Indy:Meyer Shank continua a crescer ao contratar Castroneves

Indy:Meyer Shank continua a crescer ao contratar Castroneves

A impressionante progressão da Meyer Shank Racing deu mais um passo monumental na terça-feira, quando o três vezes vencedor da Indianápolis 500, Helio Castroneves, foi confirmado para dirigir o segundo carro da equipe de Ohio.

A MSR, que traça suas raízes para ajudar Sam Hornish Jr. a ganhar as honras de Estreante do Ano na Fórmula Atlântica em 1999, colocará Castroneves em seis corridas na temporada 2021 da SÉRIE NTT INDYCAR, incluindo a 105ª corrida das 500 milhas de Indianápolis. O piloto brasileiro de 45 anos buscará sua quarta vitória recorde na icônica corrida ao volante da Honda nº 06, com patrocínio a ser anunciado.

MSR tem feito grandes avanços anualmente desde que entrou na INDYCAR para as 500 milhas de Indianapolis de 2017. Essa única corrida levou a seis corridas em 2018, 10 corridas em 2019 e uma estação cheia de competição em 2020. O piloto Jack Harvey terminou 15º na classificação de 2020, mas ele estava a apenas três pontos do 12º e frequentemente mostrou que é um forte candidato para ser o próximo vencedor da primeira corrida de INDYCAR. Sua posição inicial média este ano no nº 60 da AutoNation/SiriusXM Honda foi de 8,8, o quinto maior da série – superior até mesmo ao campeão da série Scott Dixon – e ele obteve seis resultados entre os 10 primeiros.

A adição de Castroneves segue o anúncio da MSR no mês passado de que a Liberty Media se tornou uma investidora de capital minoritário da organização de propriedade do ex-piloto Michael Shank e Jim Meyer. A equipe também inaugurou recentemente uma nova oficina de corrida para abrigar suas equipes INDYCAR e carros esportivos, e continuará sua aliança técnica de um ano com a Andretti Autosport.

Shank espera que Castroneves seja uma escolha excelente para a equipe que está subindo rapidamente nas classificações da SÉRIE NTT INDYCAR.

“Acho que há tantos motivos pelos quais Helio é o cara certo para nós, mas vou liderar com a paixão (ele) é tão forte quanto qualquer garoto de 20 anos por aí agora”, disse Shank. “Acho que o conhecimento que ele tem é quatro vezes maior do que qualquer pessoa lá fora, e tenho que ser honesto com você, temos métricas que olhamos de todos os drivers … e quando olhamos para os números de Helio de 2016 e 2017 (o último anos como piloto INDYCAR em tempo integral), ele está entre os quatro primeiros de todas as categorias”.

“Vimos um piloto que estava dirigindo em um nível que pode competir com qualquer pessoa. E por último, o que o Helio pode trazer para ajudar Jack Harvey? Construímos nosso programa em torno de Jack e estamos prontos para expandi-lo agora. Acreditamos que Helio é o cara certo para nós”.

De todos os tempos na INDYCAR, Castroneves ocupa o 12º lugar em vitórias com 30, é o quarto nas poles com 50 e o quarto em largadas com 351. Seu status como uma das lendas do esporte é garantido, mas ele deixou claro que quer mais sucesso, e ele acredita que a MSR é o lugar para alcançá-lo.

“É uma grande oportunidade de voltar e construir algo único”, disse Castroneves. “Mike e Jim, eles são capazes de construir algo realmente espetacular, e eu senti que isso (iria) um longo caminho, e esse é o objetivo. Não só isso, está voltando para a Indy 500, que, como obviamente todo mundo sabe, estamos procurando pelo nº 4. Seria incrível fazer isso com Mike e Jim e todos na Meyer Shank Racing”.

Shank prometeu dar a Castroneves todas as oportunidades de ganhar as 500 milhas.

“Por quanto eu sonhei com o ‘500’ e apenas o pensamento de que poderíamos ser uma parte do Helio obtendo uma quarta vitoria, me deixa nas nuvens, e eu sei que isso faz com Jim também,” disse Shank. “Então, o que isso significa? Significa que estou jogando tudo que podemos no carro dele, ok? Não haverá orçamento (limite). Se ele precisa do que precisa para ser a máquina mais rápida que podemos fazer para ele, especificamente para aquela corrida, vamos trabalhar muito para garantir que o carro seja tão bom quanto qualquer outro”.

As seis corridas de Castroneves com a MSR na próxima temporada começarão com o Honda Indy Grand Prix em Barber Motorsports Park em 11 de abril. Ele então competirá no Acura Grand Prix de Long Beach em 18 de abril antes de seguir para Indianapolis Motor Speedway para o “500” em 30 de maio e a corrida de rua em IMS em 14 de agosto. Suas duas últimas corridas serão o Grande Prêmio de Portland em Portland International Raceway em 12 de setembro e o Firestone Grand Prix de Monterey em WeatherTech Raceway Laguna Seca em 19 de setembro.

“O céu é o limite”, disse Castroneves, quatro vezes vice-campeão da INDYCAR. “Temos uma grande oportunidade aqui e não vejo nada que nos impeça de ter grandes resultados e de vencer corridas”.

“Todos estão muito entusiasmados e temos que levar esse ímpeto e traduzi-lo para os carros de corrida e também para o carro de Jack. Ele já está com o time. Será ótimo ter a sinergia juntos para que possamos trabalhar e não apenas (ter) um carro, mas os dois carros lá em cima”.

Shank disse que Castroneves poderá testar ao lado de Harvey na preparação para as corridas.

“Não há razão para não terminarmos entre os cinco primeiros em qualquer uma dessas corridas, nenhuma delas, zero”, disse ele. “Estamos ansiosos para tentar conseguir isso e me sinto com sorte por tê-lo conosco”.

Fonte: NTT IndyCar

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