Dixon próximo de fazer história na Indy

Dixon próximo de fazer história na Indy

Se Scott Dixon tiver sucesso em manter a liderança do campeonato no Firestone Grand Prix de São Petersburgo, ele fará algo raro ao liderar o campeonato NTT INDYCAR SERIES do início ao fim.

Apenas duas vezes nos últimos 20 anos um piloto da INDYCAR assumiu a liderança após a primeira corrida da temporada e a manteve durante toda a campanha. Aquele foi Sam Hornish Jr. na Indy Racing League em 2001 e Sebastien Bourdais na Champ Car em 2006.

Mais recentemente, Juan Pablo Montoya chegou perto em 2015 quando era o líder do campeonato depois de cada corrida antes de ter o título arrebatado por Dixon na corrida final da temporada em Sonoma Raceway.

O piloto que está atrás de Dixon para este título é Josef Newgarden, e ele foi o líder de pontos depois de todas as corridas, exceto uma no ano passado e que estava saindo das 500 milhas de Indianápolis.

Dixon começou esta temporada atrasada de pandemia com três vitórias consecutivas, incluindo a corrida de abertura da temporada no Texas Motor Speedway em junho, o GMR Grand Prix em Indianapolis Motor Speedway em 4 de julho e a primeira corrida do REV Group Grand Prix em Road America em 11 de julho.

Dixon somou uma quarta vitória ao total da temporada com uma vitória na primeira corrida do doubleheader na World Wide Technology Raceway em Gateway em 29 de agosto, dando a ele o que parecia ser uma vantagem insuperável de 117 pontos sobre Newgarden.

Desde então, no entanto, Newgarden cortou grandes pedaços da liderança e entra na corrida final da temporada apenas 32 pontos atrás de Dixon.

No entanto, o piloto do 9º PNC Bank Honda da Chip Ganassi Racing ainda controla seu caminho para a Astor Challenge Cup. Mesmo se Newgarden marcar o máximo de pontos na corrida de 25 de outubro ganhando a pole, liderando o maior número de voltas e levando a bandeira quadriculada, Dixon pode conquistar seu sexto campeonato NTT INDYCAR SERIES se terminar em nono.

“Isso foi perfurado em mim agora”, disse Mike Hull, estrategista de corrida de Dixon e diretor administrativo da equipe. “Nem sempre penso em todas essas coisas”.

“Eu sou um cara muito simples. Eu penso no fato de você ter que atuar. Trabalhamos muito duro como uma equipe para fazer exatamente isso. Ao longo dos anos, manter as coisas simples funcionou bem para nós. Tenho certeza que teremos matemáticos lá nos contando o que está acontecendo à medida que a corrida progride”

Hull está no topo do cronograma de todos os cinco campeonatos da SÉRIE NTT INDYCAR da Dixon. Nas temporadas de título de 2003 e 2008, Dixon venceu a corrida de abertura, mas teve que voltar para trás para conquistar os outros três títulos (em 2013, ’15 e ’18).

Este ano, Dixon teve o melhor início de sua carreira e escolheu um ótimo ano para isso. Como a programação foi encurtada para 14 corridas, uma largada rápida foi crucial porque permitiu a Dixon controlar a corrida pelo campeonato.

“Acho que define Scott Dixon com bastante clareza”, disse Hull. “Scott Dixon, em sua carreira conosco, agora com 18 anos, sempre se adaptou rapidamente às mudanças na fórmula”.

“Sim, os carros são iguais. Os produtos da empresa de motores são muito parecidos, mas o formato é muito diferente. O que ele fez é a mesma coisa que fez quando o aerodinâmico mudou ou a aderência mecânica mudou, ou ganhamos força descendente ou perdemos força descendente ou o nível de potência mudou’.

“O lado mental dele nas corridas o ajuda a se adaptar ao elemento tempo que você tem, e você tem que priorizar totalmente o seu processo de raciocínio para obter o máximo do seu tempo disponível. Naturalmente, ele quer ter mais tempo de pista, mas fez um ótimo trabalho se adaptando ao que temos que fazer para correr”.

“Acho que é uma prova de como ele se conduziu ao longo dos anos para a mudança da fórmula das corridas INDYCAR”.

A adição de Michael Cannon como engenheiro de corrida de Dixon, juntamente com a troca de alguns membros importantes em toda a organização, criou outra fórmula vencedora para a equipe de Dixon.

Mas esta temporada também é um crédito para a perseverança da operação em um ano muito louco.

Quando a COVID-19 parou a ação antes mesmo de começar em 13 de março, ninguém tinha certeza de como seria a SÉRIE NTT INDYCAR de 2020 ou quantas corridas dariam uma temporada completa. Graças à perseverança da INDYCAR e suas equipes, a corrida reprogramada de São Petersburgo será a 14ª e última corrida.

“Para ter sucesso em tudo o que você faz na vida, você tem que estar disposto a aceitar as mudanças”, disse Hull. “O que fizemos este ano com nossa programação e programa foi uma grande mudança, vamos enfrentá-lo. Todas as equipes de corrida fizeram um bom trabalho. Acho que a INDYCAR fez um trabalho excelente em pegar as rédeas e criar um cronograma onde pudéssemos correr com eficácia em um ambiente com COVID’.

“Não tem sido fácil.”

Mesmo que Dixon tenha feito isso parecer.

Fonte: NTT IndyCar

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