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Russell “pode ​​alcançar a pole e vencer” na estreia pela Mercedes, diz Norris

Lando Norris conhece George Russell melhor do que ninguém, tendo terminado como vice-campeão do seu compatriota britânico no campeonato de Fórmula 2 em 2018. E antes da estreia de Russell pela Mercedes no Grande Prêmio de Sakhir, Norris disse que Russell tinha talento para conquistar a pole. e a vitória em sua primeira corrida com máquinas de ponta na Fórmula 1 – uma visão cautelosamente compartilhada por Charles Leclerc, da Ferrari.

Russell foi convocado para substituir Lewis Hamilton no Grande Prêmio de Sakhir, com a Mercedes confirmando na manhã de quarta-feira que haviam concordado com a Williams para liberar Russell para substituir o heptacampeão, que revelou na segunda-feira que havia contratado a Covid -19 – enquanto Jack Aitken foi convocado pela Williams para substituir Russell.

E Norris disse que tinha sido um dos primeiros a parabenizar Russell por conseguir essa oportunidade.

“Estou muito feliz por George”, disse Norris. “Mandei uma mensagem para ele na noite anterior à confirmação dizendo parabéns, embora não tenha sido confirmado naquele momento, e novamente enviei uma mensagem no dia seguinte quando foi confirmado”.

“Obviamente, somos bons amigos, nos damos muito bem e é bom ver um de seus companheiros ocupando um lugar importante como esse. Ele tem talento enorme para preencher o lugar de um heptacampeão mundial, então desejo a ele tudo de bom. Vai ser um grande desafio para ele, mas ele guiou [um Mercedes] algumas vezes, ele faz parte da família Mercedes, então não é completamente novo para ele, como talvez seja para Aitken na Williams”.

“Então será bom vê-lo lá em cima. Talvez eu consiga lutar um pouco mais com ele, mas tivemos boas lutas esse ano, então espero que isso continue neste fim de semana”.

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Norris disse que estava ansioso para correr com Russell neste fim de semana, depois de ter gostado de suas dificuldades até agora neste ano

Russell, entretanto, disse na quinta-feira do Grande Prêmio de Sakhir que não estabeleceu metas para o que queria alcançar neste fim de semana ao lado de Valtteri Bottas. Mas tendo corrido com Russell por vários anos – incluindo a derrota para ele no campeonato de Fórmula 2 de 2018 – Norris disse que sabia do que seu amigo era capaz, mesmo que acreditasse que este poderia ser um dos fins de semana mais difíceis para a Mercedes na temporada.

“Acho que ele pode chegar à pole,” disse Norris. “Acho que ele pode conseguir uma vitória. Eu acho que se houver algum fim de semana, talvez a Mercedes tenha uma vantagem menor do que qualquer outro fim de semana, provavelmente está aqui, então ele deu um passo à frente na equipe provavelmente em um dos fins de semana mais difíceis do ano, em termos de vantagem que eles provavelmente têm sobre o resto do campo”.

“Então não vai ser fácil para ele, mas eu sei o quão bom piloto ele é e tenho certeza que todo mundo também sabe, e tenho certeza que a Mercedes também sabe. Estou esperando grandes coisas; claro que posso ficar com um pouco de ciúme se ele conseguir um resultado extremamente bom como uma vitória, mas ficarei feliz por ele e espero poder lutar com ele novamente”.

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Leclerc disse que estava satisfeito por seu antigo companheiro de equipe de karting ter a chance de dirigir com uma equipe de ponta

Norris, entretanto, não foi o único piloto a apoiar Russell a ter sucesso neste fim de semana, com Charles Leclerc da Ferrari acrescentando que ele também estava otimista sobre as chances de seu ex-companheiro de equipe de karting.

“Para mim, pelo menos um pódio”, disse Leclerc quando questionado sobre o que achava que Russell poderia alcançar no Grande Prêmio de Sakhir, “mas tenho alguma esperança de vitória. Quer dizer, é muito otimista, mas sei que ele é muito bom, então posso apostar na vitória”.

“Para George, é uma oportunidade incrível”, acrescentou. “Eu o conheço há muitos anos, éramos companheiros de equipe com Alex [Albon] … em 2011 no karting e agora ele finalmente tem a oportunidade de correr por uma equipe de ponta”.

“Não sei por quanto tempo, se será por um fim de semana ou dois, mas de qualquer forma, acho que ele vai mostrar o quanto é um bom piloto neste fim de semana. Claro que ele já mostrou isso antes, mas agora ter a oportunidade de lutar mais longe com provavelmente o melhor carro que existe é uma grande oportunidade para ele e espero que ele se saia bem”.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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