Mais uma vez o título da Indy será definido na última corrida

Mais uma vez o título da Indy será definido na última corrida

Em um dos anos mais tumultuados da história recente, quando 2020 aparentemente mudou tudo, uma coisa no automobilismo permanece constante.

Pelo 15º ano consecutivo, o campeonato NTT INDYCAR SERIES será decidido na última corrida da temporada.

O que torna esta temporada incomum é que ela terminará onde deveria começar.

O Firestone Grand Prix de São Petersburgo tradicionalmente deu início à temporada INDYCAR. Na verdade, tem sido a corrida de abertura da temporada todos os anos desde 2011. O evento do circuito de rua foi definido para iniciar a temporada de 2020 em 15 de março, antes que a pandemia de COVID-19 obrigasse os organizadores da corrida a cancelar o fim de semana e a INDYCAR a reformular a temporada .

A INDYCAR e a promotora de eventos Green Savoree Promotions continuaram a trabalhar com a cidade de São Petersburgo e foram capazes de manter a corrida viva neste ano, movendo-a para o final da temporada. A corrida está marcada para 25 de outubro, com cobertura ao vivo na NBC às 14h30 horário local.

Em vez de comemorar o início da temporada de 2020, o Firestone Grand Prix de São Petersburgo servirá como a grande final de uma batalha pelo campeonato entre os dois melhores pilotos do campeonato da era atual.

O cinco vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, da Chip Ganassi Racing, ganhou três de seus cinco títulos nos últimos 10 anos – 2013, 2015 e 2018. Josef Newgarden da Equipe Penske, duas vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, ganhou dois dos últimos três títulos.

Dixon abriu esta temporada vencendo as três primeiras corridas e parecia preparado para conquistar o título em setembro. Ele liderou Newgarden por 84 pontos depois que Dixon terminou em segundo para Takuma Sato nas 500 milhas de Indianápolis em 23 de agosto. Na semana seguinte no World Wide Technology Raceway, a liderança de Dixon aumentou para 117 pontos depois de vencer sua quarta corrida da temporada. Mas Newgarden reagiu no dia seguinte com sua primeira vitória da temporada e reduziu a vantagem de Dixon para 96.

Dixon poderia ter encerrado o campeonato no que tem sido historicamente seu melhor evento – a Honda Indy 200 em Mid-Ohio. Este ano houve duas corridas no circuito de estrada em Lexington, Ohio, e parecia possível que Dixon, com um recorde de seis vitórias lá, pudesse ter construído uma vantagem insuperável.

Em vez disso, foi o início da carga de Newgarden de volta à contenção. Ele terminou em segundo e Dixon foi o 10º na primeira corrida. No dia seguinte, Newgarden terminou em 8º e Dixon em 10º.

Apenas uma semana atrás, Dixon participou do INDYCAR Harvest GP no Indianapolis Motor Speedway no comando do campeonato com uma vantagem de 72 pontos com apenas três corridas para o fim. Newgarden, no entanto, permaneceu confiante.

“Se vencermos as três seguidas e as coisas derem errado, quem sabe, ainda podemos ganhar o campeonato”, disse Newgarden ao entrar no fim de semana. “Você precisa estar dentro de 20 ou 30 pontos para ter uma chance forte de conquistar o campeonato”.

Newgarden venceu a primeira corrida da doubleheader e Dixon terminou em nono. No dia seguinte, Newgarden terminou em quarto e Dixon em oitavo, reduzindo o spread para 32 pontos em direção a São Petersburgo.

Ainda assim, Dixon permanece no controle. Se Newgarden marcar todos os pontos possíveis em São Petersburgo – por ganhar a pole, liderar o maior número de voltas e vencer a corrida – Dixon conquista o título se terminar em nono.

“Como sempre, a SÉRIE NTT INDYCAR se resume à última corrida da temporada, mesmo sem o dobro de pontos e a vantagem que tínhamos de mais de 100 pontos há pouco tempo”, disse Dixon. “É bom ainda estar na liderança dos pontos. Ainda é uma boa margem. Isso nos dá uma pequena janela”.

“Josef tem que liderar a maioria das voltas, ganhar a pole e vencer a corrida e conseguir todos os 54 pontos e temos que terminar em nono. Josef também tem sido bom em St. Pete. Continuaremos nos esforçando”.

Curiosamente, Newgarden e Dixon terminaram em primeiro e segundo, respectivamente, na corrida de São Petersburgo do ano passado.

Dixon disse que foram “alguns fins de semana de corrida difíceis”, pois viu sua liderança no campeonato diminuir drasticamente. Uma das causas foi um erro atípico da Curva 1 em Mid-Ohio.

“Ainda estou me culpando por cometer um erro em Mid-Ohio”, disse ele. “A Ganassi Racing e o PNC Bank Honda farão um grande esforço quando chegarmos a St. Pete”.

Newgarden começou em segundo lugar ao vencer a corrida de 2019 em São Petersburgo, mas esse foi o seu único resultado entre os cinco primeiros no evento realizado anualmente desde 2005. Dixon nunca venceu lá em 15 partidas anteriores, mas ele terminou no pódio cinco vezes.

“Olha, estamos nisso com um tiro”, disse Newgarden. “Vamos ao St. Pete tentar vencer este campeonato. Eu só queria que estivéssemos em uma posição um pouco mais próxima”.

Os dois melhores pilotos do campeonato em INDYCAR nos últimos 10 anos se enfrentando em uma batalha de uma corrida para determinar o campeonato. Será uma conclusão fantástica para o que tem sido um ano difícil em 2020.

Fonte: NTT IndyCar

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