Indy: Newgarden se apega ao otimismo

Indy: Newgarden se apega ao otimismo

Josef Newgarden sabe matemática. Ele sabe que há 19.872 cenários possíveis de final de campeonato entre ele e Scott Dixon neste fim de semana nas ruas de St. Petersburg, Flórida, com apenas 1 por cento favorecendo Newgarden.

Ele poderia se importar menos.

“Você está dizendo que há uma chance, e isso é tudo que precisamos”, disse Newgarden.

O campeão da SÉRIE NTT INDYCAR, Newgarden, está 32 pontos atrás do pentacampeão da série, Dixon, com a próxima corrida no Firestone Grand Prix de São Petersburgo no domingo, 25 de outubro (14h30, NBC, Pennzoil INDYCAR Radio Network).

Dixon vai garantir o seu sexto título e polir a sua lenda ao terminar em nono ou melhor no 9º PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda. Dixon terminou em décimo ou pior apenas três vezes nas 13 corridas até agora nesta temporada, mas dois desses resultados vieram nas últimas quatro corridas.

Há esperança para Newgarden. E isso é algo que não parecia possível no início de julho.

Dixon começou a temporada de 2020 com um golpe épico de marreta para seus concorrentes, vencendo as três primeiras corridas. Quando sua seqüência alcançou três vitórias em 11 de julho no Road America, Dixon já liderava a classificação da série por 62 pontos – mais do que uma corrida digna de preenchimento. Newgarden foi o quarto, 71 pontos atrás de Dixon.

Mesmo quando a sequência de vitórias de Dixon acabou, Newgarden estava perdendo terreno nos pontos. Newgarden subiu para o segundo lugar na pontuação durante o verão, mas estava 117 atrás depois que Dixon venceu a primeira corrida de uma dupla rodada em 29 de agosto no oval da World Wide Technology Raceway.

No dia seguinte, Newgarden reagiu. Ele evitou Pato O’Ward para vencer a segunda corrida da doubleheader em Gateway no No. 1 Hitachi Team Penske Chevrolet. Isso reduziu a diferença de Dixon para 96 ​​pontos, já que Dixon terminou em quinto.

Newgarden estava mudando a maré. Mas houve apenas ondas de retorno, não uma corrente de velocidade e agitação na classificação. Ainda assim, Newgarden insiste que o fim de semana foi um marco importante em sua jornada para lutar pelo título neste fim de semana.

“As três primeiras corridas foram ruins porque Scott acumulou tantos pontos tão rapidamente, que meio que estávamos vazando e fluindo por um tempo”, disse Newgarden. 

“O ponto onde a tendência se inverteu foi a segunda corrida do Gateway. É para isso que estamos trabalhando. Vamos tentar dar continuidade a essa tendência. Precisamos de outro fim de semana realmente bom”.

Desde aquela segunda corrida de Gateway, a tabela de chegada de Newgarden mostra segundo e oitavo em Mid-Ohio e primeiro e quarto no INDYCAR Harvest GP no Indianapolis Motor Speedway. O livro razão de Dixon durante o mesmo período mostra um par de décimos em Mid-Ohio e o nono e o oitavo na IMS.

Esses resultados aparado a lacuna entre Dixon e Newgarden para apenas 32 pontos e garantiu o campeonato IndyCar Series NTT seria decidido na última corrida da temporada pelo 15º ano consecutivo.

Isso é apenas parte do drama enfrentado por Dixon e Newgarden. A outra desvantagem é que o Firestone Grand Prix de São Petersburgo é a primeira – e única – corrida de circuito de rua no cronograma de 2020, que foi alterada devido à pandemia COVID-19.

A habilidade em um circuito de rua não é um problema para nenhum dos pilotos. Ambos têm várias vitórias em circuitos de rua, com a contagem de Newgarden nas ruas, incluindo uma vitória na abertura da temporada de 2019 em São Petersburgo.

Mas ambos sabem que o perigo e a calamidade que termina com o título assomam mais proeminentemente entre as paredes de concreto estreitas e implacáveis ​​de um circuito de rua do que em um curso de estrada natural, com suas áreas de escoamento muito maiores e paredes mais distantes. Os traçados de rua quase não têm misericórdia de erros.

“Para nós, é apenas para ter um fim de semana bem simples, tentar mantê-lo limpo”, disse Dixon. “Obviamente, o objetivo é buscar a vitória. Isso torna tudo muito mais fácil. Então você não precisa se preocupar com nenhum dos cenários. Como você mencionou, existem muitos cenários diferentes. Acho que ainda temos sorte de estar na situação que estamos, a vantagem de pontos que temos”.

“Como todos sabemos, isso não garante nada a você. A SÉRIE NTT INDYCAR é conhecida por fazer algumas curvas em situações como essa. É sempre emocionante. Tentamos impedir que chegasse à última corrida. Foi uma corrida longa, mas ficamos aquém”.

Ambos os pilotos também têm ampla experiência em lutas pelo título, já que Dixon venceu cinco campeonatos da NTT INDYCAR SERIES e Newgarden dois. Mas há uma nova realidade para Newgarden na luta pelo título deste ano – ele é o caçador e não a caça.

Em suas duas temporadas de campeonato anteriores de 2017 e 2019, Newgarden liderou a corrida final da temporada e fechou o negócio nas duas vezes em um final de temporada de dois pontos que deu a seus rivais mais próximos uma chance melhor de ganhar a Astor Challenge Cup.

O Firestone Grand Prix de São Petersburgo está pagando pontos regulares neste fim de semana, o que cria um desafio no qual Newgarden deve encontrar um raio de sol em um cenário com 99% de nuvens.

Mas ele tem 1% de chance. É tudo que ele precisa. E é uma oportunidade muito melhor do que a que ele teve depois de ver Dixon rompendo para sua terceira vitória consecutiva da temporada em um dia de meados de julho em Wisconsin.

“Acho que, por nós, não sinto tanta pressão do nosso lado”, disse Newgarden. “Você provavelmente não sabe quando está perseguindo ou tentando segurar alguém. Estou surpreso por estarmos aqui, para ser honesto. Quase fica mais decepcionante olhar para o ano, agora que voltamos a este ponto”.

“Estávamos em um grande déficit; havia tal colina. Reduzimos o morro, sem dúvida, mas ainda é uma montanha para escalar. Vai ser uma tarefa muito difícil para nós tentarmos ganhar o campeonato”.

“Não acho que haja muita pressão. Estou muito orgulhoso do que recuperamos este ano, algumas das adversidades que tivemos de superar. Mas no que diz respeito à abordagem, não mudamos nossa abordagem”.

Fonte: NTT IndyCar

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