Novo teste com Nanopartículas Magnéticas COVID-19 da NTNU será usado na Índia e na Dinamarca

Novo teste com Nanopartículas Magnéticas COVID-19 da NTNU será usado na Índia e na Dinamarca
A mesa em frente à equipe do COVID-19 do Departamento de Medicina Clínica e Molecular contém 1,5 milhão de testes. Da esquerda, Erlend Ravlo, engenheiro pessoal; Hilde Lysvand, engenheira sênior; Magnar Bjørås, professor e líder da equipe; Sten Even Erlandsen, engenheiro sênior; Lars Hagen, gerente geral, Unidade experimental de proteômica e modomia (PROMEC); e Per Arne Aas, engenheiro sênior. Foto: Geir Mogen/NTNU

A Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) assinou acordos para entregar até um milhão de kits de teste COVID-19 à DTU, à Universidade Técnica da Dinamarca e à APS LABS, uma empresa indiana de biotecnologia. “É muito positivo que essa tecnologia agora também possa ser útil internacionalmente”, diz Bent Høie, ministro dos Serviços de Saúde e Cuidados da Noruega.

O teste altamente sensível, desenvolvido por pesquisadores da NTNU, conta com nanopartículas magnéticas para extrair RNA viral. Mais de 5 milhões de testes NTNU COVID-19 já foram fornecidos às autoridades sanitárias norueguesas.

“Os testes e o rastreamento de infecções são absolutamente essenciais para manter o controle da situação da infecção. O fato de a NTNU ter desenvolvido um novo método de teste para detectar o coronavírus significa que mais pessoas podem ser testadas e que os pacientes podem obter respostas mais rapidamente. É muito positivo que essa tecnologia agora também possa ser útil internacionalmente”, diz Bent Høie, ministro dos Serviços de Saúde e Cuidados da Noruega.

Pode ajudar com a escassez de testes em todo o mundo

“Fomos contatados por ministérios da saúde e empresas privadas de países da Ásia, África, América do Norte e do Sul e Europa”, disse Tonje Steigedal, da NTNU Technology Transfer, que faz parte da equipe de testes da NTNU e responsável pela comercialização da tecnologia. “Temos o prazer de anunciar que o DTU e o APS LABS são os primeiros fora da Noruega a se beneficiar da tecnologia NTNU.”

Helene Larsen, Chefe de Desenvolvimento do Centro de Diagnósticos da DTU, disse que tinha acabado de receber suas primeiras remessas de kits de teste e estava ansiosa para colocar os testes em funcionamento. Ela disse que a DTU está fazendo testes para vários hospitais dinamarqueses e espera aumentar a capacidade do laboratório de fazer até 10000 testes por dia.

“O que gostamos no sistema NTNU é que ele pode ser usado com nosso sistema de robôs abertos”, disse ela, o que significa que os sistemas de robôs podem ser usados com reagentes de diferentes fornecedores, incluindo os NTNU’s.

Outra grande vantagem é que os kits estão prontamente disponíveis, disse ela. “O mercado ainda é muito competitivo lá fora, e o fato de ser possível obter um componente de kit tão facilmente é sensacional.”

Paritosh Shekhar, diretor da APS LABS, disse que sua organização avaliou os kits de teste da NTNU e os “achou extraordinários”.

“O desempenho foi igual ao das principais marcas”, disse ele. “A qualidade foi o fator para o porquê de escolhermos a NTNU. Outra razão foi apoiar uma universidade de pesquisa em vez de uma empresa comercial. Acreditamos fortemente que essa associação será complementar para nós dois.”

Desenvolvido por necessidade

No final de março, uma enorme demanda internacional pelos reagentes usados para testes COVID-19 significava que a Noruega, como outros países, estava tendo dificuldades em obter testes suficientes para rastrear a doença entre sua população.

Em resposta, Magnar Bjørås, pesquisador médico do Departamento de Medicina Clínica e Molecular da NTNU, ofereceu ajuda aos colegas do Hospital St. Olavs com um teste COVID-19 feito na Noruega.

A oferta de ajuda foi aceita e Bjørås e sua rede chegaram ao trabalho. Em meados de abril, a equipe do Hospital NTNU/St. Olavs havia desenvolvido um teste altamente sensível. Os resultados de validação mostraram que o teste NTNU foi pelo menos tão bom quanto os testes convencionais. Foi então aprovado para uso pelas autoridades sanitárias norueguesas.

Pesquisa multidisciplinar – chave para muitos desafios

Bjarne Foss, Pró-Reitor de Pesquisa da NTNU, diz que a sociedade norueguesa tem altas expectativas para a NTNU como a maior universidade da Noruega.

“Somos uma universidade multidisciplinar com um forte perfil em ciência e tecnologia”, disse ele. “Soluções multidisciplinares fornecem a resposta para muitos desafios sociais, e o teste NTNU COVID-19 é um exemplo perfeito da força dessa abordagem. Dois fortes grupos de pesquisa das faculdades de Medicina e Ciências da Saúde e Ciências Naturais da NTNU, respectivamente, desenvolveram juntos esse método de teste, que pela construção depende de uma abordagem multidisciplinar.”

“Na NTNU estamos orgulhosos desta contribuição para combater a pandemia COVID-19. Continuaremos a incentivar nossos pesquisadores a buscar pesquisas em disciplinas dentro da NTNU e em cooperação com grupos de pesquisa em outras instituições”, disse Foss.

É assim que funciona o teste:

Um aspecto fundamental do teste NTNU é uma combinação específica de solventes polares, tampões, sais e outros produtos químicos que não danificam a molécula RNA viral em si. A solução contém substâncias que abrem o vírus para que seu material genético possa ser extraído.

A NTNU também desenvolveu nanopartículas magnéticas de óxido de ferro que ligam fortemente o RNA. Uma vez que as nanopartículas magnéticas são revestidas com o RNA viral, elas podem ser removidas da solução usando um ímã. A tecnologia PCR pode então identificar o código genético do RNA e compará-lo com o coronavírus.

O processo de fabricação recém-desenvolvido provou ser muito upscalável, o que permitiu que os laboratórios NTNU produzissem essas nanopartículas magnéticas de alta qualidade e de alto desempenho em volumes muito altos. Três laboratórios do Departamento de Engenharia Química estão atualmente fabricando as nanopartículas magnéticas, enquanto outro laboratório do Departamento de Medicina Clínica e Molecular está fazendo os solventes e tampões. O processo permite a produção de até 1,2 milhão de kits de teste por semana.

“A chave por trás do nosso sucesso tem sido a cooperação entre departamentos e com a Transferência de Tecnologia NTNU e o hospital”, disse Bjørås. Ele disse que o aumento da capacidade de produção permitirá que os grupos produzam até 5 milhões de kits de teste por semana.

Ao mesmo tempo, os kits de teste estão sujeitos a rigoroso controle de qualidade e validação antes de serem enviados aos clientes. As nanoesferas magnéticas e tampões, e então todos os kits de teste são verificados contra uma amostra de paciente positiva COVID-19 conhecida.

Pesquisador de pós-doutorado Sulalit Bandyopadhyay em seu laboratório com sua equipe no Departamento de Engenharia Química da NTNU. Eles estão produzindo as contas magnéticas usadas no novo método de teste para o vírus SARS-CoV-2 (teste corona). Foto: Geir Mogen/NTNU

Produção eficiente

O processo foi desenvolvido pelas equipes em torno de Bjørås e Sulalit Bandyopadhyay, um pós-doutor no Departamento de Engenharia Química da universidade, juntamente com Anuvansh Sharma do Departamento de Ciência e Tecnologia de Materiais da universidade e seus colegas.

No processo de se preparar para produzir testes para a Noruega, os pesquisadores melhoraram a eficiência do sistema de produção a ponto de o laboratório ser capaz de fazer testes mais do que suficientes para uso na Noruega.

Bandyopadhyay, que já havia estudado como uma versão da partícula pode ser usada para estudar a química da água do rio, tem estado ansioso para ajudar a aliviar a escassez de testes que continuam a atormentar outros países.

“A necessidade lá fora é muito grande, e temos os kits que podem ajudar com a escassez”, disse ele.

“Nossa missão é fornecer o teste NTNU COVID-19 aos serviços de saúde em todo o mundo”, disse Steigedal e seu colega de Transferência de Tecnologia NTNU, Eivind Andersen.

Patentes mantêm controle dos direitos intelectuais

A NTNU Technology Transfer registrou pedidos de patentes sobre os métodos e produtos relacionados ao teste NTNU COVID-19. A motivação é garantir o controle dos direitos intelectuais e proporcionar acesso ao novo teste de forma ética e justificável.

Ao mesmo tempo, a universidade espera expandir o número de países para os quais o teste será exportado.

“Precisamos encontrar os parceiros certos em cada região/país. Em alguns casos, isso pode ser autoridade nacional de saúde, ou pode ser hospitais ou outros serviços de saúde, disse Steigedal. “Também podem ser empresas de ciências da vida que têm uma posição relevante na cadeia de valor para equipamentos de teste para detecção de vírus.”

Fonte: Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia

Imagem em destaque: A mesa em frente à equipe do COVID-19 do Departamento de Medicina Clínica e Molecular contém 1,5 milhão de testes. Da esquerda, Erlend Ravlo, engenheiro pessoal; Hilde Lysvand, engenheira sênior; Magnar Bjørås, professor e líder da equipe; Sten Even Erlandsen, engenheiro sênior; Lars Hagen, gerente geral, Unidade experimental de proteômica e modomia (PROMEC); e Per Arne Aas, engenheiro sênior. Foto: Geir Mogen/NTNU

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