Indy: Sexto Campeonato e Temporada inesquecível para Dixon

Indy: Sexto Campeonato e Temporada inesquecível para Dixon

Em 2020, os números somaram uma temporada gloriosa para Scott Dixon na Chip Ganassi Racing.

O piloto de 40 anos de Auckland, Nova Zelândia, tornou-se apenas o segundo piloto da história a vencer o sexto campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR. Foi o 13º Campeonato INDYCAR da Chip Ganassi Racing em sua temporada de 30 anos.

É uma forma perfeita de comemorar.

“É enorme”, disse Dixon após conquistar o campeonato da temporada com um terceiro lugar no Firestone Gran Prix de São Petersburgo. “Absolutamente, ninguém vai esquecer 2020 por uma infinidade de razões, mas pelo que esta equipe conquistou com o 13º campeonato INDYCAR de Chip – o que é uma loucura – meu sexto com a equipe e o 30º aniversário da equipe, é realmente alguma coisa”.

“Para mim, ainda é legal fazer parte desse time. Estou há 19 anos e terei meu 20º ano com a equipe na próxima temporada, mas as conquistas que tivemos em toda a linha foram fantásticas. É um ano louco, mas com certeza vou me lembrar para sempre”.

Além de conquistar seu sexto campeonato NTT INDYCAR SERIES, Dixon também se tornou apenas o terceiro piloto na história da INDYCAR a vencer 50 corridas em sua carreira com sua vitória no primeiro Bommarito Automotive Group 500 no World Wide Technology Raceway em Gateway em 29 de agosto.

O próximo piloto na lista é Mario Andretti, cujas 52 vitórias na carreira ocupam o segundo lugar de todos os tempos. AJ Foyt detém o recorde com 67 vitórias em corridas.

Dixon completou 40 anos em 22 de julho e continua sendo o melhor dos melhores na INDYCAR.

“Seria difícil argumentar que a idade de Scott Dixon o atrasou”, disse Ganassi. “Queremos mantê-lo na ponta”.

A lenda do INDYCAR provou isso com um início espetacular de temporada adiado por preocupações do COVID-19. A primeira corrida foi em 8 de junho no Texas Motor Speedway, a primeira de três eventos consecutivos vencidos por Dixon.

Quando Dixon não estava ganhando corridas, ele estava terminando perto da frente e afastando pontos como um esquilo coleta nozes para o inverno. Quanto mais um esquilo se acumula, melhor para ele no inverno.

“Estou definitivamente feliz por termos ensacado muitas dessas nozes, com certeza”, disse Dixon.

A maior vantagem de Dixon na temporada foi de 117 pontos sobre Josef Newgarden, da Team Penske, após a vitória do Gateway. Apesar do final rápido e furioso de Newgarden na temporada, Dixon tinha acumulado pontos suficientes para que Newgarden simplesmente não conseguisse superar o déficit.

Dixon conquistou o título por 16 pontos.

“Foi uma loucura”, disse o campeão. “Nós realmente não mudamos nada. Entramos em uma crise lá. Cometi um grande erro em Mid-Ohio, que perdemos mais de 20 pontos no campeonato e que teríamos costurado indo para St. Pete. Como você esperava, a equipe Penske e Josef Newgarden tornaram isso interessante. O campeonato chegou à última corrida de 15 anos consecutivos, mesmo sem o dobro de pontos (oferecido na final)”.

“Foi definitivamente uma temporada estressante. É o primeiro ano em que liderei os pontos do início ao fim. Não houve complacência alguma, mas tínhamos uma vantagem de 117 pontos e parece que tudo vai ficar bem e bem fácil. Mas estive do outro lado disso”.

“Foi estressante, muito estressante. Não é algo que eu cave muito, mas eu perdi um pouco de sono algumas noites, que foi a primeira vez que isso aconteceu”.

Dixon liderou os pontos após cada corrida durante toda a temporada. Ele se juntou a Sam Hornish, Jr. em 2001 e Sebastien Bourdais em 2006 para liderar pontos durante toda a temporada nos últimos 20 anos.

É uma raridade na INDYCAR um piloto liderar todas as corrida.

“Honestamente, é sempre uma ótima posição para se estar”, disse Dixon. “Mas você não quer ser uma daquelas estatísticas em que lidera todos, exceto o último. Só conta se você liderar o último. É como uma corrida, só importa se você liderar na última volta”.

“Já estive do outro lado, onde recuperamos déficits massivos e entramos no desempate com Juan Pablo Montoya em 2015. Eu não poderia imaginar estar daquele lado da cerca em que ele está. Tem que ser tão desanimador. É ótimo quando você é aquele que o persegue e é capaz de fazer isso. Esses são os pensamentos que passam pela sua mente ao descer para as últimas duas ou três corridas. Teria sido uma loucura se tivesse escorregado considerando o domínio que tínhamos no início com a vantagem de pontos”.

“É definitivamente raro. É uma ótima situação. É bom ir para a última corrida com uma vantagem de pontos bastante saudável. Um ano, adoraria não ter que me preocupar com isso, ir para a última corrida e me divertir. Mas esse nunca foi o caso”.

Dixon admite que provavelmente atingiu o pico no período de tempo depois de terminar em segundo para Takuma Sato no 104º Indianápolis 500 em 23 de agosto, seguido por uma vitória em Gateway seis dias depois.

Ele ficou desapontado com seu desempenho nas partidas duplas que se seguiram no Mid-Ohio Sports Car Course e no INDYCAR Harvest GP no curso de estrada do Indianapolis Motor Speedway.

Mas mesmo com Newgarden vencendo a corrida final da temporada, tudo que Dixon teve que fazer para garantir um sexto campeonato foi terminar em 11º ou melhor. Ele terminou em terceiro.

“Em nenhum momento o costuramos”, disse Dixon. “Foi só depois de sair da última curva e ver a bandeira quadriculada que pude sair do lugar e terminar entre os 11 primeiros. Esse foi o único ponto em que senti que estávamos em casa livres”.

Então agora, estamos de volta aos números para Dixon, enquanto ele continua sua incrível carreira na INDYCAR em 2021. Agora que ele tem seis campeonatos da NTT INDYCAR SERIES, o recorde de sete campeonatos de Foyt é alcançável?

“Absolutamente”, disse Dixon com um sorriso. “Sete soa muito melhor do que seis, enquanto seis soa muito melhor do que cinco. Esses campeonatos são difíceis. Eu adoraria voltar atrás. Eu nunca fui capaz de fazer isso. Haverá mais de 24 outros que tentarão fazer algo semelhante e ganhar o campeonato”.

“Está ao alcance? Absolutamente. Temos que fazer isso mais uma vez, mas é mais fácil falar do que fazer. Vamos tentar deixar este afundar um pouco, descansar um pouco e depois voltar atrás. Não será uma tarefa fácil, com certeza”.

Dixon provou que 40 é apenas um número. Ele continua em alta e considerando sua excelente condição, quem sabe sua carreira pode durar até os 50 anos.

“O fogo ainda queima forte”, disse Dixon. “Eu adoro correr. Todos os dias, sinto-me extremamente sortudo por poder fazer o que faço, trabalhando com as grandes pessoas que faço. Eu não quero que isso acabe; definitivamente não em um futuro próximo. Continuaremos com o carro e veremos por quanto tempo podemos mantê-lo funcionando”.

“Mas eu adoro isso, todos os dias”.

Fonte: NTT IndyCar

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