Indy: Newgarden diz que vitória teve gosto amargo

Indy: Newgarden diz que vitória teve gosto amargo

Josef Newgarden tinha acabado de ganhar o Firestone Grand Prix de São Petersburgo pelo segundo ano consecutivo, mas o piloto da Equipe Penske não estava com vontade de comemorar.

Ele conquistou sua quarta vitória na temporada, empatada para a alta da temporada 2020 na SÉRIE NTT INDYCAR, mas não foi o suficiente para levantar o punho no ar, exultante com sua conquista.

Newgarden fez tudo o que precisava fazer no final da temporada da NTT INDYCAR SERIES no domingo, vencendo, mas ainda não foi o suficiente para superar Scott Dixon pelo campeonato.

Newgarden entrou no fim de semana da corrida com 32 pontos atrás de Dixon. Se Newgarden obtivesse o máximo de pontos vencendo a pole, liderando o maior número de voltas e vencendo a corrida, ele teria vencido seu terceiro campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR se Dixon tivesse terminado pior do que o nono.

Por não ganhar a pole, ou liderar o maior número de voltas, as chances de Newgarden diminuíram ainda mais.

Dixon terminou em terceiro no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda, atrás do No. 1 Hitachi Team Penske Chevrolet da Newgarden e do No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet de Pato O’Ward.

“É muito agridoce a forma como tudo isto terminou,” disse Newgarden. “Eu estava um pouco sombrio chegando neste fim de semana, para ser honesto com você, acho que só por causa do fato de que sabíamos que não controlávamos nosso próprio destino”.

“Nós sabíamos no final de semana que não tínhamos controle sobre isso. A única coisa que podíamos fazer era cuidar do que podíamos controlar e tentar vencer a corrida. Se você vencer a corrida, terá a melhor oportunidade de talvez ganhar o campeonato”.

Newgarden ainda tinha muitos motivos para se orgulhar. No final de agosto, ele estava 117 pontos atrás de Dixon na batalha pelo campeonato. Cinco corridas depois, ele diminuiu a diferença para 16 pontos no final da temporada.

Newgarden estava em uma carga digna de um campeonato, mas ele estava competindo contra uma lenda em Dixon, que manteve a calma apesar de ver sua liderança diminuir.

“É difícil chegar a este ponto, olhar para o ano, algumas das coisas de que voltamos, certamente o quão perto chegamos, depois ficar aquém”, disse Newgarden. “No final do dia, sim. Ficamos aquém. Simplesmente não era bom o suficiente”.

“Acho que tudo o que podemos fazer é apertar a mão do nosso competidor, contar ao Scott um ótimo trabalho, contar à sua equipe um ótimo trabalho e voltar no próximo ano e bater nele com mais força. Isso é tudo que podemos realmente focar neste momento. É nisso que vou me concentrar”.

“Estou orgulhoso do que fizemos hoje. Foi uma corrida muito difícil. Acho que é uma maneira decente de entrar na entressafra com mais uma vitória e manter a cabeça erguida”.

Newgarden largou em oitavo e lentamente abriu caminho para a contenção no que era uma pista muito traiçoeira e escorregadia. Com altas temperaturas e umidade, as reinicializações foram especialmente perigosas.

Ele nunca olhou para trás para verificar a posição de Dixon, mas Newgarden sentiu que estava sendo seguido pelo piloto que buscava seu sexto título.

A habilidade espetacular de Newgarden como piloto da INDYCAR estava em plena exibição no reinício da volta 80. Ele assumiu a liderança quando dirigiu para o interior de Alex Palou e Colton Herta.

“Eu soube naquele reinício que Herta era um dos piores a começar no aquecimento dos pneus”, disse Newgarden. “Ele parecia lutar mais que qualquer um. Eu vi Palou tentar passar por cima dele. Eu sabia que por dentro seria muito difícil conseguir isso”.

“Tentei posicionar meu carro no meio deles, apenas esperei a oportunidade deles abrirem um pouco a porta. Aquela porta meio aberta. Eu mantive minha linha bem apertada para tentar apertar os dois, tentei ser um pouco mais suave no acelerador, tente tirar o máximo proveito disso com pneus frios. Foi tudo o que pude fazer. Foi apenas o suficiente para contornar aqueles caras do lado de fora”.

“Depois disso, eu estava apenas tentando segurar todo mundo”.

Newgarden teve que sobreviver a mais um reinício na volta 84 como o líder da corrida e estava 4,1409 segundos à frente de O’Ward quando a bandeira quadriculada foi agitada na volta 100.

“Tudo o que podíamos fazer era controlar o que estávamos fazendo, onde nosso carro estava, tentando vencer a corrida”, disse Newgarden. “Isso é tudo que eu foquei. Assim que chegamos à liderança e passamos, fiquei muito feliz. Só esperando que as coisas caíssem para nós, apenas tentando terminar e manter a liderança até o fim”.

Newgarden fez tudo o que pôde e ainda não foi o suficiente.

Enquanto o piloto da Team Penske comemorava a vitórial, Dixon estava comemorando o campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR 2020 em outra etapa.

“Por um lado, estou muito orgulhoso”, disse Newgarden. “Acho que tivemos carros de corrida fenomenais”.

“Estou desapontado. Poderíamos ter vencido seis ou sete (corridas). Não sei se mudaria muito o que fizemos este ano. Não sei se pediria à nossa equipe que fizesse algo diferente. Sentamos e analisamos tudo; Não sei se perdemos alguns passos com frequência. Pegamos uma mordida algumas vezes estando no lugar errado, na hora errada”.

“No que diz respeito à nossa tomada de decisão, fiquei muito orgulhoso do que fizemos durante todo o ano”.

Newgarden sabia que as probabilidades estavam contra ele para ganhar o campeonato. Mas era importante para o bicampeão lutar.

“Inferno, sim”, disse Newgarden. “Olha, eu apareço para vencer todas as corridas, como qualquer um desses caras. Se você não tem essa mentalidade, não sei o que está fazendo aqui. Eu sempre pregarei isso”.

“Hoje buscamos a vitória. Sim, talvez haja alguns dias em que você dirá que não somos tão arriscados na estratégia, podemos recuar um pouco nessa abordagem. Demos tudo o que tínhamos. Tentamos vencer a corrida. Esse foi nosso único foco”.

“Apertamos a mão de nosso concorrente, dissemos a eles um bom trabalho e voltaremos no próximo ano”.

Fonte: NTT IndyCar

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