Indy: Um enredo intrigante do final da temporada

Indy: Um enredo intrigante do final da temporada

O confronto final entre Scott Dixon e Josef Newgarden pelo campeonato NTT INDYCAR SERIES alcançará um clímax emocionante no Grande Prêmio Firestone de São Petersburgo no domingo, 25 de outubro.

Será a 15ª temporada consecutiva em que o vencedor do Astor Challenge Cup como campeão da temporada é decidido na última corrida do ano. Dixon lidera sobre Newgarden por 32 pontos e deve terminar em nono ou melhor no PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda para conquistar seu sexto campeonato, apenas um atrás do recorde INDYCAR de todos os tempos estabelecido pelo imortal AJ Foyt.

Essa história é merecidamente consumindo a maior parte da atenção que levam até a 14ª e última corrida da temporada de 2020. Mas olhe um pouco mais a fundo, e há muitas outras histórias intrigantes para digerir e seguir enquanto a série segue para o circuito de 14 curvas e 1,8 milhas que incorpora as pitorescas ruas da cidade de São Petersburgo e parte de uma pista no Aeroporto Albert Whitted.

Primeiro, o evento principal.

Newgarden produziu uma corrida extensa forte para reduzir a liderança de Dixon de 117 para 32 pontos nas últimas cinco corridas, dando a ele uma chance remota, mas matemática, de repetir como campeão e ganhar seu terceiro título geral no No. 1 Hitachi Team Penske Chevrolet.

Enquanto as 19.872 permutações de campeonato possíveis entre Dixon e Newgarden incluem algumas que entregariam um título a Newgarden sem uma vitória, Newgarden sabe que a vitória lhe trará o melhor caminho possível para um título.

Uma vitória de Newgarden também não está fora de questão, com base na forma e na história atuais.

A vitória de Newgarden em 2 de outubro na primeira corrida de um doubleheader no INDYCAR Harvest GP no circuito de Indianapolis Motor Speedway é uma das quatro finalizações consecutivas em oitavo ou melhor indo para St. Pete. Enquanto isso, o melhor resultado de Dixon no mesmo período é o oitavo na segunda corrida do Harvest GP.

Além disso, Newgarden, nativo do Tennessee, é o atual campeão deste evento. Ele abriu a temporada de 2019 liderando 60 de 110 voltas e batendo o vice-campeão Dixon até o final por 2,8998 segundos. Dixon nunca ganhou em St. Pete.

A Team Penske também dominou esta corrida, vencendo nove das 16 edições, incluindo quatro das últimas seis. St. Pete é o marco zero para a execução perfeita da Penske.

Mas Dixon terminou em 10º ou pior nesta temporada em apenas três das 13 corridas nesta temporada. Então, ele tem matemática e velocidade e confiabilidade ao longo da temporada ao seu lado. Além disso, Dixon é conhecido por sua frieza no cadinho incandescente da pressão – afinal, seu apelido é “O Homem de Gelo”.

Uma subtrama emocionante que envolverá todas as equipes e pilotos, não apenas Dixon e Newgarden, é que o Firestone Grand Prix de São Petersburgo é a primeira e única corrida em circuito de rua da temporada.

Os circuitos de rua criam uma mistura igual de excitação e tensão por causa de sua natureza implacável e exigente. Os pilotos devem ser perfeitos ao se moverem entre paredes de concreto que não oferecem misericórdia e sobre superfícies de estradas variadas que oferecem mudanças de aderência às vezes desconcertantes.

Além disso, há sempre a famosa Curva 1 do circuito de São Petersburgo para adicionar mais drama. A reta da frente que inclui a linha de largada e chegada é em uma ampla pista de concreto do Aeroporto Albert Whitted antes de afunilar em uma direita apertada no asfalto. Inúmeros sonhos de vitória terminaram com rodas batendo ou fibra de carbono triturada naquele Calamity Corner, e as apostas não poderiam ser maiores do que neste fim de semana.

Enquanto Dixon e Newgarden enfrentam uma longa luta pelo título, outro cobiçado prêmio da temporada de 2020 deve ser decidido segundos após a bandeira verde.

Rinus VeeKay só precisa começar a corrida no Nº 20 da SONAX Chevrolet colocado pela Ed Carpenter Racing para conquistar a coroa de Rookie of the Year da série. VeeKay, 20, está 54 pontos à frente do colega estreante Alex Palou da Dale Coyne Racing com o Team Goh e adoraria pontuar sua forte e veloz temporada de estreia com sua primeira vitória na NTT INDYCAR SERIES.

Enquanto VeeKay vai agarrar os merecidos watts dos holofotes neste fim de semana, outro novato também está chamando a atenção.

Scott McLaughlin fará sua tão esperada estreia NTT INDYCAR SERIES no No. 3 Shell V-Power Nitro + Chevrolet escalado pelo Team Penske. McLaughlin, 27, da Nova Zelândia, acaba de conquistar seu terceiro campeonato consecutivo da Virgin Supercars Australia para o DJR Team Penske. Ele estava programado para estrear no Grande Prêmio da GMR no início de maio no IMS para a Equipe Penske depois de duas exibições muito impressionantes nos testes de pré-temporada, mas esse plano foi alterado quando a pandemia de COVID-19 forçou o adiamento da corrida até 4 de julho.

A carreira de McLaughlin em 2021 não foi anunciada, mas ele não escondeu que adoraria a chance de imitar seu ídolo Dixon e se mudar para os Estados Unidos para competir em tempo integral na INDYCAR.

O Kiwi não será o único piloto fazendo testes para 2021 neste fim de semana. Existem atualmente alguns pilotos da INDYCAR em tempo integral que vão querer preencher a memória dos donos de equipes com um bom desempenho indo para a entressafra, aumentando suas chances de manter ou encontrar um assento.

Enquanto a maioria dos olhos estará focada na corrida pelo campeonato de pilotos neste fim de semana, o Campeonato de Fabricantes INDYCAR também está em jogo em São Petersburgo.

A Honda lidera a Chevrolet com 54 pontos e deve marcar pelo menos 43 pontos para conquistar seu terceiro título de construtor consecutivo. O acordo será selado se um piloto com motor Honda vencer a corrida ou se os dois primeiros pilotos com motor Honda terminarem entre os nove primeiros.

Fonte: NTT IndyCar

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