Indy: McLaughlin maravilhado após as primeiras voltas em Indianapolis

Indy: McLaughlin maravilhado após as primeiras voltas em Indianapolis

O estreante Scott McLaughlin teve sua primeira experiência em Indianápolis na quarta-feira, quando ele completou Rookie Orientation Programa à frente do próximo ano 105ª 500 milhas de Indianápolis no domingo, 30 de maio, 2021.

O tricampeão da Virgin Australia Supercars estava empolgado, humilde e orgulhoso de suas primeiras 88 voltas ao redor do histórico oval do Indianapolis Motor Speedway de 2,5 milhas em um Chevrolet preparado pela Team Penske.

“(Isso foi) incrível”, disse McLaughlin. “Acho que a INDYCAR fez um trabalho fantástico com a forma como eles tiveram a milhagem de novato, e você aumenta a velocidade. Eu me senti muito confortável. Acho que demorei 45 voltas para ficar acostumado, mas acabei conseguindo”.

Como muitos pilotos de primeira viagem que chegam ao IMS, as curvas acentuadas de 90 graus para a esquerda parecem assustadoras ao percorrer as longas 5/8 milhas retas, deixando os pilotos se perguntando se eles realmente podem dirigir através do 1 / 4- canto de milhas de comprimento a velocidades acima de 200 mph. E como as centenas de veteranos da Indy 500 que competiram nestes campos sagrados, eles sempre conseguem passar sem levantar pesos.

“Bem, você vê um canto de 90 graus e fica tipo ‘Não consigo passar direto por lá. De jeito nenhum ‘”, disse McLaughlin. “E então você apenas espera que continue, e assim é. A equipe Penske tem um pacote incrível aqui para eu construir para acelerar. Eu sei o que tenho embaixo de mim e tenho muita sorte nesse aspecto”.

O Programa de Orientação de Novatos, do qual McLaughlin participou, é obrigatório para todos os pilotos que são novos no oval de alta velocidade. O programa é dividido em três fases para ajudar os pilotos a se aclimatarem na famosa pista de corrida.

A Fase 1 requer que o piloto complete 10 voltas a velocidades entre 205-210 mph. A Fase 2 requer que o piloto complete mais 15 voltas a velocidades entre 210-215 mph. O estágio final, Fase 3, requer que o piloto complete 15 voltas a velocidades acima de 215 mph. McLaughlin completou mais voltas do que o necessário na quarta-feira, deixando-o mais do que pronto para sua primeira tentativa no “O maior espetáculo do automobilismo”.

“Um (sentimento) é a satisfação, porque trabalhei muito para isso”, disse ele. “Mas a sensação de guiar para ‘The Captain’ (Roger Penske) e ter a confiança dele como piloto de corrida, você construiu confiança. Ele simplesmente dispara quando você dirige por uma pessoa como ele. Estou me sentindo no topo do mundo agora. Marquei todos os meus objetivos e posso correr nas 500 milhas de Indianápolis agora, e é exatamente o que queríamos fazer”.

A corrida de McLaughlin não foi sua primeira visita à IMS, mas foi sua primeira apresentação na pista. Ele estava programado para fazer sua estreia na NTT INDYCAR SERIES em maio passado no GMR Grand Prix no circuito de estrada IMS. No entanto, a corrida foi remarcada para 04 de julho devido à COVID-19, e McLaughlin tinha que esperar mais de cinco meses antes de fazer a sua estreia na INDYCAR no Grand Prix Firestone de St. Petersburg no domingo passado, onde terminou em 22 nd depois de se envolver em um acidente na curva 1 na volta 47.

O jovem de 27 anos de Christchurch, na Nova Zelândia, ficou pasmo com o tamanho da gigantesca pista de corrida sem fãs nela, uma visão que ele nunca tinha experimentado antes. A atmosfera da pista vazia, onde o som dos carros Indy quica entre arquibancadas vazias, só aumentou após o teste de quarta-feira.

“É maior sem pessoas e não consigo imaginar como ficariam 400.000 dentro dele”, disse ele. “Eu só estive neste tipo de lado. Nunca estive nesta catedral bem aqui no pit lane, então não consigo imaginar como será com a introdução do piloto e todo esse tipo de coisa. Estou super animado”.

McLaughlin terá que esperar mais sete meses antes de experimentar a emoção da manhã da corrida de Indianápolis 500, mas ele tem apenas mais cinco meses até que sua primeira temporada em tempo integral na série de rodas abertas da América do Norte comece no Grande Prêmio de Firestone de São Petersburgo em 7 de março de 2021. E quando ele entrar no 3º lugar da equipe Penske Chevrolet, ele não estará apenas escrevendo uma ou duas páginas para sua carreira.

“É o começo de um romance”, disse ele. “Não é uma história curta”.

Scott McLaughlin e Rick Mears
Fonte: NTT IndyCar

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