Geração 100: O exercício faz com que os idosos vivam mais?

Geração 100: O exercício faz com que os idosos vivam mais?

O estudo de exercícios da Geração 100 acompanhou mais de 1500 mulheres e homens na faixa dos 70 anos durante cinco anos. O objetivo era descobrir se o exercício dá aos idosos uma vida mais longa e saudável, e também comparamos o efeito do exercício moderado e de alta intensidade. O estudo é o maior do gênero, e o teste de cinco anos dos participantes foi concluído em 2018.

Dados demográficos indicam um triplo da população com 60 anos ou mais até o ano de 2050. Assim, é necessária pesquisa sobre como alcançar o envelhecimento saudável.

A Geração 100 é o maior estudo clínico randomizado que avalia o efeito do treinamento regular de exercícios sobre morbidade e mortalidade em idosos. A inclusão dos participantes da Geração 100 começou em 2012.

Desde então, um total de 1567 participantes foram randomizados para cinco anos de treinamento supervisionado de exercícios, ou para um grupo de controle. O grupo de exercícios foi ainda mais randomizado para duas sessões semanais de treinamento de alta intensidade ou treinamento de intensidade moderada. O participante poderia realizar a maioria das sessões de exercícios por eles mesmos se quisesse, mas todos tinham que participar de pelo menos uma sessão supervisionada a cada seis semanas. O grupo controle foi instruído a seguir as diretrizes nacionais de atividade física.

Foram aplicados exames clínicos minuciosos e testes de aptidão, bem como questionários, a todos os participantes na linha de base, em um ano (2013/2014), três anos (2015/2016) e cinco anos de seguimento (2017/2018).

Os resultados do Estudo Geração 100 contribuem para uma melhor compreensão sobre como os idosos podem se manter em boa saúde pelo maior tempo possível. O exercício como medicamento é um tratamento relativamente barato, acessível e disponível que pode beneficiar grande parte da população.

Treinamento intervalado de alta intensidade melhora a saúde em idosos

O treinamento intervalado de alta intensidade por cinco anos aumenta a qualidade de vida e melhora o condicionamento cardiorrespiratório mais do que o exercício moderado. No entanto, ainda não podemos ter certeza de que é mais eficaz melhorar a longevidade dos idosos.

Alta sobrevivência

Entre os de 70 a 77 anos na Noruega, em geral, 90% sobrevivem nos próximos cinco anos. Na população do estudo Geração 100, impressionantes 95,4% dos participantes sobreviveram.

A alta sobrevida é provavelmente, em certa medida, causada pelo exercício realizado pelos participantes de todos os três grupos do estudo. Nossos dados mostram que até mesmo o grupo controle manteve um alto nível de atividade física durante todo o período. Embora esse grupo não tenha sido oferecido exercício organizado, os participantes podem ter sido motivados pelo condicionamento físico regular e check-ups de saúde ao longo do estudo.

No entanto, nossas descobertas não podem nos fazer ter certeza absoluta de que o exercício prolonga a vida dos idosos. A alta sobrevida em todos os grupos é provavelmente explicada em parte por um “viés saudável dos participantes”. Aqueles que se inscreveram para participar do estudo Geração 100 tinham saúde relativamente boa, eram relativamente ativos fisicamente e provavelmente tinham alta motivação para o exercício em primeiro lugar.

Tendência para menor risco de morte precoce com alta intensidade

No grupo de treinamento intervalado de alta intensidade, 3% morreram durante o período de estudo. No grupo de exercícios de intensidade moderada, 5,9% dos participantes morreram. A diferença entre os grupos não é estatisticamente significante. No entanto, a tendência é tão clara que encorajamos as autoridades de saúde em todo o mundo a recomendar exercícios de alta intensidade para idosos – pelo menos como suplemento a outros tipos de exercício.

No grupo controle, 4,7% dos participantes morreram no período de cinco anos. Não encontramos diferença quando comparamos a sobrevivência nos dois grupos de exercícios combinados e a sobrevivência no grupo controle. Além disso, o risco de morrer por doenças cardiovasculares ou câncer não difere entre os três grupos.

Grupo de controle ativo

Os participantes do grupo controle exerciam mais do que pensávamos, o que torna desafiador interpretar nossos resultados. Na verdade, 20% dos participantes desse grupo se exercitavam regularmente com alta intensidade. Assim, realizaram mais treinamento de alta intensidade do que o grupo moderado, mas menos do que o grupo de alta intensidade. Isso pode explicar por que eles acabaram no meio também em termos de mortalidade.

Outra possível razão pela qual o estudo não nos dá respostas completamente claras, pode ser que nem todos os participantes dos dois grupos de exercícios exerçam de acordo com o protocolo do estudo. Apenas metade dos participantes do grupo de alta intensidade realizou treinamento regular de intervalo de alta intensidade, enquanto mais de 10% dos participantes do grupo moderado se exercitavam com frequência com alta intensidade.

Mais efeitos para a saúde com treinamento de alta intensidade

Tanto a qualidade de vida física quanto a mental foram melhores no grupo de alta intensidade após cinco anos do que nos outros dois grupos.

O treinamento intervalado de alta intensidade também teve maior efeito no condicionamento cardiorrespiratório após um, três e cinco anos, em comparação com os outros dois grupos. O maior condicionamento físico está intimamente ligado a um menor risco de morte prematura, então essa melhora pode possivelmente ser uma razão pela qual o grupo de alta intensidade aparentemente teve a maior sobrevida.

Os participantes dos outros dois grupos do estudo Geração 100 também conseguiram manter sua aptidão cardiorrespiratória durante o período de cinco anos. Isso é bastante único para as pessoas nessa faixa etária, com uma queda esperada de 20% no condicionamento físico em um período de dez anos. Isso indica que os participantes dos três grupos do Estudo Geração 100 têm sido mais ativos fisicamente do que o habitual para homens e mulheres na faixa dos 70 anos.

Fonte NTNU: A randomised controlled study of the long-term effects of exercise training on mortality in elderly people: study protocol for the Generation 100 study – Imagem em destaque:

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