Indy: Como Ganassi pegou uma grande equipe e a tornou melhor

Indy: Como Ganassi pegou uma grande equipe e a tornou melhor

O início de mais uma temporada de campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR na Chip Ganassi Racing começou com algumas mudanças importantes de pessoal antes mesmo de a temporada começar.

O proprietário da equipe, Chip Ganassi, e o diretor administrativo Mike Hull, pegaram uma grande equipe e a tornaram ainda melhor. O engenheiro de corrida de longa data e muito bem-sucedido de Scott Dixon, Chris Simmons, foi elevado a uma nova função como Diretor de Desempenho da Chip Ganassi Racing.

Quando o programa IMSA Ford GT terminou, muitos dos principais membros da equipe de carros esportivos da Ganassi foram integrados ao programa NTT INDYCAR SERIES entre os três carros colocados em campo em 2020. Entre eles estavam o 9º PNC Bank Honda da Dixon, o 10º NTT de Felix Rosenqvist DATA Honda e Marcus Ericsson, nº 8 da Huski Chocolate Honda.

Mas também havia uma peça-chave para essa equação: um engenheiro que tem ideias brilhantes e inovadoras, mas permanece da velha escola no coração.

Esse homem era Michael Cannon, um canadense pitoresco, às vezes excêntrico, que se juntou à equipe depois de orientar Santino Ferrucci em sua temporada de estreia na Dale Coyne Racing em 2019.

Cannon, cujo pai era um famoso piloto de carros esportivos, ajudou a trazer uma nova abordagem e uma nova maneira de ver as coisas para a operação de Dixon na CGR.

“Talvez seja outro nível, mas o que o leva a um nível diferente de onde você está é o pensamento novo”, disse Hull à INDYCAR. “Isso é procurar resolver problemas e criar competitividade dentro da organização por meio de um novo olhar”.

“Temos um recurso incrível dentro de nosso prédio com nosso pessoal. O que Michael fez foi ajudar esse recurso a entender como redefinir a direção desse recurso para trabalhar com outras pessoas. Mudamos algumas pessoas importantes dentro da estrutura que tinham novas descrições de cargos e novos títulos de cargos, e eles estavam olhando para as coisas com novos olhos de uma abordagem diferente”.

Embora o início da temporada 2020 da SÉRIE NTT INDYCAR tenha sido adiado em três meses devido à pandemia do COVID-19, uma vez que começou com o Genesys 300 de 8 de junho no Texas Motor Speedway, Cannon e Dixon foram um sucesso imediato.

Dixon e Cannon venceram a primeira corrida da temporada. Hull permaneceu no box como o estrategista da corrida, com Simmons passando a primeira parte da temporada ajudando Cannon e Dixon.

A combinação marcou uma segunda vitória seguida para abrir a temporada no GMR Grand Prix de 4 de julho no Indianapolis Motor Speedway. No sábado seguinte, a equipe de Dixon conquistou sua terceira vitória consecutiva na primeira corrida do Rev Group Grand Prix em Road America em 11 de julho.

O sucesso, entretanto, não se limitou ao 9º Honda de Dixon. No dia seguinte, a seqüência de vitórias consecutivas de Dixon terminou, mas a seqüência de vitórias de Ganassi continuou com Rosenqvist conquistando sua primeira vitória no INDYCAR na segunda corrida do Road America doubleheader.

“O subproduto é que todas os três carros nas corridas INDYCAR se beneficiaram com o deslocamento das pessoas”, disse Hull. “Não é apenas o programa de Scott Dixon; não é apenas o 9 (carro). Os carros 8 e 10 se beneficiaram com a redistribuição de pessoas. Tem sido positivo em todas as áreas”.

O impacto positivo é inegável. Também foi uma jogada ousada, considerando a quantidade de sucesso que Dixon teve com Simmons como o engenheiro de corrida. A equipe viu uma oportunidade maior para Simmons e, uma vez que Cannon estava disponível, a CGR reformulou sua linha de engenharia.

“Você sempre tem reservas quando faz mudanças”, disse Hull. “A chave para o sucesso em qualquer empresa é aceitar a mudança pelo valor de face e tirar o máximo dela todos os dias. Certamente é um resultado satisfatório com as mudanças que fizemos”.

“O impulso de Michael foi para o redirecionamento de parte da produção do carro e como a utilizamos. Além disso, o fato de que ele interveio e continuou de onde Chris Simmons parou sem um sinal na tela do radar. Sua personalidade e forma de trabalhar se encaixam muito bem nas nossas. Isso, para mim, é um grande negócio”.

Também foi um grande negócio para Dixon, um piloto que entende o processo de engenharia tanto quanto o esporte de corrida.

“Essas foram duas mudanças importantes”, disse Dixon depois de garantir seu sexto campeonato na série. “Chris Simmons também assumiu uma função diferente e pôde trabalhar ao lado de Julian Robertson (Diretor Técnico da CGR). Isso abriu várias maneiras de nos concentrarmos no que precisávamos fazer e processar os dados”.

“É como ser uma pessoa da Apple e ter um iPhone e um Mac e depois tentar mudar para Android ou PC, não parece certo, é um pouco estranho e demora um pouco para a transição. É bom ter alguém que pergunta por que fazemos isso”.

Dixon e Cannon se deram bem imediatamente. O piloto da Nova Zelândia e seu engenheiro canadense estabeleceram um relacionamento rápido.

“Cannon é uma pessoa muito divertida, muito interessante, com uma perspectiva diferente”, disse Dixon. “Ele vem de equipes que fazem as coisas de maneira completamente diferente”.

“Foi legal para ele dar o pontapé inicial na primeira corrida e vencer com ele e entrar em ação que fizemos e ganhar um campeonato. É fantástico começar essa relação de trabalho. Felizmente, podemos continuar assim”.

Fonte: NTT IndyCar

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