Explorando a magia tecnológica por trás do lendário FW15C da Williams

Explorando a magia tecnológica por trás do lendário FW15C da Williams

Há 27 anos, Alain Prost venceu seu quarto campeonato mundial – e se aposentou imediatamente. O carro com que ele alcançou este sucesso final, e que levou Damon Hill às suas primeiras vitórias em Grand Prix no mesmo ano, foi o tecnologicamente notável Williams-Renault FW15C.

Este foi o carro com auxílio eletrônico definitivo antes que a maior parte da tecnologia fosse banida em 1994. Ele apresentava direção ativa, controle de tração, freio ABS, uma configuração que podia ser ajustada entre as curvas e a habilidade – com o botão de um cockpit – para travar o difusor traseiro para reduzir o arrasto nas retas. O piloto também podia escolher entre mudanças de marcha manuais e automáticas. Em termos de ‘guloseimas’ eletrônicas, o FW15C pode ser considerado o carro de F1 mais avançado de todos os tempos, embora o conhecimento tenha avançado enormemente desde 1993.

O FW15C foi uma evolução do FW14B que levou Nigel Mansell ao campeonato mundial de 1992. O 14B foi uma adaptação ativa de um carro existente, mas o 15 foi projetado no início em torno da nova tecnologia, sob a direção técnica de Patrick Head e Adrian Newey. Paddy Lowe, recentemente retornando à Williams como Diretor Técnico, foi o engenheiro de sistemas que escreveu e desenvolveu a maior parte do software necessário para fazer o sistema ativo funcionar.

WILLIAMS FW 15.jpg
Um diagrama mostrando o sistema ABS do FW15C: 1. Quatro eletroválvulas Moog para ativar o sistema 2. Sensores 3. Conectores hidráulicos 4. Cilindro de fluido de freio © Giorgio Piola

O uso de pressão hidráulica para alongar ou encurtar os atuadores instalados em cada roda (conforme determinado pela reação do computador às cargas medidas no carro) permitiu que a plataforma do carro fosse mantida na posição mais aerodinamicamente eficiente em todos os momentos. Era, portanto, imune ao comprometimento aerodinâmico inevitável resultante quando um carro convencional inclina, mergulha ou rola em sua suspensão. Essa capacidade valeu segundos inteiros de tempo de volta em relação aos carros com suspensão convencional e a Williams foi a primeira a explorar totalmente a tecnologia, em parceria com a AP.

O controle digital eletrônico foi o avanço que permitiu que todo o potencial do passeio ativo – que havia sido experimentado na F1 desde 1983 – fosse realizado. Isso, em combinação com as válvulas de controle servo proporcionais da Moog, finalmente deu ao sistema a fidelidade de resposta necessária e o tempo de reação.

Como o carro pode ser mantido em uma faixa muito mais estreita de alturas e ângulos de inclinação do que um carro com molas convencionais, as superfícies aerodinâmicas podem ser muito mais “pontiagudas”, já que a força descendente não é mais necessária para ser consistente sobre qualquer coisa tão ampla uma gama de atitudes. Isso permitiu que a asa dianteira e o difusor, em particular, fossem modelados de forma muito mais agressiva.

Foi relatado que o FW15C teve uma melhora na taxa de elevação: arrasto de 12% em relação ao 14B – isso apesar de uma mudança de regulamento de aviso tardio para 1993 que reduziu a pista dos carros de F1 para 1,8 metros (de 2,0) e que estipulou uma altura mínima acima do solo para as placas de extremidade da asa dianteira. Esperava-se que essas mudanças, junto com os pneus traseiros mais estreitos, tornassem o FW15C mais lento que seu antecessor, mas na verdade ele foi significativamente mais rápido em quase todas as pistas.

Ambos os carros apresentavam difusores soprados pelo escapamento, mas o design mais agressivo do carro de 93, junto com o trabalho de desenvolvimento no mapeamento do motor da Renault Sport, aumentou significativamente a eficácia desse recurso. Além disso, com o motor RS5, a Renault deu suas novas bielas V10 de 3,5 litros de 67 graus e revisou as câmaras de admissão e de combustão para dar 30 cv extras sobre o motor de 92 (levando-o para 780 cv). Obra-prima de Bernard Dudot, permaneceu como o melhor motor da F1 – mais potente do que os Ford V8s nos McLarens e Benetons, mais leve e com menos sede do que os Ferrari V12s.

Campeonato Mundial de Fórmula Um

Outras melhorias em relação ao FW14B incluíram a adição de direção hidráulica, já que os níveis de downforce sendo alcançados estavam começando a tornar difícil para os pilotos menores extrair o máximo dos carros. Visto que em 1993, a Williams substituiu Nigel Mansell por Prost, esse era um recurso importante.

Houve também assistência à frenagem elétrica – também para ajudar os pilotos a explorar o potencial de frenagem aumentado decorrente do aumento da força descendente. O piloto pode escolher usar os remos atrás da direção para mudar de marcha semiautomática, ou deixá-la no modo automático quando ela muda para cima e para baixo automaticamente no momento apropriado. Assim que o piloto tocasse os remos, ele voltaria ao modo manual.

No FW14B, o piloto também pode escolher o ângulo de ataque do carro ajustando a altura de condução dianteira por meio de um botão. O ângulo de inclinação ideal varia de acordo com a velocidade da curva. Mas no 15C, esse recurso foi automatizado no software – então o carro mudaria continuamente sua própria configuração!

93_SM06.jpg

Outra característica interessante era um botão que abaixava a traseira do carro e, assim, travava o difusor, o que reduzia consideravelmente o arrasto do carro. Isso foi incorporado por meio do software para dar ao motor 300 rpm extra quando usado. Era efetivamente um botão ‘push-to-pass’. A travagem anti-bloqueio foi introduzida a partir do Grande Prémio da França.

Em 1994, o corpo diretivo proibiu a pilotagem ativa e a maior parte da tecnologia eletrônica “automática” associada – e uma nova e diferente era da F1 começou. Portanto, o FW15C se destaca como a vitrine definitiva para onde a F1 teria se dirigido, se não fosse a interrupção do regulamento para conter a velocidade e devolver mais controle ao piloto.

Fonte: Fórmula 1

Assine Prêmio: 
Contar hoje com uma mídia isenta, ética e informativa é a busca de todo leitor. Nosso Jornal e Revista oferecem informações gerais que podem ser lidas por toda a família, em uma abordagem que prima pela ética e respeito. Torne-se um assinante Prêmio e obtenha 25% de desconto aplicando o código (WELIMA).

Print Friendly, PDF & Email