de Lewis Hamilton para vencer a pole foi respeitável.

Ricciardo admitiu que seu quinto lugar na corrida foi animador. Depois de ser oitavo na Estíria e na Hungria, a Renault desbloqueou algo em Silverstone, onde foi um quarto decente no GP da Inglaterra, e depois de decepções no GP de aniversário lá e na Espanha, ele se recuperou com a quarto lugar e mais rápida volta na Bélgica, sexto em Monza e quarto em Mugello.

Campeonato Mundial de Fórmula Um
Ricciardo tem estado em forte forma nas últimas corridas, mas deixará a Renault em 2021

Na verdade, o pódio que é o assunto da agora famosa aposta tatuagem com o chefe da equipe Cyril Abiteboul parecia ao seu alcance após uma reinicialização soberba no final do GP da Toscana, que o viu correr em segundo lugar entre as Mercedes, e apenas perdeu o terceiro lugar para Alex Albon à 51ª das 59 voltas.

O RS20 é claramente muito bom em curvas de baixa velocidade e não muito bom em linha reta, e ainda precisa de trabalho para melhorar nas curvas de média e alta velocidade.

Mas há um forte impulso crescendo em Enstone e Viry-Chatillon, e foi aquele quinto em Sochi que Ricciardo diz ter sido realmente bom para sua confiança agora e sua crença de que eles podem “fazer algo acontecer” antes do final da temporada e sua mudança para a McLaren.

Por muitas razões que nada tiveram a ver com a Covid-19, 2020 começou como um ano preocupante para a Renault, com uma preocupação contínua com o futuro da equipe de F1, a força polêmica de Racing Point e o surgimento inesperado da McLaren com motor de cliente. Mas logo ficou claro que eles haviam feito um bom progresso com o motor Renault E-Tech 20 durante o inverno.

Esteban Ocon tem trabalho a fazer na sua qualificação e velocidade de corrida antes de poder desafiar o seu companheiro de equipe altamente experiente e muito rápido de forma mais consistente, mas, no geral, o futuro parece bom.

Fernando Alonso já está a bordo como substituto de Ricciardo em 2021 e recentemente visitou Enstone e Viry-Chatillon. Ele quase certamente executará um teste no carro de 2018 em algum lugar em um futuro não muito distante.

Talvez a verdadeira arma secreta à espreita no Regie, no entanto, seja seu novo chefe, Luca de Meo. Ele não é apenas um fã de corridas, mas um homem que entende completamente o valor do esporte para o marketing. Em 2005 e 2006, quando a Renault venceu o Campeonato Mundial como fabricante (ao contrário de quando venceu quatro na recuperação subsequentemente com a Red Bull entre 2010 e 2013), eles nunca pareceram realmente aproveitar ao máximo a bonança de publicidade que se seguiu.

Agora, com De Meo, eles têm alguém que está muito interessado em destacar o envolvimento da Renault nas corridas. Tanto que a equipe será rebatizada para 2021 como Alpine, operação que antigamente administrava seus programas de competição.

Marca Alpine para 2021
A Renault mudará a marca como Alpine para 2021

Este retorno às raízes é uma indicação muito importante da paixão e valorização da história que De Meo está trazendo para o jogo, o que sem dúvida esteve ausente dos esforços da Renault na F1 desta vez.

O primeiro carro Renault F1 foi na verdade um Alpine, o A500 projetado pelo chefe da Automobiles Alpine Andre de Cortanze em 1975. Foi o campo de testes para o que se tornou o primeiro carro de corrida turboalimentado do mundo da F1, o Renault RS01, e a equipe de Dieppe foi transferida para Viry-Chatillon quando a Renault absorveu a operação menor.

Agora, De Meo pretende usar a marca Alpine mais uma vez em uma reformulação no atacado das operações da Renault. Será uma das quatro unidades de negócios no centro das quais estarão a F1 e outras atividades de automobilismo, incluindo corridas de carros esportivos.

A intenção é colocar estrategicamente o automobilismo no centro de um sistema de negócios que inclui engenharia, branding, comercial e industrial, tornando-o parte fundamental de todo o futuro da Renault e garantindo a “perenidade do automobilismo”.

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O CEO da Renault, Luca de Meo (Ieft), vê a F1 como uma parte fundamental do futuro da Renault, o que é música para os ouvidos de Cyril Abiteboul

Isso deve ter sido música para os ouvidos de Abiteboul, assim como o comentário de De Meo sobre seu interesse pelo esporte.

“Eu sou um cara de carros. E eu não vou ser o cara que apaga as luzes em 43 anos de envolvimento na F1. É por isso que estou tendo essa ideia para virar essa coisa e construir uma nova história. Do ponto de vista do negócio, às vezes você precisa misturar os ingredientes de uma maneira diferente. Claro que fui desafiado. Você sempre encontra alguém que diz que não devemos fazer isso. Mas fui uma das crianças que veio para Monza com uma bandeira, quando tinha 10 anos. Sou eu. Eu gosto disso”.

A mudança da Alpine é uma declaração de intenções tão ousada quanto a contratação de Fernando, e De Meo vê a popularidade e a reputação do ex-campeão mundial da Renault como uma parte fundamental de um grande futuro. Você pode apostar que o italiano e o espanhol estarão monitorando o progresso contínuo de Daniel Ricciardo nas últimas sete corridas de 2020 como falcões.

Fonte: Fórmula 1

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