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Grato Kanaan se concentra na busca pela segunda vitória nas 500 milhas

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Quanto à segunda chance, Tony Kanaan, veterano da NTT INDYCAR SERIES, não poderia ter imaginado ter uma melhor do que retornar à Chip Ganassi Racing pelas próximas duas temporadas.

Kanaan, que começou uma temporada de quatro anos com a equipe de Chip Ganassi em 2014, vai conduzir o Honda nº 48 da equipe em corridas ovais, enquanto Jimmie Johnson, sete vezes campeão da NASCAR Cup, pilota em pistas de estrada e circuitos de rua.

Kanaan está animado por se juntar ao seis vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, Marcus Ericsson, Alex Palou e Johnson no esforço de 2021 do CGR.

“Eu nunca fechei uma porta”, disse Kanaan sobre a maneira como deixou times em sua carreira. “Passei quatro anos (na CGR) e disse a Chip na época que não achava que entreguei tanto quanto deveria e precisava ir, e fomos embora”.

“Para ser sincero, voltar e ter uma oportunidade dessas nos últimos dois anos da minha carreira, é algo que não estou dando por certo. Quer dizer, falei com Chip na noite passada e temos um objetivo: fazer esse time vencer (Indianápolis)”.

“Chip acabou de me dizer, eu adicionei outra grande chance (para ele), e esse é o meu papel. É pra isso que eu estou aqui”.

Ganassi venceu o Indianápolis 500 em cinco ocasiões como proprietário ou coproprietário da equipe e terminou em segundo lugar na corrida deste ano com Dixon.

Dixon e Kanaan ganharam as “500” em 2008 e 2013, respectivamente. Kanaan venceu pela KV Racing Technology, mas triunfou em uma corrida de superspeedway para Ganassi no final da temporada de 2014 (no Auto Club Speedway).

As corridas de 2021 de Kanaan serão as duas no Texas Motor Speedway (1-2 de maio), a 105ª Indianápolis 500 (30 de maio) e a corrida em pista curta no World Wide Technology Raceway (21 de agosto). Kanaan se destacou em todas as três pistas recentemente, terminando em segundo no Texas em 2017, em terceiro no Gateway em 2019 e terminando entre os 10 primeiros na Indy em três dos últimos cinco anos (quarto, quinto e nono). A história da CGR de ganhar campeonatos INDYCAR – 13 desde 1996 – deve dar a Kanaan a oportunidade de vencer qualquer uma dessas corridas.

É importante notar que 15 das 17 vitórias de Kanaan na série e 11 de suas 14 poles foram conquistadas em pistas ovais. (Sua 15ª pole veio por meio de um empate no Texas.)

“Pode-se argumentar que algumas pessoas dizem que meus melhores resultados vieram em ovais, então vamos agradar as pessoas que pensam assim”, disse Kanaan, campeão da SÉRIE NTT INDYCAR de 2004. “E vamos ganhar mais”.

Kanaan teve um sucesso considerável no Indianapolis Motor Speedway. De suas 19 partidas nas “500”, ele liderou 14 vezes, um recorde de eventos, e oito vezes ele terminou entre os cinco primeiros. Ele liderou 346 voltas no total, classificando-se em 14º entre os quase 800 que correram na corrida.

Kanaan é um dos 11 pilotos na história dos carros da Indy que lideraram mais de 4.000 voltas em sua carreira, e 94% dessas voltas foram em pistas ovais.

“Continuo dizendo que é provavelmente uma das melhores oportunidades da minha carreira”, disse Kanaan, que vai participar da série pelo 24º ano. “É a melhor oportunidade para eu deixar esta série – sair com uma nota alta, isso seria ótimo. Eu farei tudo o que puder para fazer isso”.

Kanaan competiu em apenas seis corridas da SÉRIE NTT INDYCAR em 2020 – todas em ovais pela AJ Foyt Racing – enquanto executava o que esperava ser sua última temporada como regular no circuito. Mas muito da motivação de Kanaan ao longo dos anos veio de uma base de fãs intensamente leal, e não ter muitos deles nas corridas nesta temporada devido à pandemia o deixou se sentindo vazio. Não seria certo encerrar sua carreira dessa maneira, disse ele.

Ainda assim, não havia muitos empregos disponíveis para 2021. Essencialmente, tudo se resumia a retornar à equipe de AJ Foyt em uma função limitada ou com foco exclusivo em Indianápolis. Embora o nome de Kanaan tenha flutuado junto com Ganassi para pilotar nas corridas ovais, o brasileiro disse que as peças só se juntaram na semana passada. O patrocínio vem em grande parte da NTT DATA e Bryant, com contribuições secundárias da 7-Eleven e da Big Machine Records. Todos são apoiadores de longa data de Kanaan.

Kanaan disse que a familiaridade com Ganassi, seus funcionários baseados em Indianápolis e seu sucesso ao longo dos anos tornaram esta decisão “óbvia”.

“Eles provaram que são uma das melhores equipes a serem batidas e, como piloto de corrida, sendo egoísta, é isso que você quer estar”, disse ele. “Não importa quem você é; você quer estar em uma equipe vencedora e em uma grande organização com muitos recursos e assim por diante”.

“Não foi uma decisão difícil; você sabe o que eu quero dizer? É como perguntar a uma criança se ela quer tomar um sorvete. Era óbvio”.

A oportunidade de fazer parceria com a lenda da NASCAR Johnson, um amigo de longa data, tornou-o um pacote completo.

“Jimmie acabou de dizer vamos fazer um time dos sonhos e vamos fazer história juntos”, disse Kanaan. “Somos dois caras de 45 anos que algumas pessoas acreditam que podemos fazer, mas muitas pessoas acreditam que não podemos, então vamos provar que estão errados”.

“Ele não precisou falar muito, cara”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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