Road To Indy continua a pavimentar caminho para que os talentos alcancem a Indy

Road To Indy continua a pavimentar caminho para que os talentos alcancem a Indy

A natureza competitiva da IndyCar Series NTT é melhor exemplificada pelo campeonato sendo decidido na última corrida da temporada pelo 15º ano consecutivo.

Os três primeiros pilotos entrando na corrida final da temporada na SÉRIE NTT INDYCAR foram todos ex-campeões ou pilotos estrelas da Indy Lights. Quatro dos cinco primeiros pilotos também graduaram-se na série Indy Lights.

O caminho para esse nível altamente competitivo começa com o sistema de escada Road to Indy.

The Road to Indy começa com o Campeonato Cooper Tires USF2000 e segue até o Campeonato Indy Pro 2000, com o degrau mais alto da escada Indy Lights.

O objetivo final é que um piloto se gradue na Indy Lights e ganhe uma viagem em tempo integral na INDYCAR.

O caminho para o sucesso do cinco vezes campeão da série NTT INDYCAR, Scott Dixon, começou na série Indy Lights original em 1999. Ele terminou em oitavo lugar na Indy Lights naquela temporada, preparando o cenário para uma incrível temporada de 2000, quando ganhou seis das 12 corridas e o campeonato.

No ano seguinte, Dixon mudou-se para a CART com a PacWest Racing. Ele se juntou à Chip Ganassi Racing durante a temporada 2002 da CART e está com a equipe desde então.

“Eu acho que nos últimos cinco ou mais anos, tem sido uma estrada interessante que ainda está produzindo talentos incríveis”, disse Dixon. “Se você olhar para os estreantes este ano com Rinus VeeKay, ele está extremamente rápido e produzindo resultados incríveis em situações que têm sido difíceis”.

“The Road to Indy definitivamente produz pilotos fantásticos. Acho que o talento que está chegando recentemente tem se destacado, até mesmo alguns dos caras que vieram da Europa. É ótimo vê-los. Sei que este ano tem sido um pouco diferente, mas espero que continue e tenha muita força nos próximos anos”.

Por causa da pandemia COVID-19, a Indy Lights não aconteceu em 2020, mas a INDYCAR anunciou na semana passada que a série retornará em 2021.

Dixon tem 32 pontos de vantagem na batalha pelo campeão da SÉRIE NTT INDYCAR 2020 na corrida final da temporada sobre outro campeão da Indy Lights, o piloto da Team Penske Josef Newgarden, que ganhou o título da Indy Lights em 2011.

Newgarden venceu cinco das 14 corridas daquela temporada e foi promovido a INDYCAR em 2012 com Sarah Fisher Hartman Racing. Ele transformou isso em uma carreira excelente, com os campeonatos da NTT INDYCAR SERIES em 2017 e 2019 com o Team Penske. Ele também tem 17 vitórias na INDYCAR, incluindo três nesta temporada.

“Falando para Indy Lights e as diferentes versões que tem sido ao longo dos anos, é um grande campeonato,” disse Newgarden. “É uma grande vantagem para as corridas INDYCAR. Você fica exposto às mesmas pistas que os caras da elite e entende o fluxo e a cadência de um fim de semana de corrida”.

“Há muitos aspectos positivos que isso traz. É inevitável que tenha produzido muitos bons talentos”.

Newgarden acredita que a Indy Lights é um lugar atraente para jovens talentos porque eles estão expostos ao paddock da INDYCAR. As corridas de Indy Lights são frequentemente a série de apoio para INDYCAR, e algumas das melhores equipes INDYCAR da série, como Andretti Autosport, também estão envolvidas a Indy Lights.

“Eu queria ser um piloto profissional da INDYCAR um dia, e o melhor caminho para fazer isso era através da Indy Lights”, disse Newgarden. “É algo que temos que fornecer e proteger. Roger Penske está muito interessado em garantir que tenhamos um ecossistema saudável, e isso é uma grande parte disso. Temos que cultivar o talento desde o início e fornecer um bom canal para acessar a série”.

“A Indy Lights provou isso ao longo dos anos, ainda mais ultimamente com nossos últimos campeões e pilotos que chegaram, Pato O’Ward e Colton Herta”.

Pato O’Ward e Colton Herta são os dois melhores exemplos de como um piloto Indy Lights de sucesso pode se destacar na INDYCAR. O’Ward entra na corrida final da temporada em quinto em pontos, mas foi o terceiro antes do INDYCAR Harvest GP no Indianapolis Motor Speedway, as duas rodadas mais recentes do cronograma.

O’Ward acredita que a máquina Indy Lights fornece um campo de provas perfeito para preparar talentos para o degrau mais alto da escada, embora um carro da SÉRIE INDYCAR da NTT tenha mais potência e seja cerca de 250 libras mais pesado.

“O carro estar tão perto do que o carro da Indy é agora, isso é um grande fator para a rapidez com que você pode se adaptar ao carro”, disse O’Ward. “Não tive de aprender uma forma completamente nova de conduzir o carro de corrida e isso é muito importante. A maneira como você dirige é basicamente o que você aprendeu na Indy Lights”.

O’Ward e Herta lutaram entre si como companheiros de equipe Indy Lights no Andretti Autosport em 2017 e 2018. O’Ward venceu o campeonato Indy Lights em 2018 com nove vitórias em 17 corridas.

Originalmente programado para ser companheiro de equipe de Herta na Harding Steinbrenner Racing, O’Ward nunca dirigiu pela equipe em 2019 e dividiu o tempo com a Carlin na INDYCAR e no programa de desenvolvimento de pilotos da Red Bull na Europa.

Ele voltou este ano ao lado do campeão Indy Lights de 2019 Oliver Askew na Arrow McLaren SP.

“Acho que é a coisa mais importante que o INDYCAR ou o Road to Indy façam acontecer, porque isso será o ponto de partida para os pilotos mais jovens entrarem no INDYCAR”, disse O’Ward.

Enquanto isso, Herta passou para a Andretti Autosport e se tornou uma das novas estrelas mais brilhantes da INDYCAR. Embora ele nunca tenha conquistado o título da Indy Lights, seu terceiro e segundo lugar no campeonato em suas duas temporadas da Indy Lights ajudou a prepará-lo para mais sucesso na INDYCAR.

“Isso prova que é realmente competitivo e está funcionando que os caras podem entrar nos carros Indy e ser rápidos imediatamente”, disse Herta. “Eles fazem um bom trabalho com o cronograma, obtendo uma mistura de tudo o que você vai correr na INDYCAR, de ovais curtos a percursos de rua, a corridas de rua e supervelocidade. Mostra que a fórmula está funcionando e o que eles estão fazendo é muito bom”.

“Não há nenhum outro lugar no mundo onde você possa chegar ao topo e não ter que pagar (por causa das bolsas de campeonato). É uma fórmula que tem sido muito boa. Todos os anos, no Indy 500, metade do campo se formou na Road to Indy”.

Vários pilotos podem passar pelo sistema de escada ao mesmo tempo, subir na classificação e manter as rivalidades na INDYCAR. Isso é o que O’Ward e Herta fizeram como recém-formados pela Indy Lights.

“Também pressiona todos na INDYCAR, saber que há caras rápidos chegando”, disse Herta. “Se você pensa que está em uma posição sólida com uma equipe, você nunca pode se acomodar, porque sempre haverá alguém tentando tomar o seu lugar”.

“Quando você tem caras que estão tão perto de chegar ao topo, eles trabalham muito mais porque seu sonho pode se tornar realidade”.

O sistema de escada Road to Indy traça um roteiro para INDYCAR. Ao fornecer isso, cabe ao piloto aproveitar ao máximo essa oportunidade.

“Isso mostra que se você tem ética de trabalho, talento e desejo, existe um sistema que pode ajudar a elevá-lo desde o primeiro degrau até o degrau mais alto na INDYCAR”, disse Newgarden.

O Firestone Grand Prix de São Petersburgo, no final da temporada, entre 23 e 25 de outubro, colocará os dois campeões do Road to Indy em 2020 no centro das atenções. O recém-coroado campeão da Indy Pro 2000 Sting Ray Robb e o campeão do USF2000 Christian Rasmussen terminarão suas temporadas com duas corridas cada uma nas ruas da cidade da Costa do Golfo da Flórida.

Fonte: NTT IndyCar

Assine Prêmio: 
Contar hoje com uma mídia isenta, ética e informativa é a busca de todo leitor. Nosso Jornal e Revista oferecem informações gerais que podem ser lidas por toda a família, em uma abordagem que prima pela ética e respeito. Torne-se um assinante Prêmio e obtenha 25% de desconto aplicando o código (WELIMA).

Print Friendly, PDF & Email