O que é um exoplaneta?

O que é um exoplaneta?

Descobrimos milhares de exoplanetas – “mundos além do nosso sistema solar” – até agora. A maioria desses planetas distantes são diferentes de qualquer um dos mundos do nosso próprio sistema solar. Eles estão tão longe da Terra que são realmente difíceis de ver! Até as melhores fotos que temos deles mostram pouco mais do que pontos brilhantes de luz.

Todos os planetas do nosso sistema solar orbitam ao redor do Sol. Planetas que orbitam ao redor de outras estrelas são chamados de exoplanetas.

Todos os planetas do nosso sistema solar orbitam ao redor do Sol. Planetas que orbitam ao redor de outras estrelas são chamados de exoplanetas. Exoplanetas são muito difíceis de ver diretamente com telescópios. Eles estão escondidos pelo brilho brilhante das estrelas que orbitam.

Assim, os astrônomos usam outras maneiras de detectar e estudar esses planetas distantes. Eles procuram exoplanetas olhando para os efeitos que esses planetas têm nas estrelas que orbitam.

Representação artistica de Kepler-11, uma pequena e legal estrela em torno da qual seis planetas orbitam. Crédito- NASA:Tim Pyle

Como procuramos exoplanetas?

Uma maneira de procurar exoplanetas é procurar estrelas “vacilantes“. Uma estrela que tem planetas não orbita perfeitamente ao redor de seu centro. De longe, essa órbita fora do centro faz a estrela parecer que está oscilando.

Centenas de planetas foram descobertos usando este método. No entanto, apenas planetas grandes – como Júpiter, ou até mesmo maiores – podem ser vistos dessa forma. Planetas menores semelhantes à Terra são muito mais difíceis de encontrar porque criam apenas pequenas oscilações que são difíceis de detectar.

Interpretação artistica da nave Kepler. Crédito- NASA:Kepler missão:Wendy Stenzel

Como podemos encontrar planetas semelhantes à Terra em outros sistemas solares?

Em 2009, a NASA lançou uma espaçonave chamada Kepler para procurar exoplanetas. Kepler procurou planetas em uma ampla gama de tamanhos e órbitas. E esses planetas orbitaram em torno de estrelas que variavam em tamanho e temperatura.

Alguns dos planetas descobertos por Kepler são planetas rochosos que estão a uma distância muito especial de sua estrela. Este ponto doce é chamado de zona habitável, onde a vida pode ser possível.

Kepler detectou exoplanetas usando algo chamado método de trânsito. Quando um planeta passa na frente de sua estrela, é chamado de trânsito. À medida que o planeta transita na frente da estrela, ele bloqueia um pouco da luz da estrela. Isso significa que uma estrela parecerá um pouco menos brilhante quando o planeta passar na frente dela.

Os astrônomos podem observar como o brilho da estrela muda durante um trânsito. Isso pode ajudá-los a descobrir o tamanho do planeta.

Pequeno círculo negro é Vênus transitando nosso Sol em 2012. Crédito- Observatório de Dinâmica Solar da NASA

Ao estudar o tempo entre os trânsitos, os astrônomos também podem descobrir quão longe o planeta está de sua estrela. Isso nos diz algo sobre a temperatura do planeta. Se um planeta é apenas a temperatura certa, ele pode conter água líquida — um ingrediente importante para a vida.

Até agora, milhares de planetas foram descobertos pela missão Kepler. E mais serão encontrados pela missão Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, que está observando todo o céu para localizar planetas orbitando as estrelas mais próximas e brilhantes.

Sabemos agora que exoplanetas são muito comuns no universo. E futuras missões da NASA foram planejadas para descobrir muito mais!

Imagem em destaque: A primeira imagem direta de um Exoplaneta – Photo Wordlesstech

Para saber mais sobre os Exoplanetas: https://exoplanets.nasa.gov/what-is-an-exoplanet/about-exoplanets/

Print Friendly, PDF & Email