Palou se adaptando rapidamente à Chip Ganassi Racing

Palou se adaptando rapidamente à Chip Ganassi Racing

Um cronograma condensado para 2020 resultou em uma temporada de estreia extremamente boa na SÉRIE NTT INDYCAR para Alex Palou.

Mas a entressafra foi ainda mais agitada.

Cinco dias após o Firestone Grand Prix de São Petersburgo em 25 de outubro, Palou foi apresentado como o mais novo piloto da Chip Ganassi Racing.

Três dias depois, Palou estava ao volante do Honda nº 10 pela primeira vez em uma sessão de testes no Barber Motorsports Park.

“Foram dias loucos”, disse Palou. “O primeiro dia em que entrei na loja (de Ganassi em Indianápolis) foi o dia em que foi anunciado. Tive dois dias conhecendo todo mundo; Não me lembro da metade dos nomes. Aprendi como funciona o sistema, como funciona o carro e nos testes, demos as primeiras voltas com o carro e deu tudo certo. Estamos prontos para ir”.

Forçado a aprender na hora em 2020, Palou adotou a mesma abordagem ao passar da Dale Coyne Racing com a Team Goh para a Chip Ganassi Racing enquanto se prepara para sua segunda temporada na INDYCAR em 2021.

“É realmente estranho porque você está acostumado a trabalhar com um grupo de pessoas e agora estou trabalhando para outro (grupo) e só se passaram menos de duas semanas desde a última corrida,” disse Palou. “Então, também é estranho quando estou entrando nas fossas e procuro a cava nº 10 agora, em vez do nº 55″.

“É estranho, mas é um bom estranho. Você sempre olha para aqueles (pilotos Ganassi) e os caras da Penske porque eles são as referências e agora, eu sou um deles, então é muito legal”.

O espanhol de 23 anos, de Barcelona, ​​teve uma primeira temporada sólida na INDYCAR. Ele terminou em 16º na classificação e conquistou o terceiro e sétimo lugar no REV Group Grand Prix doubleheader em Road America. Mas foi o Indianápolis 500 que Palou chamou de seu destaque da temporada.

“A qualificação da Indy 500 foi o meu melhor momento,” disse ele. “Tivemos uma semana muito boa de testes e qualificação também. Era apenas a minha segunda corrida em oval e era uma loucura estar lá lutando com grandes equipes e caras experientes. Mas o pódio na Road America foi ótimo. Todos da equipe estavam super felizes. Mas, Indy 500 foi algo especial”.

Foi também em Indianápolis que a perspectiva de dirigir para Chip Ganassi começou a se desenvolver.

“Fizemos o trabalho e de maneira adequada, mas ninguém esperava por isso”, disse Palou. “Tudo começou por volta das 500 milhas de Indianápolis. Foi a primeira vez que me apresentei a Chip Ganassi (Racing). A partir daí, eles ficaram de olho em nós”.

“Foi uma semana antes de São Pete que tudo começou a se encaixar. Depois disso, foi muito rápido. Essas coisas são sempre as mesmas – você fala um pouco; você tem as primeiras reuniões. Tudo se acalma e você se concentra na temporada que está acontecendo. Então, é ‘Temos que seguir em frente. Temos um teste em 14 dias. Vamos fazer isso”.

Na Dale Coyne Racing, Palou estava com uma das operações mais eficientes da SÉRIE NTT INDYCAR. Ele tem um orçamento menor do que as equipes de energia, mas ainda oferece resultados impressionantes. Agora, Palou faz parte da equipe de Ganassi, que tem muitos recursos que podem ajudar a levá-lo à vitória em 2021.

“Dale é incrível com o que ele é capaz de alcançar com os recursos que o time tem e então você vem aqui com um time grande e eles te dão os recursos que você precisa para vencer”, disse Palou. “Você vem aqui e espera-se que ganhe e nada mais”.

“O carro é muito diferente. Eu me senti muito confortável no meu primeiro teste. Era uma nova pista, um novo carro e sobre como ganhar velocidade lentamente e ganhar confiança. O carro tem os detalhes para ser realmente rápido e, com sorte, podemos fazer isso na pista”.

Palou também une forças com alguns dos mais talentosos pilotos do automobilismo americano. Scott Dixon é seis vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, enquanto outro novato na Ganassi, Jimmie Johnson – que dirigirá a Carvana Honda nº 48 nos circuitos de estrada e de rua no cronograma 2021 – é sete vezes campeão da NASCAR Cup Series. O ex-piloto de Fórmula 1 Marcus Ericsson também retorna para a equipe ampliada de quatro carros no próximo ano.

“É uma loucura poder olhar os dados de Scott, olhar para eles, ouvir o que ele pensa sobre o carro e os testes e falar sobre tudo isso com um hexacampeão da Indy”, disse Palou. “Também temos (três vezes vencedor da Indy 500) Dario Franchitti lá para ver o que todos da equipe estão fazendo e ver os dados. Foi muito legal e incrível trabalhar com esses grandes nomes”.

Com apenas dois meses restantes no ano, há muito trabalho para Palou realizar com sua nova equipe. Uma viagem ao WeatherTech Raceway Laguna Seca será o teste final deste ano (10 de novembro). Depois disso, Palou estará procurando uma nova residência depois de passar 2020 em Austin, Texas.

“Teremos uma semana para realmente aprender tudo desde o primeiro teste e colocar um teste sobre o que temos que aprovar em direção e balanceamento de automóveis”, disse Palou. “Então, eu tenho que olhar para mais alguns apartamentos em Indianápolis. Vou me mudar para lá no início do ano que vem”.

“Se as coisas estiverem bem, talvez eu possa voltar para a Espanha no Natal”.

Fonte: NTT IndyCar

Assine Prêmio: 
Contar hoje com uma mídia isenta, ética e informativa é a busca de todo leitor. Nosso Jornal e Revista oferecem informações gerais que podem ser lidas por toda a família, em uma abordagem que prima pela ética e respeito. Torne-se um assinante Prêmio e obtenha 25% de desconto aplicando o código (WELIMA).

Print Friendly, PDF & Email