Duncalfe espera levar sua equipe para a Indy

Duncalfe espera levar sua equipe para a Indy

A Autosport começou 2020 pronta para uma temporada histórica.

Com uma programação de pilotos que incluía dois vencedores de bolsa de estudos Road to Indy e esquadrões em todos os três níveis do sistema de escada, bem como uma equipe alimentadora em corridas de fórmula júnior canadenses, todos os sinais apontavam para uma temporada de fuga que acabaria por levar à objetivo final: a SÉRIE NTT INDYCAR.

A equipe canadense entrou no ano como a única equipe na Road to Indy com carros em todos os três níveis, subindo na escada para se juntar à série Indy Lights nesta temporada com a russa Nikita Lastochkin, continuando a escalar pilotos no Cooper Tyres USF2000 Championship e o segundo degrau da escada, o Indy Pro 2000 Championship.

Mas com a pandemia COVID-19, a equipe viu seus planos de corrida virados de cabeça para baixo. Primeiro, a gerência da INDYCAR e da Andersen Promotions tomou a difícil decisão de colocar Indy Lights em um hiato em 2020. Lastochkin continua a se concentrar em dirigir seu simulador, condicionamento físico e trabalho no Porsche Experience Center em Los Angeles, enquanto a equipe faz planos para recomeçar sua Programação de testes no final do ano.

Michael Duncalfe e Braden EvesAssim, a Exclusive Autosport começou a temporada com um esforço reduzido, concentrando-se em seus planos principais: três pilotos no USF2000 (sensações de karting Christian Brooks e Josh Pierson, e o Lucas Oil, campeão da Formula Car Race Series 2019, Prescott Campbell) e Indy Pro 2000 ( com o campeão do USF2000 de 2019, Braden Eves). Então, no fim de semana de corrida do mês passado no Indianapolis Motor Speedway, Eves se envolveu em um grave incidente que o deixará fora pelo resto da temporada com uma fratura por compressão na coluna – aumentando assim a lista crescente de incógnitas em 2020.

Para o proprietário da equipe Michael Duncalfe, foi uma temporada de ajustes, gerenciando a paisagem em constante mudança.

“No automobilismo, você precisa ter pele grossa e ser capaz de se adaptar e seguir em frente, não importa o que aconteça”, disse Duncalfe, que vai colocar os carros USF2000 para Brooks, Pierson e Campbell no tripleheader deste fim de semana no New Jersey Motorsports Park. “Foi isso que nos permitiu crescer. Esta é nossa oitava temporada e passamos de uma equipe F1600 para quatro níveis diferentes. Ser diversificado realmente ajuda; se tivéssemos apenas um programa e ele desaparecesse, teria sido difícil. Isso mostra quão saudável é o nosso programa, que podemos perder 75% do nosso programa e ainda assim continuar fortes”.

“O que aconteceu na Indy foi um dia muito difícil, muito emocionante, mas estamos nos concentrando nos aspectos positivos. Braden está bem, está se recuperando e se recuperará totalmente. Acreditamos que somos um candidato ao campeonato, mas agora vamos olhar para a temporada de 2021 e colocá-lo de volta no carro. Ele estava conosco em Mid-Ohio, o que foi ótimo – todos os pilotos do USF2000 o admiram e ele está sempre disposto a oferecer feedback e incentivo. Isso vai ajudar no futuro, pois já estamos trabalhando em 2021. Tem havido muito interesse no programa Indy Pro 2000 e estamos conversando com os pilotos sobre um programa de testes e o final da temporada em St. Pete de olho para a próxima temporada”.

Com todas as incógnitas que 2020 jogou na equipe, a única constante tem sido o nome do lado dos carros, o do câmbio estrangeiro e do gigante de pagamentos global Cambridge Global Payments. A relação que Duncalfe e a equipe mantêm com Cambridge é mais do que apenas de patrocinador: eles são parceiros no dia-a-dia da equipe.

“Ser a única equipe canadense no Road to Indy apresenta certos desafios que outras equipes não enfrentam”, disse Duncalfe, “como trabalhar diariamente com moeda estrangeira. Cambridge oferece um serviço personalizado que atende às nossas necessidades de negócios, o que permite à EA mitigar o risco cambial e agilizar nossas transações financeiras de e para nossos fornecedores, fornecedores e clientes – isso nos permite concentrar mais esforços em nossos clientes e no crescimento de nossos programa. Eles realmente são um verdadeiro parceiro da Autosport”.

“Por exemplo, trabalhamos com a XtremeTM (a divisão oficial de vendas da Cooper Tire e provedor de serviços no local) e enviar pagamentos via transferência eletrônica sempre foi difícil em termos de tempo gasto e despesas. Agora podemos fazer pagamentos ACH, que é padrão para o sistema financeiro americano, mas normalmente não está disponível para empresas canadenses. Isso nos economiza tempo e dinheiro. Além disso, temos pilotos de todo o mundo na equipe da EA, e Cambridge os ajuda a trocar moedas e gerenciar seus fundos”.

Cambridge (que é propriedade da Fleetcor – uma empresa Fortune 1000) está no mercado há quase 30 anos, atendendo empresas em todo o mundo. Esportes, é uma área que é muito familiar para Cambridge, já que é o provedor oficial e exclusivo de pagamentos internacionais da Associação Mundial de Tênis e tem fornecido prêmios em dinheiro e serviços de câmbio corporativo para a WTA e seus membros desde 2017. 

Em sua essência, o Exclusive Autosport é uma equipe baseada na família, dirigida por Duncalfe e sua esposa Kimberly. Suas aspirações foram realizadas nos últimos anos, levando a equipe de um esquadrão F1600 a todos os três níveis do Road to Indy. O futuro trará um salto até o degrau final da escada da Road to Indy, a SÉRIE NTT INDYCAR, um dia? Duncalfe espera que sim.

“À medida que crescemos, adicionamos pessoas-chave ao programa e é assim que gerenciamos tudo. Minha esposa Kimberly cuida da logística de todo o programa. Portanto, embora este ano tenha jogado mais variáveis ​​sobre nós do que qualquer um poderia ter imaginado, somos capazes de manter tudo funcionando.

“Nós assumimos muito, adicionando Indy Lights, mas a SÉRIE NTT INDYCAR ainda é o objetivo. Definitivamente, podemos nos ver entrando no grupo INDYCAR, começando com o mês de maio – o GMR Grand Prix e o Indy 500. Isso seria ótimo para nossa equipe e nossos parceiros, ver o que podemos fazer a esse nível e ver o que está envolvido”.

Fonte: NTT IndyCar

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